金角湾大海链

纵观整个世界史,保卫大都城都是关系王朝或国家生死存亡的大事之一。今天被称为伊斯坦布尔的君士坦丁堡(以下简称“君城”)曾是世界上最富有的城市之一,长久以来一直被认为是文明的摇篮。作为历史长达近16个世纪的一座帝国都城,君城是许多重要事件的发生地。那么,怎样保卫如此重要的一座大城?

君城的地理位置非常重要。这座城市位于一个战略意义十分重要的半岛上,总是面临来自海上的攻击风险;而横跨金角湾航道的君士坦丁堡大海链(也称“金角湾大海链”,以下简称“大海链”),在保障这座大城的安全方面发挥了重要作用。直到君城在公元1453年败落前最后一刻,大海链一直在帮助这座城市抵御外敌。

金角湾

在古代世界,强大的海军经常是主要国家(包括城邦国)的一大优势。强大的海军力量让城邦国或帝国能发动海上包围战,能进行远距离作战。而处于金角湾的君城,很容易被来自海上的强敌攻陷,其中的一个重要原因是金角湾航道很容易通行,并且该航道距离君城又很近。

金角湾位于博斯普鲁斯海峡南人海口。金角湾航道长约7.5千米,最宽处的宽度为750米,最大深度约为35米。金角湾河口是君城所在半岛的一个极其重要的地理位置,这个河口让君城在大多数情况下无安全之忧。

金角湾航道的重要性在拜占庭和后来的君城出现之前就有体现。考古发掘表明,金角湾航道及其周围早在公元前6700年就有人类活动——考古学家在该航道周围发现了多个古代定居点。公元前7世纪前后,金角湾航道的重要性更加突出——该航道附近出现了多个海港。

2008年,在伊斯坦布尔一座隧道和一个地铁站建筑过程中,考古学家发现了一个新石器时代定居点遗址和一座墓葬遗址,这把君城的历史推回到了公元前6500年。但直到公元前7世纪前后。金角湾航道才变成一条真正重要的航道——它对古代世界的贸易尤其重要。一些考古学家认为,金角湾航道凭自己十分重要的战略位置给君城带来巨大财富,因而这条航道的名字中才有个“金”字。

强大铁链

不过,金角湾航道虽然是君城的贸易通道,但却是这座都城的最薄弱点。每当大敌来袭,这里的河口都是狡猾敌人的一大突破口。如果君城缺乏有效的防御举措,敌方舰队就会进入金角湾航道,避开对君城具有保护性的角形港,袭击君城较弱的大后方。为预防这一风险,拜占庭人运用了一种行之有效的海上防御手段——大海链。在危急时刻,拜占庭人把由一个个铁环组成的大海链串接并紧固,阻止敌船进入金角湾航道。恰好位于金角湾航道入口的大海链,从君城外城墙上的一座防御塔所在地出发,一直延伸至金角湾航道另一端所在水域,从而封锁整个金角湾航道。

遗存至今的大海链。大海链当初的使用情形。

大海链由上千个很重的铸铁环串接成。在当时的技术条件下,建造大海链绝对是一项巨大的任务,也是一大工程奇迹。考古学家对大海链每个铁环的重量和大小有争议。大海链现存段每个铁环的重量为12~15千克,直径为50厘米,粗5厘米。一些考古学家认为,大海链现存段其实属于拜占庭后期的大海链,而早期的大海链更重。目睹了君城陷落的一位拜占庭后期编年史作者如此记叙:“大铁链(即大海链)很重很重。皇帝诏日‘置大铁链于河口’。”有考古学家认为,最初大铁链每个铁环的直径可能不止50厘米,重量超过500千克。不过,这种看法并未被证实。

当大海链未被实战运用时,它处于待命状态,有9条悬链曲线。悬链曲线是指一条链子在自身重量下呈现的曲线。大海链的悬链曲线源自大海链的10个支撑点:其中两个位于大海链起止处的塔,另外8个位于大型锥体趸船上,这些趸船被分散安置在金角湾航道中。巨大的趸船是用树干制成的。树干由铁板紧固在一起。其中一艘趸船的长方形底部的长和宽分别为20米和15米。在大海链起止处的两座塔内,大海链由滑轮和平衡物组成的一个复杂系统控制。

聪明计谋

大海链为君城提供了很长时间的有效保护。公元717年和718年,倭马亚哈里发王国发动了对君城的攻击。该王国的超强舰队是一大优势。由利奥三世皇帝领导的拜占庭人看来面临灭顶之灾。但利奥三世想出了一個聪明计谋。

公元717年9月3日,敌方舰队开始进攻。敌人毫无阻拦地进入了金角湾航道,因为那里没有大海链阻止他们。当敌舰更深入航道并进入君城保卫者的视线时,风和洋流让敌舰更靠近城墙。在这个关键时刻,利奥下令升起大海链,将敌人围在金角湾里。君城保卫者立即采用有高度可燃性的希腊火药(古代和中古海战中,东罗马帝国希腊人使用的火焰喷射燃烧剂)向敌人发起毁灭性打击。一些历史学家相信,一接触水就会燃烧的希腊火药是用石脑油和生石灰等混合成的。

惊恐之中,敌军伤亡惨重。金角湾航道海面遍布敌人尸体,一些敌舰被烧毁并沉没。未被击中的敌舰试图原路返航,但坚不可摧的大海链挡住了他们的退路,他们最终难逃厄运。

君城保卫者用希腊火药攻击敌人。

现代奇幻文学爱好者多半看过大受欢迎的系列小说《冰与火之歌》,备受赞誉的美国电视剧《权力游戏》就是根据这些小说改编的。这些小说的作者正是从前述金角湾航道之战中得到灵感的。事实上,小说中描述的很多细节都与这场海战的情况惊人地相似。

突破封锁

对于拜占庭帝国的敌人来说,大海链确实是一大障碍,但一些袭击者想出了绕开大海链的策略。公元940年前后,与今天俄罗斯人和白俄罗斯人有关的鲁斯人发起对君城的猛攻。在这场攻击中,鲁斯王子伊戈尔主要依赖强大的舰队,但他并未让舰队驶入有大海链的金角湾航道,而是在陆地上搬运舰船。这是鲁斯人的常见做法:把舰船放在巨大圆木上进行陆地运输,这样一来就能避开危险的海路,或者具有其他的战略优点。在对君城的攻击中,陆上搬运舰船让伊戈尔独具优势:通过陆上搬运舰船,然后在金角湾航道远端让舰船下水,就可让自己的舰队完全避开了大海链。

尽管伊戈尔的舰队突破了封锁,最终却未能征服君城,这是因为君城保卫者只用了为数不多、燃烧的破旧小船就彻底摧毁了数量和等级都大得多的鲁斯舰队。在金角湾航道的狭窄水域,鲁斯战舰被小火船毁灭。伊戈尔因这场战败而从此一蹶不振。

君城陷落

君士坦丁堡沦陷。

君城在公元1453年陷落,在此期间大海链其实很有效。这一年,强大的土耳其帝国(尤指奥斯曼帝国)舰队全力攻打君城,但舰队的单层甲板大帆船被大海链挡了路。无论用多大的力,大帆船都无法让大海链断开。与此同时,大帆船被君城保卫者从三个方向投射的燃烧弹攻击。于是,来犯者选择了从陆上运输大帆船以绕开大海链的方式进攻。1453年4月21日和22日,70艘大帆船经陆上运输,然后在大海链另一端重新下水。虽然他们被迫与留在大海链背后的大部队分离。但最终君城还是在5月29日被攻陷。

在很长时间里,君城一直是世界上最大的城市之一。保卫君城、抵御来犯之敌当然不是简单事。军队和工程师必须不断想出聪明办法来保卫君城,而大海链正是其中的一项创新。虽然大海链保护了君城很长时间,但要想防范从各方向夹击的强大敌人,光靠大海链显然是不够的。

拜占庭帝國

公元395年1月17日,罗马帝国皇帝狄奥多西—世逝世。临终前,他将帝国东西部分分别交给两个儿子继承。其中的东罗马帝国延续了近千年之久。拜占廷帝国即东罗马帝国。拜占廷帝国共历经12个朝代,93位皇帝,是欧洲历史上最悠久的君主制国家。拜占庭帝国的都城君士坦丁堡是在希腊古城拜占庭的基础上建立起来的。

版权声明:三分钟阅读 发表于 2021年10月31日 下午8:30。
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