女性的基因优势

一般而言,女性体型小于男性,肌肉量也小于男性,因此男性在体能或力量上更具优势。但在世界各地,女人通常都比男人长寿,也不易患某些疾病。例如:全球“超级人瑞”(即年龄超过110岁的人)中女性占比高达95%;不仅女性长寿的概率高,在没有医学干涉的情况下女婴能够存活至1周岁的概率也明显高于男婴;此外,结舌(即“大舌头”)和畸形足等先天性畸形发病率在女性中也更少……可以说,女性的生存优势贯穿她们的一生——大多数复杂的生理组织结构,女性都比男性发育得更好。

差异来自性染色体

两性之间在寿命长短和患病情况方面为何存在如此明显的差异?科学家分析:虽然大多数女性生活习惯更健康,且身体不适时女性比男性更愿意去医院寻求帮助,但这些都不是她们拥有生存优势的根本原因。

那么,到底是什么给她们带来了生存优势呢?是女性的基因。人的性别取决于性染色体。女眭细胞中有两条x染色体,其中一条来自父亲,一条来自母亲;而男性的性染色体中则有一条x染色体和一条Y染色体,其中的x染色体来自母亲,Y染色体则来自父亲。因此,女性的细胞中包含两个版本的x染色体。女性一生中每次经历细胞分裂时,只有其中一条x染色体会被复制,另一条处于关闭状态。

那么,由两条不同版本的X染色体组成的女性染色体为什么比由一条x染色体和一条Y染色体组成的男性染色体更有生存优势呢?科学家认为,对女性而言,一条x染色体上的遗传物质发生了有害突变,那么在细胞分裂、复制遗传物质时可使用另外一条未突变的x染色体来进行复制,从而避免了有害突变传递给生成的新细胞。例如,色盲患者不大可能是女性,原因是导致色盲的基因位于一条突变的X染色体上,女性会自动选择对另一条健康的x染色体进行复制。而男性则没有“替补”的X染色体,故当其体内的X染色体上导致色盲的基因突变时,他将无可避免地患上色盲症。

此外,拥有两条x染色体也让女性不易患某些先天性疾病,而且更擅长抵抗感染。事实上,由两条x染色体组成的性染色体所带来的好处远远超出我们的认识。

遗传物质是根本

在X染色体上约有1000个基因。女性体内有两组携带这些基因的细胞,其中一组含有来自父亲的遗传物质,另一组含有来自母亲的遗传物质;而男性体内只含有一组x染色体上的基因,它来自母亲的x染色体,因此这些细胞中只含有来自母亲的遗传物质。在胎儿时期,女性的两组合46759bf353a0bef5b8fc62767d1a6a2853f465bf90f1b3ac8e3d65206d430c38x染色体的细胞同时发育,彼此可互换遗传物质、蛋白质和酶。这一机制的优势是,当一组含X染色体的细胞变异而无法生成必需的蛋白质或酶时,另一组细胞可将自己生产的该种蛋白质或酶“支援”给变异的细胞,从而保障正常的细胞功能。此外,如果其中一组含x染色体的细胞能更好地应对某些疾病,经过物质交换后,另一组细胞也会同样拥有对抗这些疾病的能力。这是只有一组含x染色体细胞的男性无法企及的——若男性的这唯一一组含x染色体的细胞产生了变异,甚至会导致如修复伤口或对抗疾病这样的基本功能都完全丧失。

女性全身都具优势

在女性体内,细胞中的两条x染色体的优势具有全身性。比如,如果携带父亲x染色体副本的心脏细胞在心脏病发作后克服了缺氧而存活下来,那么最终存活下来的这些优质细胞,会将携带母亲x染色体副本的心脏细胞替换掉。这样的优势体现在女性身体各处,包括肝脏和肾脏等。此外,虽然有毒化合物会杀死细胞,但携带x染色体基因的细胞比其他细胞能更好地抵抗这些毒素,所以女性在耐毒方面也更有优势。

x染色体上含有大量与免疫系统相关的基因。如果女性体内两组含x染色体的免疫细胞中有一组具备更强的免疫能力,则免疫系统中这种能力更强的免疫细胞会逐渐替换掉能力较弱的免疫细胞,而最终使能力更强的免疫细胞所占的比例达到80%~90%,从而增强女性整体的抗感染能力。换句话说,女性体内含X染色体的细胞大多都是更强的版本,而男性体内含X染色体的细胞则没有强弱之分(因为只有一组),所以女性抗感染能力普遍比男性强。

“一把双刃剑”

不过,女性也有先天弱项。自身免疫病指免疫系统错误地攻击自身的健康细胞。不管是男性还是女性,在胎儿发育时期,体内免疫细胞都会经历一个“识别过程”。在这一过程中,免疫细胞会逐渐识别人体内的其他细胞,并让人体明白这些都是“自家人”。识别完成后,这些免疫细胞就会自我毁灭,胎儿在出生后就不会患上自身免疫病。然而,因为女性有两组含x染色体的免疫细胞,所以更可能把自身细胞识别为“外来物”,这些免疫细胞不但不自我毁灭,还会攻击自身细胞,从而增加了自身免疫病(类风湿性关节炎、狼疮和多发性硬化等)发作的风险。

但另一方面,更“警觉”的免疫细胞使女性的免疫系统具有更強的攻击力,因此人体内那些伪装成自身细胞的有害微生物也更易被识别并消灭。所以,虽然女性患自身免疫病的风险升高,但抗病毒和抗感染的能力也有所提高。

更易患自身免疫病,也可能正是女性较少患某些种类癌症的原因。因为恶性肿瘤是由健康细胞变异、发展而来的,女性的免疫系统虽然更易攻击自身细胞,但也有可能在健康细胞癌变前就因错误地将其识别为“外来物”而提前将其消灭。从而将癌症扼杀在摇篮中。

相比女性,一些在青春期以前发作的癌症也多发于男性,这也是因为女性有两条x染色体。此外,黑素瘤对男性的致死率也是女性的2倍。这看似与男性不爱涂防晒霜和不常做健康检查有关,但也与两性的基因差异紧密相关。因此,男性有必要增加筛查黑素瘤的频率,以便尽早发现,尽早治疗。

男性和女性不仅携带的x染色体数量不同,而且在生物学方面(如疾病易感性和药物敏感性)也有诸多差异。例如,女性新陈代谢速度较慢,肠道运输需要更长时间,因此药物在女性体内停留时间更长。医生在开药时,或许不应再对男性和女性“一视同仁”,而是应该将男女差异纳入考虑。

版权声明:三分钟阅读 发表于 2021年10月31日 下午8:36。
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