为什么大声响会吓坏一些狗?

耳朵耷拉,身体颤动,躲到浴缸里或蜷缩到床底下,这些都是狗害怕时的表现,尤其是鞭炮声和雷声更易使一些狗受到惊吓。奇隆的是,有些狗害怕大的声响,有些狗却不怕。为查明其中的原因,科学家正在调查是什么让狗害怕大的响动。弄清这个原因,不仅有助于改善狗的生命质量,而且可能有助于揭示人类对恐惧的反应机制。

害怕响动

狗的嗅觉能力很强,但声音也决定着狗对世界的体验。狗能听见的频率范围比人能听见的宽得多,而且狗能听见比人能听见远4倍的声音。如果对每种声音都做出反应,无疑需要消耗大量体力,因此狗的脑子必须确定哪些声音重要和哪些不重要。对工作犬来说,这种“听觉灵活性”尤其重要。例如,好的军犬和嗅探犬在听到爆炸声或其他巨大声响的睛况下必须保持镇定。

另一方面,进化历程教会了包括狗在内的很多动物这一点:在哪怕并不一定真的构成威胁(例如附近有人放鞭炮)的情况下,避开意识到的威胁对于生存来说也很重要。从生物学角度来看,在必要和并非必要的情况下都逃走(正所谓时刻警惕),对生物来说更有好处。那么,为什么只是一部分狗在面对大响动时有焦虑倾向,另一些狗却没有?

对一些狗来说,早期生活环境可能会造成它们对声音的敏感度不同。与人类婴儿一样,小狗也会经历重要的发育阶段。在这样的阶段,它们脑中形成的联想可能会影响它们以后一生的行为。例如,如果一条小狗独自在家,而隔壁房间有建筑工捶打墙壁,那么小狗就可能把大的响声与被弃的感觉联系起来,而狗主人可能根本不知道这一点。这种联系在狗每一次听到重击声的J隋况下都会引起恐惧反应。

科学家解释说,小狗会经历这样的时期:在此期间它们的脑子学会瞳得什么是正常情况不用害怕和什么是该害怕的情况。在出生12周(大多数狗被领养的时间)后,小狗的恐惧反应开始形成。因此,如果它们在12周后遇到吓坏它们的新事物,就可能会在以后一直害怕这样的事物。

压力基因

就算是很少对大声响有负面联想的狗.也可能在打雷期间显得很胆小。而那些在生命初期有恐惧经历的狗,则可能通过抗条件反射作用和灵敏度降低来克服恐惧。为什么会这样?一种解释是性情因素。与更多受情感状态影响而漂浮不定的情绪不同,性情受基因和早期经历影响更多。性情还会受表观遗传(即动物基因被外部因素影响的方式)影响,这可能在狗对压力、焦虑和害怕的固有倾向中起重要作用。例如,对人体和对动物的研究都已发现:在孕期经历更高压力水平的母体会通过压力激素——皮质醇把焦虑倾向遗传给后代。在一个个体的大脑接收到压力诱导事件的信号后,大脑的下丘脑—垂体一肾上腺轴(简称HPA)就会变得活跃并产生皮质醇。接着,皮质醇分布到全身,让个体保持“高度警惕”。母体血液中皮质醇的高水平对正在发育的后代(如小狗)有负面影响。

通过测量狗毛中的皮质醇含量,科学家研究了狗的内部压力反应与它们对大声响的行为反应(例如躲藏和发抖)之间的关系。一项研究发现,听到打雷录音的狗的皮质醇水平高于听到普通狗叫声的狗。当听到打雷声时,毛中皮质醇含量高的狗更容易躲藏起来、逃跑或寻求人的关注。

在一项针对边境牧羊犬的新实验中,对大声响显示出更多焦虑的狗,其毛中皮质醇含量更低。这听起来很矛盾。为此,一个科学团队猜测:在经过慢性接触后,这些狗的激素调节可能会变得异常,因而HPA活动减退。换句话说,这些狗之前经历过太频繁的焦虑,以至于内部机制后来变得不再有反应。这有些像慢性压力感受者会感到自己不再能应付压力,因而放弃应付。

不过,狗是否害怕大声响并不一定是由性情决定的。在多项对噪声恐惧反应的研究中,科学家发现狗的品种、年龄、性别、繁殖能力、与主人在一起的时间长短和早期对某些大声响的遭遇等因素都在影响狗对鞭炮声等大声响的反应。例如:一生都和主人在一起的狗与被领养的狗相比,前者的恐惧风险更低;某些纯种狗与杂交狗相比,前者更可能出现恐惧行为。

狗的恐惧风险随年龄增加,这可能与健康水平有关,但与狗认识的声音也有关。老狗首先丧失对高频声音的听力,而高频声音对确定声音位置来说很重要。不能确定声音方位,可能会加剧狗的焦虑。科学家认为,听见声音却不知声音的方向很可能会让狗这种动物更害怕,这也能解释为什么狗相比其他动物(例如猫)而言更害怕鞭炮声。人在自家阳台上看焰火表演,知道焰火不会跑到自家阳台上。但听见大声响的狗只知道有大声响,并不能从声响来源知道这种大声响不会伤及自己。

最佳防御

如何克服对鞭炮声和雷声的恐惧?一项新的研究表明,预防恐惧的产生是最佳策略之一。在该研究中,科学家分析了受调查的1225名狗主人对狗儿恐惧所采用的管理和治疗办法,并且把这些办法与恐惧倾向的分数对应起来。科学家请宠物狗对焰火表演有明显恐瞑的主人从一系列干预、治疗狗儿恐惧的方法中选择一种,并且报告干预结果。这些方法包括通过噪声CD识别声音、信息素扩散器、草药、自然疗法、精油、处方药、放松训练、反条件反射训练(让狗学会不害怕)以及穿戴有镇静效果的可穿戴压力背心。

科学家发现,在家中进行的抗条件反射训练是减轻狗儿压力的最有效方法之一,甚至有可能是第一有效的方法。当鞭炮声响起,主人和狗儿一起玩耍,给狗儿美食,向狗儿表达正面情绪。接受如此训练的狗与未接受该训练的狗相比,前者在鞭炮震响期间表现出害怕的情况少了70%。就算小狗未显示出对噪声的任何恐瞑,对小狗进行反条件反射训练也有益无害。曾有一种观点认为,如此训练是行为训练,反而会增加恐惧,因为恐惧是一种情绪而非一種行为。但实验表明这种观点是错的。

不过,并非所有的狗都能接受或愿意接受这样的训练,因此有科学家为狗主人设计了声音敏感度表来评估狗儿的焦虑水平高低。例如,当狗儿对焰火恐惧时就意味着狗儿对焰火噪声有强烈反应,但科学家感兴趣的是反应程度究竟有多强烈。一旦主人得以准确判定自家狗儿的恐惧程度,下一步就是与兽医一起选择最有效的疗法,其中包括药物及非药物辅助疗法。科学家希望尽快推出声音敏感度表的手机应用软件。

人们已经普遍开始接受狗和人一样有情感的观点。对狗的关爱也包括关注狗的情感健康。我们对狗的复杂情感状态了解越多,就越能让狗一直欢快地对我们摇尾巴,而且有助于对我们自己的了解,毕竟我们和狗不仅是朋友,而且都是哺乳动物。

版权声明:三分钟阅读 发表于 2021年10月31日 下午8:37。
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