“了不起”的野兔

求偶过程中。当雄兔跑到雌兔身体下面,雌兔会跳到空中。

1994年,曾从欧洲引进而后泛滥的野兔,被澳大利亚维多利亚州列为灾害动物。自1862年野兔在澳大利亚西港湾附近被放生以来,它们已经密布澳大利亚大部分草原地区。它们经常破坏树木和农作物。啃食草场,严重破坏生态环境,给当地造成了严重经济损失。人们通过诱捕、射杀和毒杀等方式来控制野兔数量以保护生态环境,但野兔的适应能力和繁殖能力太强,澳大利亚随处可见的草场和灌木丛又为野兔提供了丰富的食物和栖息场所,因此这些办法都没能控制住野兔数量。后来科学家又提出用生物病毒来对付野兔。这一招刚开始有效,但野兔很快又对病毒产生了抗体。

野兔在世界各地均有分布。它们之所以有如此强的生命力,是由于它们为了生存身怀绝招。下面让我们来见识见识其中的几种。

东部棉尾兔的求偶奇招

东部棉尾兔在美洲各地都有分布,尤其在美国中西部地区数量众多。它们原本主要生活在美国东部,很少有人关注它们。18世纪,欧洲殖民者为了开拓领地而毁林造田,以草原为栖息地的东部棉尾兔跟随殖民者迁移到了美国中西部,并与当地原生的新英格兰棉尾兔争夺栖息地。东部棉尾兔春夏吃苜蓿等草、蔬菜和水果,冬天以树皮、树芽、嫩枝、枫树和山茱萸为食……

当太阳下山,人群散去,东部棉尾兔会离开白天藏身之处,聚集在一起,进行一种罕见的仪式。雄性会先通过嗅闻心仪的对象在空气中散发的气息,来判断对方是否有可能接受自己。如果觉得自己可能会被接受,雄兔就以最快的速度跑向雌兔,表达交配欲望。如果雄兔没有被雌兔接受,反而继续冲向雌兔,那就是在冒险一雄兔可能遭到雌兔的踢或咬。为了吸引雌兔,雄兔甚至还会在经过雌兔时向它大量撒尿,但这反而可能使雌兔变得更有攻击性。如果雌兔中意雄兔,当雄兔跑到雌兔身体下面时,雌兔就会向空中跳跃,并且越中意跳得越高。

经过这样的一番充满仪式感的双向选择,通过考验的双方对彼此都十分满意,这大大提高了交配成功率。东部棉尾兔的交配期为每年二月至九月,并且雄兔会与多只雌兔交配,使种群数量迅速增加。它们的交配成功率很高且繁殖速度很快,这应该就是人们用各种方式都难以控制它们数量的主要原因。

羚羊兔的灵活步伐

羚羊兔是北美最大的野兔之一,体长可达70厘米,体重可达4.1千克,耳朵平均长16厘米。羚羊兔是独居动物,只在交配时才聚在一起,主要以植物叶片、草和多肉植物(尤其是仙人掌)为食。羚羊兔栖息的沙漠炎热且干燥,虽然羚羊兔没有像人类那样帮助散热的汗腺,但它们的耳朵中密布血管。当它们飞速奔跑时,肌肉活动产生的热量可以通过这些血管散失到空气中。同时它们超长的耳朵可以接收到3千米以外的声音,尤其是鹰的高亢叫声。羚羊兔的大眼睛能够看到从各个方向而来的捕食者。羚羊兔具有反光性和保温性很强的毛皮,这可以帮助它们应对沙漠中的强烈阳光。

羚羊兔步伐灵活,其密布血管的大耳朵能帮助它们散热。

羚羊兔可能是沙漠中跑得最『夹的动物,其最高奔跑时速超过72千米。为什么羚羊兔要跑这么快?这是因为它们的天敌之一——哈里斯鹰是高效而恐怖的猎手。聚在一起的哈里斯鹰会先派出一个“侦察兵”寻找猎物,当它发现合适的猎物(比如羚羊兔)时就会发出信号,其他鹰就变成狩猎队形。在“侦察兵”追击猎物的同时,它的同伴们也在左右两侧追捕猎物。如果羚羊兔潜入隐蔽处,鹰群中的一只鹰便降到地上,将羚羊兔赶到空旷的地方。这时候,羚羊兔的任何一个错误转身或稍慢的步伐都可能让自己丧命。但步伐灵活、快速奔跑的羚羊兔常常能脱离危险。

沼泽兔的游泳技能

沼泽兔分布在美国的墨西哥湾沿岸和中南部地区,是棉尾兔属中体形最大的兔子,体重1.6~2.7千克,体长45~55厘米,雄兔的体形一般比雌兔略大。沼泽兔的头和背部常呈暗褐色、锈褐色或黑色,颈部、腹部和尾部呈白色,眼部外围有肉桂色环形包围。沼泽兔喜欢生活在沼泽地、洪泛区以及河流和小溪的边缘,白天经常躲在水边、灌木丛或树桩下的空洞内,黄昏时出来觅食,以各种各样的植物为食,灌木、树皮、芦苇等都是它们的美味。

在沼澤兔的栖息地上,各种动物都将自己隐藏起来并在暗中观察,很少能看见除自己之外的其他动物。在这种环境中,捕食者要想捕获沼泽兔实属不易。即使有沼泽兔不幸被捕食者发现,只要捕食者一靠近,它们就会立即往有水的地方跑去,并像鹿一样跳进水中。庞大的体形让沼泽兔在水中有更大的浮力,发达的肌肉则让它们成为“游泳健将”。沼泽兔经常在洪泛区或沼泽里活动,这样不仅可以躲避捕食者,还能安稳地寻找食物和配偶。

在当地其他兔子的数量因为各种原因而急剧减少时,沼泽兔的种群却能保持稳定,因为只要有沼泽或者水路畅通,它们就能通过游泳找到新的栖息地,增加生存机会。

穴兔的挖洞技术

分布于欧洲西南部和非洲西北部的穴兔是一种群居动物,主要以草为食。穴兔以繁殖能力强而著名,但它们的挖洞技术却更出色。穴兔生活在以雌性为中心的稳定社会群体中,共同使用一个或多个洞穴系统。穴兔在黎明或黄昏时活动。它们在地面上进食时,为了躲避捕食者,通常待在离洞穴仅25米左右的地方,很少到距离洞穴50米以外的地方。不进食的时候,穴兔大部分时间都待在洞里。

穴免的不同穴離之间以隧道连接

穴兔几乎在任何地方都能挖洞,比如田野、树林、沙丘、沼泽地和铁路路堤等,但洞穴多挖在排水效果好的斜坡和岸边。虽然雄兔和雌兔都会挖洞,但雌兔的技术更好。兔穴主要由雌兔在怀孕期间挖掘以育幼。雌兔挖穴时先用前脚将土挖到后腿之间,再用后腿把土踢散。大多数洞穴是从外往里挖,但位于沼泽地的一些洞穴则是从里向外挖,留出紧急出口以躲避地下捕食者。一个兔穴里面有很多个穴窝,不同穴窝之间以隧道连接。

在不同的土壤下和不同的地理环境中,兔穴深度不一样。如果土壤较松软容易挖掘,那么洞穴可能会更深。洞口直径一般为10~15厘米,从洞口向下倾斜的角度较小。在空旷的乡村,洞穴往往比较深,可能是为了躲避捕食者;而被茂密植物掩盖的洞穴则更接近地表。降雨量的多少或穴窝之间的隧道是否靠近河流等因素,也会影响兔穴深度。

埃及人崇尚野兔,因为野兔动作敏捷,感觉灵敏。在古埃及,女神“威尼特”的形象就是野兔。在许多古代文明中,野兔是一种“月球动物”,古人认为满月时月面的暗色斑块代表着跳跃的野兔。野兔还以它的警惕性和它睁着眼睛睡觉的习性而闻名。野兔的繁殖速度之快,让它们成为生育力的象征。

最小的兔子和最大的兔子

侏儒兔分布在美国本土西部大盆地及邻近的山间地带半干燥的灌木干草原地,是世界上最小的兔子,体重375~500克,体长23.5~29.5厘米,可轻松放在手掌中。侏儒兔主要栖息于高大茂密的三齿蒿植物丛,主要以三齿蒿为食,也吃其他植物的嫩根、块茎、树皮、种子和坚果。

大流士兔是由一个英国人培育的一种巨型兔,2010年被吉尼斯世界纪录认证为世界上最大的兔子,其体长1.22米,体重达22.5千克,每天要吃大量水果、蔬菜等食物,毛长,产仔和抗病能力强。其他种类兔子的寿命一般为8年,而大流士兔的寿命超过8年。

家兔与野兔的区别

家兔由穴兔驯化而来。野兔是兔属动物及粗毛兔属与岩兔属中四个物种的合称。家兔与野兔的最大区别是:家兔出生在窝里,出生时全身裸露无毛,眼睛和耳朵也未张开,出生后两周内无法离开母兔独自活动;野兔比家兔灵活,体形比家兔大,腿和耳朵也比家兔长,而且野兔刚出生就睁大眼睛,全身披毛,野兔宝宝在出生后一小时就可以跑动。

版权声明:三分钟阅读 发表于 2021年10月31日 下午8:39。
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