我们为什么做梦?

梦究竟是什么?

对梦的研究也称梦学。在20世纪的前几十年,梦学受奥地利心理学家弗洛伊德的影响很深,他认为“梦是一种在现实中实现不了和受压抑的愿望的满足”。虽然这一观点受到质疑,但至今也没有更合理的观点能够彻底否定它。

奥地利心理学家西格蒙得·弗洛伊德。

在神经影像学和行为学领域近几十年来的成果基础上,科学家对做梦的生物学机制有了更深入的理解。如今我们知道,做梦是发生在快速动眼睡眠期的特殊生理现象,梦的本质是大脑中神经元的放电活动。在梦中,大脑意识失去对身体行为的控制能力,导致梦境中的我们无论是在天上飞还是在地上跑,现实中我们的身体都不会随之而动(长期的进化让我们在做梦时大脑会失去对肌肉的控制,这可能是一种保护机制)。

有些人认为,做梦只是睡眠的附带功能,如清理神经活动产生的代谢垃圾,因此没有必要去探究梦。然而,这种“梦无用论”是经不起推敲的,毕竟我们每晚在梦中度过的时间都不算短,如果做梦对我们无益,则不符合自然选择学说的观点。

做梦是为了储存记忆吗?

有人认为。做梦是为了巩固记忆,因此他们把大脑比作计算机:记忆储存在大脑中,就如同数据被写入计算机硬盘。然而,这样的比喻并不准确,因为这无法解释梦的奇特内容——梦往往是不连贯的,因为梦中的场景总是很跳跃;梦如同幻觉,因为梦境与现实存在偏差,包含非现实、扭曲的概念和认知;梦又是叙事性的,因为梦境是现实经历的虚构版本,虽与现实有类似之处,却又比现实更为离奇。

睡眠图(睡眠时的脑电图)显示了睡眠周期中逐渐增加的REM睡眠。

如果做夢真是为了帮助储存记忆,那梦境就应该是记忆的回放,做梦期间大脑各神经元放电的顺序也应与我们清醒时的放电顺序相同。但是,两个事实证明做梦不是记忆的回放。第一,记忆回放与非快速动眼睡眠之间的联系更加紧密,而快速动眼睡眠才与绝大部分在醒来后能记起的梦境有关。第二,尚不确定“记忆的回放”是否真的发生了,因为睡眠中大脑神经元的放电模式在清醒时大多未出现过。此外,一些人常梦到现实生活中真实发生过的事(即记忆的回放),其实是一种病理现象,通常是创伤后遗症的表现。

边睡边学并不假

梦的确与我们的某种能力存在某种联系,只不过不是记忆,而是学习。

有人在大学时期修过一门研究记忆的选修课,其中一次课后作业是在一晚内学会抛接三球,并于第二天在全班同学面前表演。课后他练习到深夜也没能学会,只能无奈地悻悻入睡。第二天醒来后,他再次拿起网球练习,惊奇地发现竟然可以完美地完成抛接三球了!这让他难以置信,似乎他在梦中学会了抛接三球,并把它转变成了现实。但他不认为这是自己练习过程的记忆在梦中回放的结果,因为在睡着前他还没有学会抛接三球。如果回放的是他现实中练习失败的记忆,那失败的经验又怎么能让他成功呢?最重要的是,他可能根本就没有梦到“正常”的抛球练习片段,而是梦到一些不连贯且如幻觉般的练习片段。

此外,还有一个玩俄罗斯方块游戏的实验。在实验之前,志愿者都不会玩这个游戏。实验开始后,他们报告说自己在实验期间做过与该游戏有关的梦,但没有一个人梦到过现实中某次玩该游戏的具体情节。几天后,一些志愿者起床时竟然已经掌握了玩俄罗斯方块游戏的技巧。

“深度学习”带来的启发

简单地说,“深度学习”就是把数据都丢给计算机,然后让计算机自己去学习怎么处理这些数据。

深度学习的基本架构——人工神经网络(连接方式示意图)。

由于深度学习是基于大脑处理信息的原理,科学家认为深度学习也能用来解释做梦的机制。大多数人在同一事件周期中的经历大同小异,在完全适应日常生活后,大脑会固化这些熟悉的经历,导致遭遇新情况时无法准确预测接下来可能发生的情况,这就是“过拟合”(即模型在训练集上表现好,但在测试集上表现不好,泛化性能差)会造成的麻烦。可见,我们的大脑也同样存在过拟合问题,这就是“大脑过拟合假说”。如果真是如此,那么做梦就是帮助大脑解决过拟合问题的。

“大脑过拟合假说”把日常生活经历看作固有数据集,把奇幻的梦境看作随机数据,因此做梦的目的不是巩固已经历过、已掌握的事物,而是抵消由过于精确匹配特定事件而造成的大脑过拟合。而且,越奇幻的梦境对克服过拟合的效果越好。

考虑到人身安全问题,既然我们不能在清醒时做一些天马行空、无法预测后果的事,那么就只好在梦中去体验奇奇怪怪的扭曲情景,以丰富我们的经历、扩充大脑的“训练集”。梦中的情景可能和现实中的很相似,却又比现实更加离奇。因此,梦境是自我产生的非常规经历,做梦则帮助我们拓展经历,并提高在现实中的行为能力。这也是那名学生在没学会抛接三球的情况下去睡觉,醒来后却已会抛接三球的原因。这足以证明,经历和任务相关却又与任务有本质区别的事件,的确可以帮助改善我们在现实中的表现。比如,梦见飞翔或许能提高你在现实中跑步时的平衡感。

为什么会做有丰富细节的梦?

大多数情况下,我们在睡醒后不清楚到底有没有做梦,或者知道做梦了,但梦的内容很模糊。但有时候,我们可以回忆起梦的内容,因为这些梦充满了细节,让人印象深刻。虽然无法给出确切解释,但科学家认为,以下因素可能导致人做细节丰富的梦。

压力或焦虑 来自日常生活的压力和焦虑,如与朋友、家人或工作有关的问题,都可以引发细节丰富的梦。由创伤事件引起的压力,如亲人的死亡或车祸等也可以引发细节丰富的梦。

睡眠问题 包括睡眠不足、失眠在内的睡眠问题,会增加一个人做细节丰富的梦的概率。此外,生物钟被打乱,如熬夜或者时差问题同样会增加做细节丰富的梦的概率。

药物 一些药物会增加细节丰富的梦发生的概率,这些药物包括抗抑郁药、降压药、帕金森病药和戒烟药等。

酗酒 大量喝酒、吸毒或毒品戒断反应也会导致我们做细节丰富的梦,而且通常是噩梦。

其他健康问题 除压力和焦虑外,不健康的精神状况,如患抑郁症和精神分裂症,也与细节丰富梦的触发有关。心脏病和癌症等身体疾病也与细节丰富的梦境有关。

怀孕 怀孕会引起孕妇身体激素水平、睡眠和情绪的变化。许多孕妇都经历过细节丰富的梦境,特别是在怀孕早期。

通常情况下,我们无须担心自己所做梦有太多细节,但如果很长一段时间(数周或数月)内都做这样的梦,可能会影响睡眠,从而危及健康。

压力、失眠、酒精和药品滥用等因素都可能导致人做细节丰富的梦。

版权声明:三分钟阅读 发表于 2021年10月31日 下午8:44。
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