真菌伪装的花

最近,在圭亚那一所国家公园内的大草原上,植物学家发现一株黄眼草上有橙黄色的“花”,“花瓣”紧密聚集,呈海绵状,不同于该物种的典型花朵特征。原来,这些“花”根本不是真的花,而是—种真菌形成的假花。这种真菌会感染黄眼草属植物,并阻止植物开花。这些假花完全由真菌的组织组成,目的很可能是诱使蜜蜂为其传播孢子。

靠光飞行的微型飞行器

大气中间层的空气非常稀薄,因此军用机和普通客机通常都只能在平流层中飞行。最近,科学家用光照射一种6毫米宽的聚酯薄膜圆盘(其下表面涂有碳纳米管),成功让圆盘悬浮在模拟中间层的加压环境中。碳纳米管是这种微型飞行器实现悬浮的关键。在吸收光后,圆盘下表面的黑色的碳纳米管温度升高,而圆盘上表面的聚酯薄膜则能够保温。碳纳米管因其特殊结构,能捕捉和加热气体分子。气体分子在进入碳纳米管后与管壁发生多次碰撞,它们最终弹出碳纳米管后的速度比刚接触到管壁时的速度快,而且比被上表面弹开的气体分子速度快,因此产生一种升力,可以抵消飞行器自身重力。从而让飞行器悬浮在空中。科学家认为,这种原理可能让未来飞行器携带传感器等设备在大气中间层中探索。

巨石阵可能借鉴了其他石圈

一项新研究表明,英国巨石阵中的一些大石碑可能来自另一个在更早期建造的环形巨石纪念性建筑——瓦恩曼石圈。瓦恩曼石圈是英国最古老的石圈之一,它的周围有一个人口密集的威尔士人居住点。但到了公元前3000年前后,可能有一些威尔士人在迁居他乡时把圈中一些石碑也带去了,因为这些石碑很可能是他们祖先身份的纪念物。

巨石阵始建于大约5000年前的新石器时代。研究人员对瓦恩曼石圈遗址内焦炭和沉积物的分析显示,该石圈是在巨石阵之前大约400年建造的。巨石阵内共有大约80块蓝砂岩石碑,它们很可能来自瓦恩曼石圈。例如,瓦恩曼石圈内有一个坑洞里没有石碑,而这个坑洞的直径和形状与巨石阵内62号蓝砂岩石碑的直径和形状非常接近,因此可推测62号蓝砂岩石碑很可能原本立于这个坑洞中。此外,还有迹象表明巨石阵的设计借鉴了威尔士石圈。例如。瓦恩曼石圈的直径约为110米,和巨石阵约90米的直径相差不多;而且,这两个石圈都正对着夏至日出的位置。

电鳗组队狩猎

通常情況下电鳗是独自狩猎的,而研究人员近日发现一群电鳗一起放电狩猎鱼群。在食物链中,除了人类,其他动物很难威胁到电鳗,因此电鳗几乎位于食物链顶端。一旦电鳗成群合作狩猎,鱼群几乎无法逃走,因为一条成年电鳗一次输出的电压可高达300~800伏特,更别说几十条电鳗一起放电,这会让它们所在区域的水面瞬间“沸腾”,让鱼群迅速失去逃跑能力,最终被电鳗群捕食。

人工心脏瓣膜可随受者生长

一项突破性新研究首次表明,人工制造的心脏瓣膜在被植入羔羊一年后,在羔羊体内还能继续生长。与目前使用的动物源性瓣膜相比,这种瓣膜的钙化程度较低,并有助于改善血液流动。目前,研究人员还没有开发出一种针对儿童患者、能够持续生长并能长期维持功能的心脏瓣膜。对于心脏有缺陷的儿童来说,唯一的选择基本是植入经过化学处理的动物组织所制成的瓣膜。但这些瓣膜通常会因钙化而无法正常发挥功能,而且它们不会随着儿童一起生长,因此植入一段时间就需要更换。如果新的人工心脏瓣膜能成功应用到儿童身上,就可以避免患儿反复接受瓣膜替换手术。

最古老的刮削石器

不久前,考古学家在以色列北部一处名为“塔本洞穴”(这里的古人类活动至少可追溯到50万年前)的古人类遗址中发现了迄今为止最古老的刮削石器。它们可以被追溯到大约35万年前,比现代智人所使用的同类石器还早至少5万年。这种由我鹅卵石制作的石器被用于精细研磨或刮削,是已知最古老的同类石器。这些石器的外观不起眼,导致它们在数十年间一直被考古学家忽略。经过检查,考古学家推测它们当初可能被用于加工柔软的动物皮毛,但这些皮毛是否被用来做衣服还不清楚。此前在塔本洞穴发掘的石器通常都用于敲击,而此次发掘的石器可对材料进行更精细的加工。

不借助海浪的高速冲浪

海面波澜不惊,水翼冲浪者却能以每小时40千米的速度在海面上高速移动。不借助海浪就可以在海面上高速移动,是水翼冲浪和传统冲浪的最大区别。水翼冲浪板的外形和普通冲浪板的外形基本一致,但在冲浪板的下方安装了一根长约70厘米的长杆,长杆底端是螺旋桨。在电机驱动下,螺旋桨高速运动,水翼冲浪板就被抬升到海面上方一定高度。并带着冲浪者一起高速移动。

水翼冲浪板借鉴了水翼船的原理。水翼船在运行时船体悬于水面上方,只有水翼部分完全或部分浸入海水中。由于船体不需要克服在海水中运行的阻力,水翼船的移动速度大大高于普通船只,可达每小时80~90千米。

血脑屏障 男女有别

研究人员最近发现,脑部疾病、多发性硬化、运动神经元疾病和其他大脑疾病存在性别差异。当大脑中某些神经细胞停止工作并最终死亡,阿尔兹海默病和帕金森病等疾病就会发作;而这些神经细胞的异常变化与血脑屏障的损坏有关。

血脑屏障是一种选择性阻止各种物质由血液进入大脑的屏障。最新研究表明,男性和女性的血脑屏障构建情况和功能可能也有差异,导致男性和女性关于上述疾病的表现也不同。这符合当前男性和女性患上述疾病的普遍情况:老年女性患阿尔茨海默病的概率比男性高,而老年男性患帕金森病的概率更高,病情也更严重。

地球或存在核中核

繼发现外核和内核后,科学家又在地核中发现一层更核心的结构,由此刷新人类对地核的认知。早在十多年前,一些科学家就怀疑地核结构应该不止两层,很可能有第三层。近日,科学家通过观察地核内部铁结构的变化,发现了一个新的地核分界线,其内外构造有轻微差异,即地核最内部还有一层,其半径约为650千米,由一种极为特殊的铁构成,温度超过5000℃。

那么,科学家是如何发现这个新内核的呢?答案是借助地震波。在穿过地球内部时,地震波的传播方向会因传导介质的不同而发生与光折射相似的偏折。科学家利用计算机分析了有关地震波在地球内部传递的大量研究数据,由此发现了地震波在地核发生的微弱偏折,从而发现了这个“核中核”。

利用同位素比识破食品造假

植物具有多种光合作用类型,而有不同偏好的植物的碳同位素也不同。如果某个黑心商家想通过食用酒精(原料为玉米,C4植物)勾兑葡萄酒(原料为葡萄,C3植物),那么他的谎言会被同位素比质谱检测技术戳穿。该技术最早被用于识别假蜂蜜。20世纪上半叶,一些美国蜂蜜生产商开始用廉价的玉米糖浆冒充价格更高的蜂蜜。1975年,美国职业化学师协会公布了利用同位素比质谱法鉴定蜂蜜中玉米糖浆含量的操作方法。

今天,同位素比质谱法被用于辨识酱油、乳制品、果汁和食用油等食品中是否存在假冒伪劣产品。例如,一些酱油品牌打着不添加味精的旗号吸引消费者。酱油的原料主要为大豆或小麦,两者都属于C3植物,其氨基酸中碳13含量为23‰~30‰;而工业生产味精的原料主要是玉米,属于C4植物,其氨基酸中的碳13含量为9‰~14‰。因此,只需检测酱油中的碳13含量,就能知道一款酱油中到底有没有添加味精。

真菌和细菌联手捕食轮虫

轮虫是污水中的常见微生物,其头部前端轮盘状纤毛的摆动能带动附近的水循环,水中的有机质和藻类随水流进入轮虫口中。借助电子显微镜,科学家最近发现一种接合菌纲真菌会与细菌合作捕猎并消化轮虫。首先,真菌会在水中形成菌丝网络;接着,菌丝网络上出现一个个棒棒糖状的突起,它们能粘住路过的轮虫;进而,细菌(图中的红色部分)会聚集在菌丝网络上,并汇聚到“棒棒糖”的头部;然后。真菌的菌丝开始穿透轮虫的身体,细菌趁机涌入轮虫体内,开始分解并消化轮虫;最后,轮虫的躯体破裂,体内的脂肪颗粒涌出,被真菌的菌丝吸收。通过这种方式,单个真菌能够一次性捕获50只轮虫。

版权声明:三分钟阅读 发表于 2021年10月31日 下午8:51。
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