神奇的透明动物

玻璃蛙——隐藏自身轮廓

热带森林中到处都是捕食者,而两栖动物青蛙是这些捕食者最青睐的猎物,这迫使这些青蛙不得不进化出一些防御奇招。一种栖息在南美洲及中美洲潮湿的云雾森林中的玻璃蛙,进化出了一种新颖的伪装形式:它们的身体几乎全部透明!在透明的皮肤下,它们跳动的心脏、流动着血液的血管,以及骨骼和消化道都清晰可见。

玻璃蛙为什么要显示自己的内脏呢?毕竟,这样一来掠食者可以看到它,这不很危险吗?其实最近的一项研究显示:玻璃蛙的隐蔽技巧非同寻常——它想隐蔽的其实不是身体,而是腿。作为身体上最透明的部分,玻璃蛙的腿与背景树叶的亮度几乎一致,这让其与周围环境融为一体的四肢几乎不可见,这样就很巧妙地隐藏了这些怪异青蛙的真实轮廓。

透翅蝶——翅膀能避免光反射

如果一只透翅蝶刚巧降落在你正看着的这一页面上且展开了它6厘米宽的翅膀,你会发现,透过它的翅膀,你仍然可以清晰地读出翅膀下的文字。透翅蝶原产于中美洲,通常被称为“小镜子”。但与镜子完全不同的是,透翅蝶的翅膀几乎不反射任何光线。这种昆虫翅膀上的透明部分没有鳞片,而是有一些被称为“纳米柱”的微小蜡状结构。这些结构随机分布在翅膀表面,起到避免光反射的作用。有科学家认为,透翅蝶的这种适应性进化可能会使捕食者更难发现它们,但现在这一猜想还未得到证实。

这些纳米柱结构也激发了科学家们的灵感,有利于他们研发更好的防眩光技术。这些技术不仅能用于改善眼镜或手机屏幕反光所带来的困扰,而且对于进一步提高太阳能电池板的效率也会有帮助。

太平洋桶眼鱼——能凝视各个方向

2004年,利用远程遥控装置,研究人员在海上成功拍摄到桶眼鱼的一些令人吃惊的视频。当时,潜水机器人在美国加州海岸外600米深度进行探索时,第一次拍摄到活着的太平洋桶眼鱼(或称“鬼鱼”)。过去人们只见过这种深海鱼死后的样子,可那些标本已经失去了其头部部分透明的特征——“像宇航员头盔一样的透明气泡”。

多亏了潜水机器人录制的这些视频,科学家们才知道,桶眼鱼可伸缩的管状眼睛可以在透明的防护面罩下旋转,从而使桶眼鱼能够向上、向前或向下凝视。海洋是近乎无限的立体环境,因此眼睛可以上下扫描的能力是必需的。或许,以后我们可能还会发现更多类似这样的鱼。

海核桃——“无脑但美丽”

“无脑但美丽”,这大概是对海核桃最为恰当的描述。身体中水含量高达97%的海核桃极为脆弱。海核桃无脑,缺乏一个决策中枢,替代脑的是一个更为简单且分散的神经系统,被称为“神经网”。海核桃属于栉水母大类之中的一种,是漂浮在世界海洋表层水域中的无数种透明动物之一,其余的如真水母、章鱼、鱿鱼和海洋蠕虫等,身体或多或少都带有透明的成分。

与其他种的栉水母一样,海核桃利用长发状的梳齿结构向前移动。海核桃体内含有名为“光细胞”的特殊细胞,可以制造生物荧光,因此,当来自潜水器或潜水员的明亮人造光源射中其中一个梳齿时,海核桃会发出彩虹色脉动,就像在进行水下激光表演。科学家还发现,对海核桃和其他浮游生物来说,这样松散的凝聚体结构是有道理的。因为凝聚体本质上就是一些胶原蛋白和水,具有中性浮力(可以停留在同一深度,而不会上升或下沉)。

值得注意的是,海核桃这样随波逐流的生存状态也容易导致它被意外吸入船只的压水舱,因而有被带到世界各地的可能性,从而使其成为可怕的入侵物种,给所到地的生态系统造成灾难性的破坏。

幽灵虾——骤然消失的神秘客

如果你仔细观察就会发现,遍布世界各地的许多虾的外骨骼在不同程度上都具有一定透明性。这类甲壳类动物就是“幽灵蝦”,俗称“角爪”.总共有近2000种之多。我们不仅可以窥视其身体的内在运作(例如进食后的消化过程),甚至还能看到成簇的正在发育的卵。在这些甲壳类动物栖息的水域中,透明性是一种非常有效的隐蔽行为,不论是在开阔水域、海底还是礁石边,与背景融为一体都是让自己躲过掠食者的一个好办法。

另外,让身体显得透明这一技能,对于虾等水生物种而言也相对简单。因为水的折射率不但远高于空气的折射率,还正巧接近这些动物外骨骼和其他组织的折射率。光线穿过水和穿过这些动物身体几乎没有什么不同,因此看上去这些动物就像不存在似的。除了透明的技能之外,有些体形微小的幽灵虾还与海绵、蛤蚌和海葵等形成了相依相伴的亲密关系,彼此很少远离。左图是幽灵虾正在玻璃海绵上休息。

纳米布沙漠壁虎——沙海里的冒险

一般来说,透明的爬行动物种类比两栖动物少。因为两栖动物(比如青蛙和蝾螈)的皮肤可以呼吸氧气,还很薄,自然会使动物变得半透明;而覆盖蜥蜴、蛇、乌龟和鳄鱼的鳞片却不透明。在爬行动物中,壁虎最擅长把自己隐蔽起来。在非洲西南部干旱的沙丘上,纳米布阔趾虎可以如幻影一般消失,这得归功于它身上那些呈粉红色和淡黄色且颜色很淡的鳞片。凭着几乎可与环境融为一体的外表,纳米布阔趾虎飞快地趟过干热的沙海,捕捉蟋蟀和其他昆虫,以此谋生。

这种可爱小家伙的另一个名字叫“网足壁虎”,这是由于它们那异常张开的大蹼脚能帮助其挖洞,并防止其陷入松散的沙子中。2015年,有爬虫学家提出一个假说:随着时间的推移,壁虎从进化早期所需适应的森林地区逐渐迁移到开阔的沙漠中,脚上的黏附区域随之也从整个脚掌转移到趾尖部分,甚至有一些沙漠壁虎已经完全失去了黏附能力。

龟甲虫——就藏在眼皮底下

到目前为止,人们发现的动物物种中大约有四分之一是甲虫。甲虫物种如此惊人的“虫丁兴旺”,部分应归功于其拥有的独特的“多功能盔甲”:甲虫拥有一对坚硬的鞘翅,这些角质化结构可以如双开门一般灵活开合,保护隐藏在下面的后翅与躯干。

龟甲虫长得有点像缩小版的乌龟,它们的鞘翅十分特殊。科学家发现,龟甲虫一般以植物顶端的叶子为食,所以它们极易被捕食。因此,有些龟甲虫的鞘翅进化出了具有与寄主植物相匹配的保护色,有些龟甲虫的鞘翅边缘则完全透明。这些透明的区域没有色素,所以可以透过这些区域看见下面的叶子,从而隐藏它们的形状。

版权声明:三分钟阅读 发表于 2021年10月31日 下午8:52。
转载请注明:神奇的透明动物 | 三分钟阅读-杂志精选

相关文章