木材不简单

全世界唯一的粉色木料

在非洲,有一种树种会长出天然的粉红色木材,被称为粉红象牙木。南非祖鲁部落将这种木头视为圣树,只有酋长才能使用。粉红象牙树生长极为缓慢,木质密实而坚硬。为一些酋长制作木碗,需要用树龄数百年的粉红象牙木制作。然而,粉红象牙树的心材部分往往有较大的放射状裂纹,因此能用于制作木碗的木料很是稀少。

粉红象牙树属鼠李科植物。为什么人们用象牙二字来命名这种树木呢?这是因为粉红象牙木的质地十分细腻,经抛光后的横截面上几乎看不到气孔,且粉红象牙木的密度是马尾松木的2倍多,在光泽和触感与象牙不相上下,因此得名“象牙树”。

粉红象牙木碗。

乔木的树干部分由内而外分别由树皮、韧皮部、形成层、边材、心材和髓心组成,其中被作为木材使用的主要是边材和心材。粉红象牙木的成材部分就是树干中间深色的心材部分。边材是树木运输水、氧气、氮和矿物质的通道,是活组织;而心材内部被单宁、树胶、树脂等物质填充,组织已经死亡,其作用是为树木提供支撑。心材独特的树胶和树脂构成,让心材颜色比边材更深。不同产地的粉红象牙木的心材颜色也不同:从浅粉色到深色的西瓜紅都有,其中亮粉红色的心材最珍贵。

天生漆黑的乐器良材

东非黑黄檀俗称非洲黑檀,属于豆科黄檀属植物,分布于非洲东部,是一种出材率很低的热带雨林落叶小乔木。东非黑黄檀的心材颜色从红棕色到漆黑都有,质地细密,抛光后光泽油润。由于这种木材厚重且油润,用其制作的木器摸上去缺乏木材质感,反而更类似石器。

全世界许多乐器制造商每年大量收购东非黑黄檀用于制作乐器。单簧管和双簧管的黑色木质部分并不是因为涂了黑漆,而是因为采用了黑色的东非黑黄檀。在我国,一些较高级的二胡也采用这种珍贵木材制作琴筒。琴筒(共鸣体)以更大的振动面积来放大二胡弦(发音体)振动发出的声音,因此琴筒在很大程度上决定着一把二胡的音色。无论采用哪种材料,优质共鸣体的吸水率都必须控制在极低水平,否则材料就容易因为受潮而偏离最佳共振或谐振区间。在交响乐团中流行着一句玩笑话:“如果高温是乐器的杀手,那潮湿就是魔鬼。”某些音色非常依赖木质共鸣体的乐器对湿度非常敏感。东非黑黄檀因为密度高,木质油润,所以吸水率低,由其制成的乐器的共鸣体可以长时间保持稳定的含水率,这也是许多乐器采用这种木材的重要原因之一。

用非洲黑檀制成的二胡琴筒。非洲黑檀黑色的部分是其心材。

蕴藏水波纹的华丽木材

巴西花梨木大案美丽的水波纹。

在广东某家具展厅中,一张巴西花梨木大案周围挤满观众。在灯光照射下,这张大案如镜面般闪亮的表面上游走着华丽的金丝,仿佛天空中如火的晚霞,让人无法相信这是树木自然生长的效果。优质的巴西花梨木心材呈红褐色,表面交错的纹理有如水波纹,而在灯光照射下反射出的闪亮水波纹,是入射光线被心材中渗入的树胶和树脂折射和反射的结果。

虽然名为巴西花梨木,但巴西花梨木既不是花梨(黄檀属植物),也不产自巴西,而是来自非洲中部的加蓬和喀麦隆等国(巴西最出名的出口木材是巴西桃花心木,这种木材被誉为最优秀的钢琴材料之一)。学名为古夷苏木的巴西花梨木,生长在非洲中部的热带雨林中。由于树形高大,树干粗壮,因此巴西花梨被尊为雨林树王。巴西花梨木被砍伐时,锯口会向外喷出红色的汁液。当地人出于敬畏之心,很少砍伐巴西花梨木。

既能造船又能治病的绿色木料

绿檀是在木雕圈著名的天然绿色木料。绿檀的学名为愈创木(本文中这个词既指树木也指木材),主要产区为美洲中南部。刚被砍伐下来的愈创木断面呈黄绿色,在空气中放置一段时间后,会逐渐转为深绿。

心材为绿色的愈创木。

愈创木是所有商用木材中第四硬的木材,密度比水大。和所有木质密实的树一样,愈创木的生长速度很慢,民间有百年不盈握的说法。在很长一段时间里,愈创木被造船业少量用于制作船的龙骨和甲板。1845年,一位南美工匠开创性地将愈创木制成船的螺旋桨轴瓦。在过去,船用螺旋桨轴瓦对材料的要求极高,必须同时满足强度高、耐海水腐蚀和有一定润滑度这三个要求。愈创木质硬、油多且耐腐蚀,简直是专门为螺旋桨轴瓦设计的材料。于是,在长达一个多世纪的时间里,南美洲和不少地区的船用螺旋桨轴瓦几乎都由愈创木制成。在南美,许多废弃百年老船的龙骨和甲板都已朽,但愈创木制成的螺旋桨轴瓦依然完好。

愈创木在过去被用于制造船用螺旋桨的轴瓦。

愈创木富含树脂,从中可以提炼出愈创木酚。不少木材都含有愈创木酚,其中松树和愈创木的含量尤其高。愈创木酚和甘油合成的愈创甘油醚是一种祛痰药物,能刺激胃黏膜的迷走神经,并激活延髓呕吐中枢,让人产生轻度恶心的感觉,从而产生呕吐欲望。同时,胃黏膜受刺激会导致呼吸道分泌更多黏液,从而起到稀释痰液的作用。有趣的是,愈创木酚和我们平时吃的点心关系紧密。蛋糕等许多点心中添加的人工合成的香草香精,其主要成分香草醛就是通过愈创木酚合成的。

自带气囊的软木软木塞是用栓皮栎的树皮制成的。栓皮栎的树皮有大量中空结构。

香槟软木塞最远平地弹射距离的世界纪录(经摇晃后的香槟瓶内压强相当于家用轿车的轮胎内部气压)是54.13米,由一名美国人于2014年创造。软木塞由栓皮栎(俗称“软木”)的树皮碎末压制成形。软木极具弹性,有很大的形变空间,因此能够作为瓶装葡萄酒的密封材料。栓皮栎树皮的特殊之处在于,它由蜂窝状的细胞构成,细胞与细胞间充满空气,在树皮细胞外还含有单宁和树脂等成分,因此栓皮栎树皮具有很强的弹性、防水性和隔热性。

葡萄牙被称为“软木王国”,是最早开发栓皮栎树皮的国家,那里的地中海式气候十分适宜软木原材料生长。俗话说树无皮死,说的就是树一旦失去运输养分的韧皮部(属于广义上的树皮,一般呈浅色)就很容易死去。而栓皮栎并不怕被剥皮,一棵栓皮栎一生中总共可以被采集树皮10次左右。栓皮栎之所以不怕被剥皮,是因为被剥掉树皮后栓皮栎的形成层会快速长出新的树皮,让全树能够再次获得由树根吸收的养分。此外,再生的栓皮栎树皮的弹性比初生树皮更好,更適合制造软木塞。

其实,软木不仅可以用来制作软木塞,其优异的伸缩性也使其成为高档地板的原材料之一。走在软木地板上就像走在泥土上,脚感十分舒适。软木材料具有优异的摩擦性,因此是摩托车离合摩擦片的常用制造材料之一。一些火箭和航天飞机燃料箱外部的隔热层中也铺设了软木。

版权声明:三分钟阅读 发表于 2021年10月31日 下午8:52。
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