非凡的章鱼

美丽的传说

在20世纪60年代后期,科学家罗丹尼齐在尼加拉瓜海岸潜水时,曾有一个足以挑战传统头足纲生物学的诱人发现。那次他不但观察到了一种从未见过的美丽的章鱼(另一位生物学家后来也说这是他见过的最美丽的章鱼),而且这只章鱼还正与同伴们共同生活在一个巢穴中,而这是先前在所有种类的章鱼中都闻所未闻的。

章鱼无疑是一类非凡的生物:它们有三颗心脏和多个大脑,其智力可与乌鸦和大猿等众所周知的聪明动物相媲美;它们可以解决多种谜题,可以使用工具甚至模仿其他物种;它们的视觉交流能力也是神秘而迷人的。但之前章鱼一直都被认为是独居型动物,总是独来独往。

那么,罗丹尼齐发现的这种章鱼是怎么一回事呢?这种明显属于社群性物种的章鱼是如此地令人难以置信,以至于大家都不太相信它的真实存在。罗丹尼齐的发现故事也逐渐变成了一个“美丽的传说”。他在1991年发表了有关该物种的简短记录,但几乎没有人见过这一动物,没有人能证实这份报告的真实性。这种社群性的章鱼也从未被官方给予公开的正式描述(请参见相关链接:《无名奇迹》)。

科学家在潜水时,见到了一种美丽的章鱼

太平洋条纹巨章鱼

不过,情况逐渐发生了改变。罗丹尼齐最初备受质疑的“传说”,正逐渐被一些新的发现所证实。现在,有一种被称为“太平洋条纹巨章鱼”(简称LPSO)的章鱼被越来越多生物学家证实,确实是一种社群性物种。并且还有其他几种章鱼现在也被发现有社交行为。章鱼家族惊人的聪明才智已经让我们惊叹不已,现在这些突破性的发现,更让我们要重新评估这些迷人的海洋生物了。

太平洋条纹巨章鱼,生活在东太平洋深达300米的沙泥海床中。虽然其名字里带着一个“巨”字,但太平洋条纹巨章鱼其实是一种小型动物,它那具有美丽条纹的身体长仅约7厘米,身体周围挥舞着数条带斑点的“手臂”,使得这种章鱼看起来就像穿着“圆点连衣裙”。

太平洋条纹巨章鱼的寿命一般是两年,雌性通常在第一年就产卵,与其他大多数章鱼不同,这些雌性个体在产卵后并不会很快死亡,而是会与同类共同生活在一起。有时,这种共同生活在一起的个体数量甚至超过了40只,就像一个小型社区一样。

章鱼居然也喜欢社群活动,这是一个让人意外的发现

奇特的社群結构

科学家发现,这种章鱼明显的社会属性与它们的栖息环境有关。海底环境复杂,章鱼们想找到一个合适的巢穴也很费事。在典型的沙泥海床中,适合章鱼营巢的位点非常有限,当有一块适合的区域时,就会出现多只章鱼共用一个巢穴或者多个巢穴堆在一起的情况,形成了“社区”或者“村庄”一样的社群结构,这让章鱼彼此之间的互动也更紧密。科学家还发现,这些巢穴存在的时间要长于单只太平洋条纹巨章鱼的寿命,也就是说,巢穴有可能会被不同个体重复使用。

此外,有生物学家不但确认了之前罗丹尼齐的观察结果,而且还发现:太平洋条纹巨章鱼喜欢把触手缠绕在一起,完成繁殖交配。这种章鱼的雌性和雄性之间以一种更为复杂多样、交流更为频繁的方式反复相处……这进一步证明了太平洋条纹章鱼并不是一种独来独往的物种。

太平洋条纹巨章鱼通过特殊的交配姿势独占配偶

对于大多数章鱼来说,在繁殖交配时,雄性会将由黏液包裹的精子——“精子包囊”传递给雌性,或是直接将精子包囊插入雌性体内。这些雌性章鱼可以一次与多只雄性交配。但太平洋条纹巨章鱼繁殖交配的方式为面对面的、触手彼此缠绕,这样的行为方式似乎更有助于雄性保证它们能成功繁殖属于自己的后代。

社群生活背后的智慧

章鱼最让我们印象深刻的是什么?是它们那令人惊叹的智慧。那么,拥有社群生活的太平洋条纹巨章鱼会是更加聪明的章鱼么?

我们已经知道,章鱼以不同寻常的方式处理信息,它们的大脑遍布全身。每个触手和视觉系统都有自己的“迷你大脑”,可有效地处理各种信息,这使得章鱼可以同时进行多项任务。章鱼的每一只触手可以在头部进行其他活动时自主探寻或处理食物。在实验室中,科学家已经拍摄到了太平洋条纹巨章鱼偷偷爬到一只虾的背上,再拍拍它的“肩膀”,让这只虾在被“拥抱”中吓了一大跳。这似乎显示,这种社群性的章鱼具有不同凡响的高级认知和智慧。

不过,章鱼的智慧也许和我们人类是有所不同的。当它们在执行复杂的任务时,可能并不会仔细权衡并制定策略,而是只遵循一个简单的规则,即仅仅以“获得好结果”的原则做出各种行为。我们目前还并不知道:章鱼们看似复杂的行为是被高级的智力所支撑的,还是只是利用一些简易的认知来控制这类行为?换句话说,章鱼各种令人惊叹的行为背后所反映出来的“高智慧”也许并不是它们真实智力的写照,而可能都只是些“假把式”。

但有科学家认为,很多种章鱼确实表现出了非凡的学习能力,这也显示章鱼的大脑里一定在组织各种信息。然而,为什么这些章鱼都没有表现出复杂的社会行为?问出这种问题本身可能有一些“人本位”的错误,我们总是站在人类的角度去为各种动物思考,虽然不同动物都有着它们自认为的最优生活方式,社群性有其重要价值,但也会带来竞争和压力。

即使如太平洋条纹巨章鱼这种社交型的章鱼,它们其实也不像我们想象的那样擅长互相交流。例如,它们就不擅长识别不同的异性。这也不足为奇,因为在寿命短和没有太多世代重叠的情况下,留给章鱼们演化出复杂社群互动的机会其实都是非常有限的。

所有这些研究现状也表明,即使这些生物身后还充满着无穷的奥秘,但现在还没必要就将它们称为“海底外星人”,也不用担心会出现“超智能”的章鱼并占领人类社会。章鱼们仍然只是如此迷人的水下小小生物,对有关它们更多智力和行为的真相,正等着我们去探索。

章鱼的大脑遍布全身,每个触手和视觉系统都有自己的“迷你大脑

“无名奇迹”

太平洋条纹巨章鱼(LPSO)至今还没有正式的学名,即分类学中的“拉丁名”(以拉丁文书写的两个单词,前一个为属名,后一个为种名)。它的发现者艾瑞迪奥·罗丹尼齐在20世纪60年代后期向史密森学会寄送了这种章鱼的标本。研究人员在那里对这种章鱼进行了官方的描述并给它起名为“Octopus spilotis”。但罗丹尼奇称,对于太平洋条纹巨章鱼的描述一直处于“印刷中”,却从未正式发布。有科学家曾建议工作于圣塔芭芭拉自然历史博物馆的头足类动物学家霍克伯格帮助给这种章鱼定名。霍奇伯格是一位伟大的命名学家,但遗憾的是在其退休之前,太平洋条纹章鱼仍然没来得及获得它的正式学名。

章鱼,你知道多少?

章鱼、乌贼和鱿鱼是三类不同的海洋生物,都属于软体动物门、头足纲、蛸亚纲(二鳃亚纲),它们是进化树上的“近亲”。章鱼属于二鳃亚纲中的八腕目(章鱼目),无须亚目,章鱼科。八腕目(章鱼目)有两个亚目:无鳍亚目和有须亚目,共包括289个物种。最古老的章鱼化石来自一种生活在2.96亿年前的动物——比恐龙早数千万年。

章鱼是海洋中最神秘的生物之一,以拥有八条触手和球状的脑袋而闻名。章鱼拥有三颗心脏,其血液是蓝色的,它会喷射黑色的液体迷惑和攻击掠食动物。章鱼没有骨骼,可以在狭小的空间里挤进挤出。最令人惊叹的是章鱼的智力,据说它们和家猫一样聪明。有人曾观察到,有章鱼甚至还会使用工具。

章鱼三分之二的神经元都集中在触手部分,而不在头部,每一条触手似乎都有自己独立的“思想”。章鱼在用一只触手专心探索洞穴寻找食物的同时,还可以用另一条触手敲开贝壳。科学家研究发现,章鱼的触觉十分灵敏,大多数章鱼触手的底部都有吸盘,吸盘上的感受器可以品尝所触摸到食物的滋味。

章鱼是食肉动物,食物包括蛤蜊、虾、龙虾、鱼,甚至鸟类。章鱼通常会扑向猎物,用触手将其包裹起来,然后将猎物拉进嘴里。章鱼的游泳速度很快,但它们更喜欢在海底慢慢爬行。

可悲的是,章鱼交配后不久就会死亡,因此,章鱼的寿命很短,有些物種只能活6个月左右。其他物种,如北太平洋巨型章鱼,可以活5年之久。通常情况下,体形越大的章鱼寿命越长。

科学家正在研究罕见的太平洋巨型章鱼

(方陵生 编译)

版权声明:三分钟阅读 发表于 2021年10月31日 下午8:56。
转载请注明:非凡的章鱼 | 三分钟阅读-杂志精选

相关文章