正“荷”时宜

夏日炎炎,傍晚的荷塘中“接天莲叶无穷碧,映日荷花别样红”,荷塘里的荷花总能给人带来一丝清新。荷花是中国十大名花之一,在古代诗词歌赋中,经常会有歌颂荷的篇章。北宋理学家周敦颐笔下的“出淤泥而不染,濯清涟而不妖,中通外直,不蔓不枝;香远益清,亭亭净植”正是对荷最出名的赞誉。荷花不仅美,还有许多妙处。

荷梗中丝

藕丝做衣服

在柬埔寨、缅甸和越南小规模生产的一种藕丝布是整合荷梗中丝,使之形成纱线,最后纺织成的面料,它是世界上最稀有的织物之一。藕丝纤维与棉纤维、麻纤维一样,成分都是纤维素(多糖)。由藕丝纺织成的布料摸上去和麻制成的布料手感类似,悬垂感则更胜一筹。制作藕丝布是一种古老的工艺,其周期长,整个流程几乎都依靠人工完成,而且春季荷梗柔软,不宜制作藕丝布,因此藕丝布产量少而稀有。

藕丝布制成的衣服

藕是莲属植物的地下茎。莲属有两个成员,其中我们最熟悉的是荷。荷花是我国济南市的市花和澳门特别行政区的区花,还是印度和越南的国花。除了荷梗中丝能用于织布,人们喜爱的荷身上还有哪些有趣的特点呢?

荷叶“吐泡泡”

在夏天的雨后,荷叶上有水的地方常常会连续冒起很多气泡,特别是在叶心的地方最明显,就好像是在荷叶上倒了汽水一样。那么,是什么造成荷叶吐泡泡?

荷叶的中间有一个如同“脐”一样的白色圆碟——叶心碟,由于缺少叶绿素,叶心碟的颜色较浅。荷叶面和叶心碟上都布满气孔,但叶面上的气孔密集而小,叶心碟上的气孔稀疏而大,直径是叶面气孔的三倍。在指甲盖大小的叶心碟上,聚集了數千个气孔。

叶心碟近观荷的空气循环系统示意图

叶心碟的下面是荷叶的叶柄。如果仔细看,你会发现叶心碟实际上不是一个整体,而是由两个基本对称的半圆或椭圆构成,它们分别连接荷叶发散状的“主叶脉”。这些主叶脉在接近叶缘处分叉。荷叶、叶柄和根茎都具有一套两侧对称的空气循环系统。荷叶可以从叶心碟的中线划分,荷叶的气管系统和同样对称的根茎部(藕)相连,每一侧的空气循环系统有“进”和“出”两套网络,其中每侧的一部分管道(图中A、c、d)连接根茎的管道和叶心碟,而另一部分管道(图中B)不与叶心碟相连,只和单侧荷叶中三分之一的管道相连。荷叶上的管道网络很复杂,但所有管道都汇入“叶脉”,最后汇入叶柄的管道网络。

荷的根部的表皮是一个半透膜,表皮内外的渗透压不同,可以将溶解在水中的空气渗透进体内,让根部在水底也可以呼吸。当荷叶、叶柄和根茎管道系统里有气体从管道往叶面的气孔排出,且荷叶上有水时,就能看见荷叶在“吐泡泡”。

荷\" 吐泡泡\"

大珠小珠落玉盘

夏季的荷,每当下雨时,每一片荷叶上都有晶莹的水珠摇摆,不论雨多大,荷叶上有多少水,都不会把荷叶打湿。虽然大部分雨水在击打荷叶时都被溅出去,但仅剩的一些雨水依然会在叶面上形成一个个晶莹剔透的小水珠滚来滚去,恰似唐代诗人白居易在《琵琶行》当中所说的“大珠小珠落玉盘”的情形。雨后荷叶上的灰尘等脏东西也一并被水珠冲洗干净,给人清爽洁净的感觉。那么,为什么荷叶有这种自净能力呢?

荷叶表面布满蜡质乳突,其中每一个乳突上都长了密密麻麻的蜡状突起,而且大突起上还有很多小突起。同时,每一个蜡状突起都具有疏水性。大量蜡状突起遍布整张荷叶表面,就好像为荷叶铺上了一层防水膜。当水滴落到荷叶上时,这些突起就一致对外,排斥并托起水滴,使水滴无法进入突起的间隙中。当有灰尘等污染物落到荷叶上时,同样也会被这些突起挡住。雨水一来,灰尘就会立刻被雨水冲刷得干干净净。荷叶的这种自净现象被称为“荷叶效应”或“疏水效应”。

如果荷叶上面的蜡状突起受损,那么荷叶的自净能力就被破坏了。但只要荷叶受损不严重,就能够通过正常生长继续分泌蜡质,恢复自净能力。除了荷叶,自然界中有很多植物的叶子都具有这种疏水性,但荷叶的疏水性在所有疏水植物中最强,因此荷叶的叶面被称为“超疏水表面”。

荷叶疏水原理示意图荷叶上水珠滚动

千年“长寿”花

荷可以用种子或根茎繁殖,而且种子(即莲子)竟然可以存活上千年,因此在中国荷花为“长寿”的象征。大连市普兰店区曾出土过千年前的古莲子。从郑州大河村仰韶文化遗址出土的两枚古莲子,历史超过3000年。

2017年秋天,北京市文物研究所的工作人员在圆明园长春园东南隅的如园遗址进行考古发掘时,在镜香池内发现了11颗古莲子。2018年,其中3颗古莲子被送往北京大学考古文博院进行年份鉴定。专家根据圆明园的历史和如园的历史推测,这些莲子至少已在地下埋藏百年。剩余8颗用于开展培育,不幸的是,其中有2颗内部破损,没有出芽,最后长出的种荷共有6株。2019年4月,专家从6株种荷中挑选了4株个头大、生长良好的送回了圓明园进行培育。2019年7月,其中4株荷已经长出许多盘子大小的荷叶,之后不少花茎上开出了粉色荷花。

圆明园出土的古莲子

古莲子之所以长寿,一方面是由于它们被埋藏的环境干燥、低温且封闭,不具备生根发芽的条件。另一方面,古莲子外层的硬壳形成了一道天然防护罩,可以防止水分和空气内渗与外泄。因为古莲子在埋藏地下的百年里新陈代谢几乎停止,整体处于休眠状态,再加上种子本身的质量等因素,所以降低了古莲子的成活率,因此古莲子比普通莲子发芽时间更长、培育难度更大。

古莲子培育出的荷

荷全身是宝

荷依用途不同可分为藕莲、子莲和花莲。莲藕是荷的地下根状茎,是荷储藏养分和进行繁殖的器官。莲蓬是荷的果实,莲子为种子。荷的花、叶、种子和茎都能食用,并且许多部分都可以入药。

在亚洲,荷花被用于插花点缀,或与水同煮或泡水作为凉茶饮用。在济南,当地人将荷花的花瓣油炸后食用。荷的叶子不仅可以泡水或者煮水喝,大的荷叶还可用于盛装或包裹食物。莲藕可以爆炒、油炸或煲汤后食用。藕中提取出淀粉还可制作成藕粉。藕粉中含有的过氧化氢酶是一种主要的抗氧化酶,具有一定的抗衰老作用。荷花的雄蕊可以被晒干制作成草本茶。莲子可以生吃,又常常用于烹饪,制作莲子汤、莲子糖水等清热佳品。莲子煮软或压至极烂后可以做成莲蓉,被作为月饼、年糕和大福饼等的馅料,还可制作莲蓉包、莲蓉糕等美食。莲心是绿色的,味苦,食用莲子前要将莲心取出。在中国,莲心也常用于泡水饮用。

水体净化能手

荷生长在湖、塘等水域中,在废水处理方面具有良好的去除污染化合物和重金属的潜力。漂浮的荷叶让到达水体深处的阳光减少,从而抑制水中藻类的生长,因此,水中的溶解氧含量增加,且比其他水生植物系统中的氧含量高20%。荷可以减少水体中总磷、总氮的含量,并且与用于水体修复的水生植物(如水葫芦)相比,荷吸收磷的能力更强,因此荷能有效抑制水体的富营养化。荷花还可以有效去除水中的铁、锰、砷、铜和镉等金属,对净化水体有一定的作用。

版权声明:三分钟阅读 发表于 2021年10月31日 下午8:56。
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