新的疟疾疫苗

最近。科学家研制出一种预防效果达77%的预防疟疾的新疫苗。

疟疾由疟原虫引起,通过蚊子叮咬传播给人类。据世界卫生组织报告,2019年全世界有2.29亿个疟疾病例,409万人因此死亡。所有病例中约94%发生在非洲,其中67%的死亡病例是5岁以下的儿童。

科学家已经研制了140多种疟疾候选疫苗,此前疟疾疫苗的最佳预防效果为55.8%。本次研究结果可能成为彻底对抗疟疾的突破口,将给人类特别是非洲人民带来巨大福音。

恐龙时代的顶级海洋捕食者

沧龙是一类体形巨大的海洋爬行动物。与蛇和蜥蜴的关系相近。当恐龙主宰陆地时,沧龙统治着海洋。在6550万年前,沧龙与恐龙在同一大规模灭绝事件中灭绝。

沧龙是白垩纪时期海洋中最强大的掠食者,拥有巨大的头部、尖利的牙齿和快速游动技能。迄今发现的体形最大的沧龙是霍夫曼沧龙,体长约17米,河以和巨大的巨齿鲨媲美。大型沧龙是顶级海洋捕食者(可与现代的逆戟鲸匹敌),可以吃下几乎所有猎物,甚至其他沧龙。在沧龙的猎物中,金厨鲨是远古鲨鱼的一种,体长可达8米,是兼具速度与耐力的中型掠食者。科学家推测,一只成年沧龙可同时对抗几只金厨鲨。

最近,加拿大古生物学家在一个沧龙化石中发现了大鱼骨。这条鱼比沧龙的头还大。鱼骨位置错乱,表明沧龙曾将这条大鱼一块一块地吞噬。

围观火山喷发

2021年4月,冰岛的一座火山持续喷发了近一个月,这难得一见的场面引来了不少围观者。冰岛是全世界火山资源最丰富的国家之一,全岛共有火山约130座,因此冰岛可以说是最佳的火山观光地。火山口向外大量喷发出熔岩,有时甚至可以连续喷发近1年。熔岩正以肉眼可察觉的速度一点点地改变着冰岛的地貌。

为苍鹰绑脚环

在德国首都柏林的一座公园里,苍鹰在树梢上安了家。苍鹰是一种中大型猛禽,能以最高180千米/时的速度捕猎小型哺乳动物或其他鸟类。从20世纪80年代起,苍鹰开始陆续进入柏林城中筑巢,今天已经有不少苍鹰在柏林的公园和墓园等处安家。

苍鹰的巢十分巨大,直径可达1.5米。一般情况下,每个苍鹰巢中会有3~4只雏鸟。为了研究苍鹰的活动模式,柏林的鸟类学家会来到苍鹰巢旁,将巢中的雏鸟小心带至地面,并为其佩戴带有编号的脚环。

苍鹰可以说是柏林这座城市的空中霸主,它们不但捕食老鼠,还捕食鸽子和虎皮鹦鹉,甚至就连同为食肉鸟的隼和猫头鹰有时也难逃苍鹰的捕食。苍鹰拥有一双修长且健硕的后腿,不但可以帮助它们在空中长时间抓住猎物,还能让它们在地面上快速奔跑,追逐猎物。

最“自私”的精子

一項新研究显示,凡是携带有“t单倍型”基因的小鼠精子都会毒害其他的小鼠精子,从而大大提高自己授精的概率。不仅如此。凡是携带该基因的小鼠,其后代遗传该基因的概率高达99%。

携带有t单倍型基因的小鼠精子会释放有毒的干扰素,它会干扰精子的正常直线运动,所有精子都会受其影响。不过,t单倍型基因会在释放干扰素后,立刻为自己合成“解毒剂”。这样一来,只有携带t单倍型基因的精子能够抢先一步抵达卵子。t单倍型基因由于这种自私自利的特性而被称为“自私基因”。

40亿年后的大碰撞

据预计,我们所处的银河系会在40亿年后和室女座星系团发生碰撞,两者会在70亿年后合并成一个更大的椭圆星系。星系互相碰撞是宇宙中常有的事件。科学家认为,室女座星系曾经和其他星系发生过碰撞。虽然叫作碰撞,但星系中物质的密度是非常低的,因此星系之间并不会发生物理上的碰撞接触。因为恒星之间的距离非常遥远,所以这种碰撞事件对太阳系也不会有明显的不良影响。并且,60亿年后的太阳已经进入红巨星阶段,其体积会大大超过现在,届时地球会被太阳吞没,因此到那时人类可能早就已经移居到了其他星球。下图为艺术家为我们描绘的40亿年后这场碰撞事件的最象的想象图。

新发现的鸭嘴龙

最近,科学家通过研究于2004年发现的恐龙化石,确定这是一个新种类的鸭嘴龙——大和龙。

鸭嘴龙以其宽阔扁平的口鼻而闻名。生活在7000万年前的白垩纪晚期,在北美、欧洲、非洲和亚洲都有鸭嘴龙的化石遗迹。一般的鸭嘴龙有数百颗密集的牙齿。并且旧的牙齿脱落后又会长出新的牙齿。鸭嘴龙十分善于咀嚼植物,正由于此,鸭嘴龙进化出了丰富的物种,并且是数最最多的恐龙之一。

大和龙的牙齿结构有别于已知的鸭嘴龙这表明与其他鸭嘴龙相比,大和龙已经进化到可以食用一般鸭嘴龙吃不了的植物。另外,大和龙的肩膀和前肢特征,彰显了鸭嘴龙从双足行走转变为四足行走的进化历程。

世界最大风洞

中国科学院力学研究所副研究员韩桂来近日在中国科学院格致论道讲坛说,位于北京的JF-22风洞建成后,能产生10千米/秒的超高速气流。相当于音速的30倍。JF-22风洞用的是爆轰驱动方法,简单来说。就是用化学爆炸的方法产生高逋气流,当燃料燃烧速度比普通燃气灶快1亿倍时,会产生类似于喷气式飞机在超高速飞行时所经历的冲击波。这是目前国际上最先进的超音速风洞,领先西方20~30年。

目前世界最大风洞(JF-22建成后将打破该风洞的尺寸纪录)

5年内10次穿越撒哈拉沙漠的杜鹃鸟

截至2021年4月2日,一只被标记为PJ的杜鹃鸟在5年内穿越了撒哈拉沙漠10次。

近几十年来,英国的杜鹃鸟数量下降了约65%。为了解这种鸟种群数量减少的原因,科学家于2016年对一些杜鹃鸟进行标记和监测,研究它们的迁徙路線。

通常,杜鹃鸟在冬天迁徙到非洲过冬,春天返回英国繁殖,途中会穿过撒哈拉沙漠。一般的杜鹃鸟每年都会以相同的路线迁徙(东线或西线),而PJ在5年中会视情况选择路线。科学家发现,在西线上迁徙的鸟类在完成穿越撒哈拉沙漠前的死亡率高于东线,且西线上的鸟死亡主要集中在欧洲,表明这里近来的干旱、野火、栖息地的大规模变化以及杜鹃鸟最喜欢的食物——大蛾毛虫的减少,可能是杜鹃鸟种群数量减少的原因。也许正是因为PJ选择性转换路线,才让它避开了诸多危险,增加了生存机会,并即将成为英国历史上年龄最大的杜鹃鸟。

小螳螂虾也是拳击高手

一些动物不具备哺育后代的能力,因此这些动物的幼体在出生后为了生存就往往具备一些令人震惊的生存技能。

成年螳螂虾可以在瞬间爆发出最大可达1500牛的力量,堪比一把小口径手枪的威力。而科学家近日发现,孵化后9天的螳螂虾幼体尽管只有米粒大小,却已经具有了这神奇的力量——能击打出级强的水流,从而制服微小猎。虽然小螳螂虾的“出拳”速度只相当于成年螳螂虾的1/10左右,但考虑到小螳螂虾的尺寸,这个速度已经相当惊人。

河滩寻宝

河流是矿石的搬运工,其中也不乏宝石的矿石。你能从图中认出哪些矿石呢?

版权声明:三分钟阅读 发表于 2021年10月31日 下午8:57。
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