笑和幽默感

笑的大脑内部机制

1931年冬天的一个上午,在伦敦一座墓园中,正在朝母亲的棺材鞠躬致哀的安德森却突然发出了笑声。刚开始,他还能用手努力捂住嘴不让笑声传出,但没过多久,他的笑便彻底失控。在座的宾客们对此目瞪口呆,绝望之下安德森只能捂着嘴逃离墓园。

过了几小时,安德森的笑还是没止住。在家人陪同下,他前往医院。医生检查了他的瞳孔,但未发现任何异常,于是建议他继续观察病情。回到家中的安德森于两日后死去。最终,尸检医生在他的大脑底部动脉血管中发现了一个已经破裂的动脉瘤,这造成他的下丘脑和周边脑区遭到挤压。安德森失控狂笑的原因终于被找到,但为时已晚。

在自己母親葬礼上放声大笑并非安德森所愿(示意图)

下丘脑是一个非常重要的脑区,负责控制进食、睡眠、体温和内分泌等功能。下丘脑受损者的典型症状包括无故哭笑和过度兴奋。然而,影响笑这种行为的脑区并不只有下丘脑。在对脑部疾病患者的治疗过程中,医生发现,用电流刺激大脑左额叶会让患者无故大笑,电流越强患者笑得越猛烈。此外,许多右额叶受损的患者会失去理解笑话的能力。右额叶就像大脑的信息交换所,记忆、逻辑和语言等信息在此被处理,因此右额叶对笑至关重要。

下丘脑被肿瘤压迫,这是安德森失控狂笑并死亡的原因

大笑如何影响你的身体?

尽管安德森的去世让人惋惜,但从此后,科学家开始重视关于笑的研究。随着大脑扫描成像技术的发展,科学家逐渐了解到我们大笑时身体发生的变化。

1.当前皮质(负责决策的脑区)感知到一些让人发笑的信息时,它会发出一系列神经信号。

2.其中一个信号来到运动皮层,造成横膈膜收缩,头部前后摆动。经过运动皮质处理的信号又来到中脑导水管周围灰质——脑干中控制发声等活动的区域。

3.另一组信号先后刺激杏仁核,丘脑和下丘脑,触发内啡肽快速分泌。在内啡肽的作用下,人会感觉十分愉悦。

4.从下丘脑发出的信号来到垂体和肾上腺,减少皮质醇和肾上腺素的分泌量,于是人从兴奋转入平静。

5.大量内啡肽在让你感觉愉快的同时也让血管舒张,你的身体疼痛会稍稍缓解。

6.大笑让人体加速合成抗体,同时T淋巴细胞和B淋巴细胞变得更加活跃。总而言之,你的免疫力更强了。医生们至今还不明白其中的原理。

教学也需要幽默感

笑还有许多实际意义,比如强化教学效果。2020年,一位用幽默风格讲授法学内容的教授的视频火遍大江南北。此人就是中国政法大学的刑法学教授罗翔。在罗教授口中,犯罪者被冠名为“张三”,这个法外狂徒欠债不还,恶意诽谤,打家劫舍,杀人放火,可谓把刑法上几乎所有法条都违反遍了。然而,罗教授并不用冷冰冰的、生硬严肃的语言来讲解案例,而用了非常风趣幽默且生动的语言,引人入胜地将学生们带入了案例的分析中。学生们仿佛置身于具体的场景中,对所学习的法律知识有了更深入的理解。

2019年,1637名美国大学生参与了一项关于幽默感的问卷调查,结果99%的学生表示:幽默的老师能让自己学得更好,对知识理解得更彻底。可见,老师们在课堂上的笑话并非没有意义。好的笑话可以减轻学生压力,活跃课堂氛围,甚至加深学生对课堂教学的印象。有研究表明,如果老师在课前三分钟讲个有趣的小故事,在讲解理论知识的时候时不时穿插一点小幽默,那么学生在课上小组讨论时合作度也更高。

笑点来自哪里?

“我姓黄,红绿灯的黄。”短短八个字却能引人发笑,一些学者认为这种笑话的笑点基于逻辑上的不协调。也就是说,当我们参与一次常见对话时,我们的大脑会预测接下来对方要说的话。如果对方接下来说的话超出我们的预测,但又符合常理,能够让我们理解,那么我们的大脑在两种不同逻辑的冲击下会感受到其中的不协调,这种不协调就是笑点的根基。这种关于笑点的理论被称为“认知不协调理论”。

也有科学家认为,人在紧张或压抑时需要释放压力,幽默能起到这样的释放效果。在1997年上映的电影《甲方乙方》中,葛优饰演的姚远是一个“嘴特欠”的角色,说话总是带着调侃。虽然姚远给人印象轻浮,但他在电影中孜孜不倦地为一个个客户实现梦想,在此过程中他承受了巨大压力。他所展现出的幽默,帮助他坚持这份难度不小的工作。

古希腊哲学家亚里士多德认为,幽默是一种使听者或观众感到优越的表现,这种关于笑点的理论也被称为“优越论”。在所有关于笑点的理论中,优越论的应用范围最广。在人际交往中善于自嘲的人会更受欢迎,而这些人受欢迎的秘诀就是善于使用优越论,从而自降身段,让对方感受到优越感,以活跃交际氛围。中国工程院院士、被誉为“杂交水稻之父”的袁隆平院士曾多次在公开场合调佩自己英语不好,但在2017年举办的“雁栖湖论坛”中,他以流利的英语完成了一次长达20分钟的演讲,他的“英语不好”可谓十足的自嘲。

可见,无论对自身健康还是社会交往,笑和幽默感都发挥着积极作用。有些人觉得背几个笑话随时准备着,要用的时候说出来,这就是具备幽默感的体现。其实,这种做法是对幽默感的误解。真正的幽默从来不是以“我有个很好笑的笑话……”开头。真正的幽默感是一种营造交际氛围的高超交际能力,也是一种难能可贵的人格特质。

为什么会发笑?这个问题的答案并不唯一

版权声明:三分钟阅读 发表于 2021年10月31日 下午9:00。
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