勇敢法老之死

2021年2月,埃及开罗大学放射学家萨里姆宣布发现了埃及法老(国王)塞克奈里二世之死的新细节。公元前16世纪,塞克奈里是埃及南部的统治者。最近,萨里姆采用计算机断层扫描(CT)技术,对1881年发现自埃及古城底比斯一座陵墓的塞克奈里木乃伊进行了一次纵深扫描。

暴力处决

5名刽子手从各方向攻击

从过去的视觉检查,已经知道塞克奈里头部遭遇了多次致命的重击。萨里姆的检验证实了这一猜测,但她进行的CT检查还发现塞克奈里头部有多处在防腐过程中被巧妙掩盖的伤痕。正是因为被制作成了木乃伊,塞克奈里的遗体才留存至今。19世纪,考古学家在解开塞克奈里木乃伊的包裹时闻到腐臭气味,于是怀疑这具木乃伊起初是在战场上匆忙制作的。但从防腐师试图掩盖塞克奈里的头部伤,可判断他的木乃伊制作并非匆忙。

CT检验证实,塞克奈里当初被5名手持不同武器的袭击者从不同方向发起致命重击。根据他的指骨姿势,萨里姆确定他在被处决时双手被捆在背后,这意味着他在面对可怕终结时没有任何反抗能力。萨里姆采用多角度X射线构建塞克奈里木乃伊的3D图像。

科学家对塞克奈里木乃伊进行高科技检测塞克奈里的棺椁和木乃伊

这具木乃伊的状况不好,骨关节脱开,头部与身体分离。但头部伤清楚显示塞克奈里之死很残忍。他的额头上有7厘米长的割痕,很可能由从上方发起的战斧或战剑攻击造成。就这一处袭击都可能致命。他的右眼上方有3.2厘米长的疑似战斧伤痕,鼻子和右面颊有从上方和右侧发动攻击造成的斧柄和钝器伤,左面颊有从正面发起攻击造成的剑伤或斧头伤,还有矛从左侧刺穿颅底。此外,塞克奈里木乃伊已脱水的大脑粘在头骨左侧,说明他的遗体当初被长时间以左躺姿势放置,或遗体在被搬运至木乃伊制作地过程中呈左躺姿势。此外,上述伤痕与希克索斯人入侵埃及时使用的各类武器完全匹配。

勇敢国王

当时他冒死卫国上战场

从吉埃及石碑和纸草书上,考古学家知道塞克奈里有“勇敢法老”之称。但对于塞克奈里之死,之前有两种猜测:其一是,他的头部伤证明他在被俘后被敌人处决,塞克奈里的敌人是希克索斯人,他们当时控制著埃及北部;第二种猜测是,塞克奈里死于王室暗杀。持这种观点者不相信塞克奈里死于希克索斯人之手,认为这不过是传说。

萨里姆的检验几乎肯定地推翻了第二种猜测。她认为,塞克奈里当初的确是冒死上战场保卫王国。她说,一般情况下处决一名被绑缚的俘虏只需一名刽子手,而塞克奈里惨遭5名刽子手的毒手,足以证明他的死亡是胜利者处死他所致。

作为一位古放射学领域的先锋人物,萨里姆与埃及文物部前部长哈瓦斯一起,运用CT技术检验了埃及新王国时期多位知名法老(其中包括图坦卡蒙、拉美西斯二世、拉美西斯三世、哈特谢普苏特和图特摩斯三世)的木乃伊。虽然多位埃及法老都有英勇的美名,但萨里姆证实只有塞克奈里作为战俘死于疆场。因此,塞克奈里被称为“勇敢法老”是实至名归,而非徒有虚名。

河马引发了一场战争

前赴后继

王子赶走外敌开创新时代

根据传说,塞克奈里在与希克索斯人作战时被杀死。公元前17世纪,来自西亚的希克索斯人入侵埃及,最终占领了埃及的大部分。当时,希克索斯国王亚波菲斯在650千米外致信给身在底比斯的塞克奈里,抱怨说那里一座圣水池里的河马叫声让他难以入睡,因此塞克奈里必须处死这些吵闹的河马。

塞克奈里送给妻子的戒指

塞克奈里对此严词拒绝。于是,亚波菲斯的部队越界屠杀这些河马,引起战争。塞克奈里把此视为一个赶走入侵者、一战而决、重新统一埃及的机会,于是率部队向希克索斯人发动全面打击。当然,塞克奈里壮志未酬身先死,而希克索斯人进一步霸占了埃及更多土地。

但塞克奈里的血没有白流。据古埃及石碑和纸草书记载,受塞克奈里之死激励,他的遗孀阿荷泰普及两个儿子(卡摩斯和阿赫摩斯)率部打击敌人。卡摩斯不幸死于战场,但阿赫摩斯的部队在公元前1550年终于大胜,让希克索斯人永久性撤出了埃及。阿赫摩斯理所当然成了埃及第18王朝首任法老,也是埃及新王国开创者。在此后500年里,统一的埃及呈现出前所未有的繁荣。

由于这些事件的发生年代太过久远,因此现在无法完全查明其真实性。但CT检查和其他考古证据强烈表明,古埃及石碑和纸草书上的相关记载是真实的。

破解一桩冷案

塔卡布缇是一名古埃及年轻女性。在拿破仑战争时期后期密集的埃及木乃伊贸易中,一名爱尔兰富商于1834年购得她的木乃伊,并把它从埃及运到爱尔兰的贝尔法斯特。这也是来到爱尔兰的第一具木乃伊。

当时,一位考古学家破译了这具木乃伊棺盒表面的象形文字,发现死者名为塔卡布缇,她死时才20多岁,之前她是底比斯一所豪宅的女主人,她的父亲是服务于太阳神阿蒙的一名大祭师。在这具木乃伊于1835年于贝尔法斯特被揭开包裹以来,考古学家对它进行了大量研究。近年来,它接受了CT扫描、毛发检测、放射性碳测年,由此发现塔卡布缇生活在公元前600年前后,即埃及第25王朝末期。

2020年对塔卡布缇木乃伊进行的一系列最新测定中,包括DNA检测和进一步的CT扫描。DNA检测表明,塔卡布缇在基因上更接近欧洲人而非今天埃及人。CT扫描发现,直到现在才定位到的她的心脏依然完好。这些检测还发现,在她的上背靠近左肩位置有多处致命的刀伤,这意味着她的死因为暴力致死。此外,塔卡布缇有33颗(而非正常情况下的32颗)牙齿,还比正常情况多了一根椎骨。

在最近的系列檢测之前,人们经常认为塔卡布缇在棺盒中的样子很安宁,但现在才知道她其实是死于毒手。而证实塔卡布缇的心脏还在也很有意义。在古埃及,人死后心脏会被取出称重,以判断逝者在世时过得如何。如果逝者的心脏太重,那么就会被魔鬼吃掉,逝者就不能前往来世。

木乃伊制作:失落的技艺

由于好莱坞恐怖片等的渲染,不少人对木乃伊和木乃伊制作感到恐惧。但在古代,木乃伊制作是一种普遍和受尊敬的传统.制作木乃伊是为了祭奠逝者或表达信仰,尤其是对来世的渴求。不同的文明一直在制作逝者的木乃伊(干尸)。制作木乃伊的古文明中最有名的是埃及文明和中国文明,而加那利群岛和南美古文明也有木乃伊制作传统。怎样制作本乃伊?

制作木乃伊,是指通过脱水和防腐来保存逝者遗体的过程。这通常包括除去尸体的水分,并采用天然防腐剂(如树脂)让皮肤和脏器脱水。也有非刻意制作的天然木乃伊,即让尸体暴露在极寒、极干燥等环境条件下,以阻止腐烂。

已知最古老的木乃伊被发现于美国内华达州的魂灵洞。用草垫包裹的这具木乃伊被发现于一个浅墓中,洞里干燥、含氧量低的空气很好地保存了该木乃伊。此木乃伊于1940年被发现,起初人们认为此人死于1500~2000年前。20世纪60年代进行的放射性碳测年,确定他死于1万年前甚至更久以前。

与之对比,已知最古老、人工制作的埃及木乃伊的年代只有5500年前多一点。这具年轻女性的木乃伊被用亚麻布和动物皮包裹。另一具著名的欧洲最古老天然木乃伊,属于生活在大约5300年前的“冰人”奥茨。他在如今意大利境内的阿尔卑斯山上被谋杀身亡后,尸体被保存在冰雪中,一直到被现代人发现。

由冰川造就的天然木乃伊——冰人奥茨

最早的木乃伊制作

刻意制造的最早的木乃伊被发掘于智利的一个山谷中。这个山谷位于智利北方遥远的阿塔卡马沙漠。这个沙漠是位于太平洋和安第斯山之间的一条狭长地带,降水很少,是世界上最干燥的地方之一。1917年,德国考古学家乌勒在智利阿里卡市附近的新克罗沙滩上发现了这些木乃伊,乌勒命名它们为新克罗木乃伊。9000~3100年前,新克罗人生活在今天秘鲁南部和智利北部所在地区。他们定居在沿岸村庄,以打鱼为生,用贝壳制作鱼钩。他们还捕猎陆地动物,并采集可食用植物

新克罗人从大约7000年前开始制作本乃伊,这比埃及最旱的木乃伊制作早至少1000年,虽然新克罗木乃伊的制作手法随着时间推移越来越精细,但基本过程保持不变:首先去掉尸体的软组织;让尸体和脏器脱水干燥,再重新组合;用芦苇和干草等植物材料充当死者皮肤,再将棍棒插进四肢;黏土面具被置于尸体面部,再粘上假发;最后,给木乃伊上色。

美洲木乃伊的陪葬酒罐

在新克罗文明初期(7050~4500年前),木乃伊被用黑锰矿涂成黑色,从公元前2600年前开始,直到新克罗木乃伊制作习俗停止,涂抹木乃伊的材料都是红赭石,新克罗人制作木乃伊的对象不分年龄和阶层。

登峰造核的木乃伊

在古埃及,木乃伊制作达到了最精细化,到了旧王国或称金字塔时期(公元前2686—前2181年),木乃伊制作已经根植于埃及社会。在埃及新王国时期(公元前1550—前1069年),木乃伊制作达到最高水平。不同于新克罗文化,古埃及制作木乃伊的对象仅限于权贵人物的尸体。普通人的尸体很少被制作成木乃伊,原因是制作费用高昂。

古埃及的木乃伊制作传统与古埃及人的信仰分不开。他们相信,人去世后其魂灵不死,在前往来世的途中遇到诸神,并接受死神奥西里斯的终极评判,只有通过评判合格,才能与诸神共同居住在永恒天堂。要想让魂灵完成这趟旅途,遗体必须完整。這就是古埃及人把木乃伊制作看得如此重要的原因。

在已知的古埃及文献中,很少谈及木乃伊制作过程,更多谈及的是与本乃伊有关的仪式。埃及木乃伊制作细节大多由非埃及文献记载。据古希腊作家希罗多德(公元前484—前425年)描述,埃及木乃伊制作有三个层次,其中每个层次的成本和精细度eAsBMc3OMA1A5xEg3R1faQroRHWFqmklYT7OjJopQwo=都不一样。最精细的手法包括移出大脑和许多内脏,尤其是腹部器官。大脑的移出是通过把弯曲金属工具插进鼻孔来完成,其他器官的移出是通过在胃部开口,然后伸手到体内摘出。接着,用没药和肉桂等香料充填腹腔。最后,将开口缝合。心脏总是被留在体内。古埃及人相信,因为心脏包含智力,所以最重要。

下一步,是用盐覆盖尸体70天,以去除所有水分。70天后,清洗尸体并用亚麻布包裹。用黏性树脂确保亚麻绷带粘在尸体上。然后把尸体交给死者的亲属。亲属把木乃伊装进被制作成人形的木制棺盒,棺盒被放进基室里的石棺内。

在希罗多德之后几百年,古希腊历史学家迪多鲁士(公元前90—前30年)游历埃及并写下见闻,记录了木乃伊制作的更多细节。根据他的描述,木乃伊制作由熟练工匠——防腐师执行,他们的技能由家族传承。防腐师备受尊敬,出入各大寺庙完全不受限制。防腐师们的工作十分精细,不仅要确保木乃伊看上去栩栩如生,而且要确保木乃伊的面具和棺盒人像逼真。

到了公元4世纪,罗马人入侵埃及,埃及木乃伊制作逐渐停止,木乃伊制作手法失传。虽然一些人认为木乃伊古怪,木乃伊制作是过去时代的陋习,但木乃伊防腐的升级手法在现代殡葬机构一直被采用,人类对逝者的尊敬也将一直持续。

一具古埃木乃伊

版权声明:三分钟阅读 发表于 2021年10月31日 下午9:00。
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