水豚的处世之道

何方“神圣”?

有这么一种会游泳的动物,它们的样子像河马,像驴,像狍子,还像超大型的豚鼠。这种动物的学名叫“水豚”,是水豚属下仅存的丽个物种之一。水豚生活在除智利以外的所有南美洲国家,是海狸、豚鼠和刺豚鼠等啮齿目动物的近亲,也是一种半水栖动物,在靠近水域的密林中生活,在一些稀树草原上也可以见到它们的踪迹。水豚看起来憨态可掬,它们是世界上体形最大的啮齿目动物:成年水豚的体长可达150厘米,肩高可达64厘米,体重可超过60千克。

雌性水豚一股比雄性重,有记录蛀重的野生雌性水豚91千克(发现于巴西);最重的野生雄性水豚73.5千克(发现于乌拉圭)。水豚的口鼻较钝,耳和眼长在头部上方,身体呈桶状。绝大多数啮齿目动物体表没有汗腺,但水豚有。

虽然身体看起来笨重,但水豚兴奋时能在空中灵活翻越,动作十分敏捷。水豚的前腿比后腿略短,因此它们总是用后腿来保持平衡。有趣的是,水豚的前脚有四个脚趾,而后脚却只有三个,这在动物中很少见。

水豚也吃自己的粪便

“食谱”不寻常

水豚是食草动物,主要以草、水生植物、树皮和果实为食。它们十分挑食,一般只盯着一种植物吃。但是当旱季来临时,因为食物减少,水豚的食物也变得多样。水豚在雨季主要吃嫩草,在旱季也会食用质地更坚硬的芦苇。它们的下颔不能垂直移动,因此只能前后咀嚼。

与兔子一样,水豚也会吃自己的粪便。水豚在大部分时间里都在觅食,一天除了休息就是进食。当腹中的食物还没有完全消化又有新的食物进入时,前面吃进的食物很快就作为粪便排出体外。水豚的消化道没有牛、羊的消化道那么长,因此无法充分消化并吸收食物中的养分,这些被排出的未被充分消化、吸收的粪便中还含有大量蛋白质等营养物质。水豚会吃掉自己初次排出的粪便,再次吸收其中的营养后再排出。通过吃自己的粪便,水豚还可维持自身肠道菌群的数量,以保证菌群能正常消化摄入的植物纤维。水豚吃进去的植物一般需要进行三轮这样的“消化—排便—吃粪便”循环,其中的营养才会被水豚充分吸收。

和其他啮齿动物一样,水豚的门齿会不断生长以抵消食草导致的磨损,而颊齿也会不停生长,因此水豚会吃一些坚硬的植物来磨牙,以防止牙齿长得过长。与其近亲天竺鼠一样,水豚自身不能合成维生素C,因此它们很容易因敞乏维生素C而患上坏血病。

等級分明 气味辨识

虽然水豚有时是独届的。但它们多数时候会10~20只成群生活。一般来说,一个水豚群体有2~4只成年雄性,4~7只成年雌性,其余为幼崽。旱季时,水豚以50~100只为一组聚集在水源周围。水豚群体中有明显的等级制度——雄性在群体中起领导作用。处于领导地位的雄性比其他雄性个体更重,但其他水豚之间并不以体重分等级。

领头水豚通过等级制度建立自己在群体中的统治地位,它会受其他水豚拥戴,并享用最好的资源。但地位越高责任就越大,领头水豚必须为群体中的其他成员提供保护——每当感觉到附近有异样时,领头水豚就会发出像狗一样的吠声,以提醒群体内其他水豚危险来临。水豚的这种等级观念在它们幼年玩耍时就已经开始形成。

水豚通过闻气味来辨识方向和心仪的对象

无论水豚前往离家多远的地方,它们都可以通过自己做的标记找到回家的路,水豚有两个气味腺,分别位于鼻子和肛门附近。雄性水豚的鼻部腺体更大,肛腺更容易张开,且有可脱落的毛。当水豚四处寻找食物时,它们会将气味腺的分泌物(有些混着毛发)一起留在沿路的植物上。这些分泌物散发出的气味会持续很长时间。在这些气味标记帮助下,水豚不但很难迷路,还能通过这些特殊气味来辨识同伴。雄性水豚会用尿液来散布其气味,也会对雌性永豚傲气味标记,但雌性水豚一般只在雨季的发情期才会做气味标记,以便心仪的对象找到自己。

自由活动的水豚幼崽给小水豚哺乳的并不一定是它们的亲生母亲

喂奶的不一定是亲妈

水豚在1.5岁、体重为30~40千克时达到性成熟。发情期的雌性水豚气味会发生变化,雄性在察觉之后就会对其发起追求。它们的交配地点只会是在水中。交配时,一般雌性拥有选择权,如果雌性不喜欢雄性,就会用鼻子向雄性发出哨声以表达不满,并游回岸上。虽然领头的雄性水豚想完全霸占所有雌性,而且领头水豚与群体内雌性水豚的交配更频繁,但其他雄性水豚也能与雌性水豚交配,这就能保证种群有足够的基因多样性。

水豚的孕期约为150天,—般每年产1胎,每胎可产1~8只幼崽。水豚妈妈会在陆地上生产,生产后数小时便返回位于水中的群体,幼崽能自主活动后也会加入妈妈生活的群体。水豚幼崽出生后一周内就可以吃草,但一般出生后16周内都会接受哺乳。让人想不到的是,绘小水豚哺乳的并不一定是亲生母亲。不同地区水豚的哺育季不尽相同,比如在委内瑞拉,水豚的哺育季为4-5月,而在巴西马托格罗索州,水豚的哺育季为10-11月。

野生水豚的寿命最长可达10年,但由于受到许多肉食动物的捕杀,野生水豚的平均寿命一般不超过4年。在饲养条件下,水豚的寿命可达12年。

游泳高手

在陆地上,水豚的奔跑速度和马接近;在水中,水豚也是灵活的游泳高手。水豚的脚趾间有小蹼,方便它们划水;水豚的毛发粗而稀疏,便于其上岸后快速甩干身上的水。但也因为毛发稀疏,水豚很容易被曬伤,所以它们需要长期待在水中。

成年水豚经常成为美洲虎、美洲豹等大型食肉动物的“美餐”,水豚幼患又是红尾蟒、食蟹狐、野猫和黑美洲鹫等动物最喜欢的“零食”,因此水豚需要时刻保持警惕。虽然水豚平时动作迟缓,但一旦察觉到危险,它们便会飞快地冲向最近的深水区,然后猛地扎进水里,消失不见。水豚的小眼睛、鼻子和无毛的耳朵都位于头部的上方,耳朵还可以紧贴在头上,因此它们可以将大部分身体浸入水中。只露出眼睛、鼻孔和耳朵。这样它们便可以长时间躲在水中,并时刻警惕来自周围的天敌。

水豚在水里游泳时只露出眼睛、鼻孔和耳朵,这样mUSksPOg9YsDNKw+Wn4ZYL1Ymp2hJu32wXt/FY/11TY=也可以躲避捕食者水豚在水里游泳时只露出眼睛、鼻孔和耳朵,这样也可以躲避捕食者

为躲避捕食者,水豚可以一口气在水下待5分钟,并在这段时间内在水下移动,然后在远离捕食者的水面重新浮出。为了避免皮肤长时间暴露在干燥环境中,水豚会一直在水中待到傍晚,直到黄昏时才登上陆地活动,这期间也是水豚活动最为活跃的时间段。水豚有时也会在水中打盹。受季节变化和天敌活动影响,水豚没有十分固定的作息模式。

水豚性情温和,和许多动物都能和睦相处。

备受欢迎

水豚的性情温和,人们可以近距离接触它们,水豚的这种好脾气让它们在动物园中很受欢迎。

水豚同类间很少相争,在面对其他动物时更是很少搏斗,一般能躲就躲。水豚是一种友好的动物,领地观念不强,也不会因其他动物的恶作剧而生气。因此,水豚和许多动物都能和睦相处——鸟、猴和龟等动物经常待在体形庞大的水豚身上或身边。有时,甚至连鳄鱼都会和水豚一起休息,难怪水豚有“活沙发”和“大自然的长椅”的外号。

在水豚生活的区域,有鳄鱼、美洲豹等极其残忍的肉食动物存在,这些凶猛的动物猎杀其余植食性动物时绝不会手软。但有人发现,有的鳄鱼在面对水豚时并没有大开杀戒。一开始,人们以为是水豚的反应快,从而能逃脱鳄鱼的魔掌。但后来才发现,水豚有时在有成群鳄鱼聚集的区域内也安然无事。这让人费解。

水豚与鳄鱼和睦相处。水豚与鳄鱼和睦相处。

原来,有时鳄鱼不猎杀水豚,是因为鳄鱼可以从水豚身上得到好处——水豚的粪便。富含蛋白质的水豚粪便,是其他动物不可多得的蛋白质来源。因此,一些“懂行”的鳄鱼可能会为了得到水豚的粪便而与水豚和平共处。一些动物比我们想象中更聪明。鳄鱼心里可能非常清楚什么东西对自己有好处,面对利益时它们也会慎重选择。它们之所以没有捕食近在眼前的水豚,也是因为选择了对自己更有利的一面。如果鳄鱼将水豚杀灭,可能就无法吃到水豚粪便,这当然是一种很大的损失。其他动物可能也知道这种好处,所以也经常待在水豚身旁,以待美食。其实,鳄鱼也常常吃水豚,而且鳄鱼还是水豚的最大天敌之一。我们有时之所以看到鳄鱼和水豚和谐共处的画面,还可能是因为鳄鱼当时已经吃饱,所以不理会水豚。

水豚是鸟儿们的“活沙发”

版权声明:三分钟阅读 发表于 2021年10月31日 下午9:08。
转载请注明:水豚的处世之道 | 三分钟阅读-杂志精选

相关文章