中生代其他巨兽

鱼龙(中生代早期)

鱼龙是中生代首次出现的巨型海生爬行动物,是一类从陆地重新返回海洋生活的爬行动物。鱼龙的外形类似今天的海豚,也有长长的口鼻部和流线型的躯干。鱼龙的体形适合在水中快速游动。据推测,它们在水中的移动速度可达每小时40千米。为了适应深海的黑暗环境,鱼龙都有大大的眼球,例如著名的大眼鱼龙的单个眼球大如一个足球。科学家推测,由于鱼类进化出了更快的移动速度,因此短距离机动l生不够高的鱼龙逐渐被淘汰,并于距今9000万年前灭绝。

蛇颈龙(中生代中期)

鱼龙灭绝后,蛇颈龙接过了海洋顶级捕食者的称号。蛇颈龙很好辨认,它们的四条鳍状肢很像今天海龟的鳍状肢。蛇颈龙是当时最大的海生动物,就连蛇颈龙的后辈——沧龙的体形也没有蛇颈龙大。蛇颈龙不产卵,雌性蛇颈龙直接生下小蛇颈龙。蛇颈龙在海中的移动速度没有鱼龙快,但在四条鳍状肢帮助下,蛇颈龙在短距离内有很高的机动性,是海洋中的强悍猎手。

沧龙(中生代晚期)

沧龙经常被认为是“水里的恐龙”,但其实沧龙是介于蜥蜴和蛇之间的爬行动物。如果说鱼龙长得像海豚,那么沧龙更像是鳄鱼和蛇的混合体。沧龙中体形最大的霍夫曼沧龙体长13~15米,是当时海洋中的顶级捕食者。沧龙的身体呈长筒型,拥有强壮的尾部,它们的食物可能包括鱼类、菊石类、海龟和小型沧龙。沧龙甚至喜欢猎杀同类。

最大的兽脚类恐龙:高棘龙

高棘龙是和霸王龙同等重量级的凶猛食肉恐龙,其最大个体的质量接近7吨,体长达11米。高棘龙有标志性的竖直隆脊,几乎覆盖整个颈部、背部和臀部。隆脊的功能未知,可能是为了便于棘龙控制体温。

高棘龙的牙齿锋利且带有锯齿,前肢比霸王龙更强壮,前爪呈镰刀状。不过,高棘龙的下颚肌群没有霸王龙发达。科学家猜测,高棘龙采用的应该是啃咬和撕扯的混合捕杀策略:先用锯齿状的利齿锁住猎物,再用利爪将其撕碎。

中生代最大鳄鱼:帝鳄

距今1.1亿年前,在今天被称作撒哈拉沙漠的地区,生活着被叫作帝鳄的鳄鱼。帝鳄体形巨大,其成年个体从头到尾长约11米,接近一辆3门公交车的长度。帝鳄的体重最高达6吨,相当于5头成年咸水鳄体重之和。帝鳄颅骨的长度达1.78米,相当于一个成年男性的身高。此外,帝鳄是所有同时期巨型鳄鱼中唯一一种被发现完整颅骨和脊柱化石的物种,因此其“中生代最大鳄鱼”的称号可以说名副其实。

帝鳄的口腔中有132颗粗壮的牙齿,古生物学家将其比作铁轨钢钉。帝鳄的牙齿呈圆锥形,更适合用来夹住猎物,而不像现代鳄鱼撕裂猎物的窄齿。肌肉建模分析显示,帝鳄的咬合力达9万牛顿,与最强壮霸王龙的咬合力不相上下。

吃恐龙的天空巨兽:哈特兹哥翼龙

在距今7000万年前的哈提格島(今天的罗马尼亚西部)上,生活着许多侏儒恐龙(体形比大陆的同类恐龙小得多),它们需要时刻提防来自天空的捕食者——哈特兹哥翼龙。这些盘旋在天空中的怪兽是翼龙家族中体形最大的动物,成年个体的脑袋长3米,体长约10米,翼展接近12米。它们的体形如此巨大,以至于在1991年这种翼龙被首次发现时,古生物学家以为挖到的是某种巨型兽脚类恐龙的颅骨化石。

研究表明,哈特兹哥翼龙头部和颈部的肌肉极其发达,比其个头稍小的风神翼龙拥有更粗壮的脖子,这些特征恰恰是为捕食大型猎物而进化出来的。哈特兹哥翼龙很可能会用坚硬的喙刺穿或击打体形较大的猎物,并且很可能是哈提格岛上的顶级捕食者,这在以食腐著称的翼龙家族中很罕见。

版权声明:三分钟阅读 发表于 2021年10月31日 下午9:48。
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