乌龟是如何到达加拉帕戈斯群岛的?

加拉帕戈斯象龟是一种寿命可超过100年、体重可达400千克的标志性动物。它是世界上体形最大的陆龟,只在太平洋的加拉帕戈斯群岛生活。那里距离最近的大陆——厄瓜多尔将近1000千米远。科学家一直对加拉帕戈斯象龟最初如何到达加拉帕戈斯群岛很费解。

19世纪初,有人提出是水手把这种巨龟从印度洋的马斯卡林群岛带到加拉帕戈斯群岛的。但DNA检测结果表明,加拉帕戈斯象龟的祖先其实来自南美洲。

还有人提出,这种陆龟可能是通过游泳到达加拉帕戈斯群岛的。1923年,一位博物学家在一次航行中将一只加拉帕戈斯象龟扔进海中,结果发现,它很会游泳,会刻意控制自己的方向,并向上伸脖子来呼吸。但一周后它还是死了,死因可能是溺毙。这位学者因此判断,这种陆龟虽会但并不擅长长距离游泳,因此从别处游到加拉帕戈斯群岛的观点不成立。

此外,有人认为这种陆龟是爬过了古老的陆桥(连接两块大陆的陆地)后到达加拉帕戈斯群岛的。但20世纪中期,科学家对板块构造的研究证实,加拉帕戈斯群岛是由火山活动形成的,岛屿从海上升起,并没有陆桥。

2004年,一只印度洋的巨龟在游泳(或漂流)750千米后来到了非洲坦桑尼亚的海滩上。当时,它虽然很瘦弱,全身还长满藤壶,但健康情况良好。这一 “证据”又让科学家开始认为——大约200万年前,加拉帕戈斯象龜是经过长距离游泳从南美洲来到加拉帕戈斯群岛,繁衍并定居。

版权声明:三分钟阅读 发表于 2021年10月31日 下午9:53。
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