9900万年前的“虐杀”

最近,科學家在一块9900万年前的琥珀中发现了一种灭绝已久的昆虫——“地狱蚂蚁”。琥珀中,蚂蚁正用镰刀般的下颚夹住猎物。这被封存的捕猎瞬间让科学家惊讶。这种史前蚂蚁是凶猛的捕食者,这是科学家首次看到它捕食猎物的场面。琥珀中蚂蚁的猎物是蟑螂的一种已灭绝的“亲戚”。

“地狱蚂蚁”的口器与今天大部分昆虫的口器不一样。“地狱蚂蚁”利用下颚向上移动,将猎物钉在自己口器上方的角上。科学家认为,这种角可能是一种夹子,而这块9900万年前的琥珀是可以支持这种说法的第一个证据。

与“地狱蚂蚁”不同,现代蚂蚁的下颚只能水平移动。另外,现代蚂蚁的嘴朝前,这使得它们的头与地面相对平行,这样方便它们观察四周。而“地狱蚂蚁”无法像现代蚂蚁那样灵活地转动头部,它们很可能是以嘴朝下的方式捕食,这也可能是“地狱蚂蚁”在存在了近2000万年后灭绝的原因。

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版权声明:三分钟阅读 发表于 2021年10月31日 下午9:54。
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