鲨鱼再认识

科学家发现窄头双髻鲨很喜欢吃海

竟然还有不吃肉的鲨鱼?2018年,一项研究确认,窄头双髻鲨会大量进食海草,这是第一种被认定“吃素”的鲨鱼。其实,科学家之前就看见窄头双髻鲨吃海草,但认为这是它们在寻找甲壳类等猎物的过程中误食海草。在2018年这项研究中,经过3周大量喂食海草后,实验室中的窄头双髻鲨体重明显增加,这表明它们能够消化并吸收植物中的营养。科学家还发现,海草占野生窄头双髻鲨日常食物总重量的62%,其次才是它们爱吃的甲壳类动物和软体动物。

提到鲨鱼,你脑海里首先浮现的肯定是它们的血盆大口。虽然鲨鱼这种鱼类已经在海洋中生存超过4亿年,但今天,鲨鱼的种群数量大大下降,一些鲨鱼甚至面临灭绝。随着我们对鲨鱼认识的不断深入,我们才知道鲨鱼是多么神奇。

比起鲨鱼,人类更可怕

如果因為担心鲨鱼咬人而将鲨鱼赶尽杀绝,那鲨鱼真的很冤枉。近年来,全球每年死于鲨鱼袭击的人数屈指可数。有人对比过鲨鱼袭击人和树上椰子掉下砸伤人的案例数量,结果显示,被鲨鱼袭击的概率只有被椰子砸中概率的1/15。真正该提防的对象应该是水母(即便是在海滨浴场)。每年被水母蜇伤者以百万计。被水母蜇伤可能导致严重过敏反应,甚至死亡。

鲨鱼没有专门袭击人的理由。不同的鲨鱼有各自喜好的食物,而人类并不在鲨鱼的“菜单”上,因为人的脂肪太少,远远比不上海狮等鲨鱼常吃的动物。死于鲨鱼袭击的人很少,而死于人类捕猎行为的鲨鱼却非常多。全球范围内,每年至少有超过1亿头鲨鱼被捕杀。也就是说每一秒钟地球上有3头鲨鱼死于人类之手。全世界约80种鲨鱼已经濒危。

鲨鱼之所以攻击人,可能是错把冲浪者当成了它们的食物。

即便我们努力去保护鲨鱼,但受限于繁殖速度,鲨鱼数量也很难快速恢复。格陵兰鲨的寿命可达400岁,它们的生长速度很慢——雌性格陵兰鲨到150岁左右才性成熟,才开始具备繁殖后代的能力。实际上,大多数鲨鱼都要到10岁左右才性成熟。鲨鱼平均每两年才能繁殖一次,每胎只产2~10头幼鲨。这些因素加在一起,鲨鱼的繁殖速度自然受限。

鲨鱼也有天敌

鲨鱼也有天敌,虎鲸偶尔就会攻击它们。

鲨鱼遍布全世界大小海洋,且几乎都是当地的顶级捕食者,几乎没有自然天敌,除了虎鲸。

2017年,在南非小镇甘斯拜,5具大白鲨的尸体被冲上沙滩,躯体的中后部都消失不见。这些大白鲨明显是被某种动物咬死的。人们猜测凶手是体形更大的虎鲸。照理说,虎鲸用不着冒风险去袭击同为顶级捕食者的大白鲨,除非大白鲨吃掉虎鲸的太多猎物。后来,人们又在海岸和海底多次发现大白鲨尸体,且其身上常有虎鲸的牙印。

一些海洋学家猜测,虎鲸袭击大白鲨可能是为了吃大白鲨富含脂质成分的肝脏。至于为什么虎鲸不连大白鲨的肉一起吃掉,可能是因为大白鲨血液中的尿素浓度很高,所以虎鲸不喜欢大白鲨肉的味道。

鲨鱼是海洋生态中重要的一环

为什么人类需要鲨鱼?鲨鱼对维持海洋生态平衡起着至关重要的作用。

鲨鱼是海洋中的顶级捕食者,其存在能平衡海洋中的食物链。如果鲨鱼消失,海洋生态系统就会面临冲击。比如,美国东海岸地区曾经出现过几次鲨鱼伤人事件,直接导致东海岸部分城市居民开始大量捕捞公牛鲨(一种伤人鲨鱼)。仅仅几年后,公牛鲨几乎在当地海域绝迹。

公牛鲨的大量减少导致它们的主要猎物——鳐鱼疯狂繁殖。鳐鱼的食物主要是扇贝,导致渔民捕捞到的扇贝量大大减少。而扇贝等双壳纲动物又是大自然的“净水器”,它们能够滤食海水中的细菌和有机碎屑,起到净化海水水质的作用。可见,鲨鱼对海洋生态有重要的调节作用。

长尾鲨。

鲨鱼能治疗癌症?

你可能听说过鲨鱼不会得癌症。事实上,鲨鱼也患癌。用鲨烯治疗癌症的说法毫无依据。那么,鲨鱼治癌的说法从何而来?

20世纪70年代,科学家发现鲨鱼的软骨可以抑制肿瘤长出新血管。因为肿瘤需要大量血管供血才能存活并长大,所以一些科学家认为鲨鱼软骨很可能是治疗癌症的新希望。鲨鱼不会患癌的说法由此流传开。接下来,人们开始用鲨鱼软骨制造抗癌药物,但这些药物却没有任何效果。

短短一个多月时间,一条鲨鱼背上的伤口就完全愈合了。

2019年,科学家完成对大白鲨的全基因组测序。科学家发现,大白鲨的确不太容易患癌,但人类无法获得这种优势,原因是大白鲨不易患癌的秘密深藏在它们的基因中。大白鲨的基因组规模是人类基因组的1.5倍。大白鲨的大部分基因参与机体愈合和修复,这让它们在受伤后可以快速自愈。大白鲨的修复能力还体现在修复受损的DNA上。DNA因受损而积累的变异是细胞癌变的根本原因,而大白鲨有很强的基因修复能力,这让它们的基因比人类基因更稳定,因此更难患上癌症。

鲨鱼的神奇构造

鲨鱼的双眼位于头部两侧,这让鲨鱼有很广的视野。鲨鱼有上下两层眼皮,但鲨鱼无法像人类一样闭上眼睛。

鼻孔

鲨鱼的鼻孔位于吻下方,鼻孔中有嗅球。水流过嗅球时,溶于水中的味道能被嗅球探测到。

壺腹

鲨鱼的头部还有被称为“壶腹”的感知孔。每个小孔中都填满果冻一样的凝胶,能够探测动物肌肉活动产生的微弱电流。

内耳

鲨鱼的感官十分敏锐。虽然鲨鱼没有像人类那样的外耳廓(有助于收集声音),但它们的头顶上有两个与内耳管相连的小孔。鲨鱼的内耳中有3条充满液体的通道和3块耳骨。内耳管道的内壁上长着细细的绒毛,内耳管道中的液体活动会撞击这些绒毛。鲨鱼内耳中的这些管道和人类内耳中的管道很相似,两者都是重要的保持平衡和方向感知器官。

如果鲨鱼附近有动物移动,这些动物搅动水流产生的水压就会让鲨鱼内耳中的绒毛弯曲,激活内耳通道的神经细胞,并将猎物的位置和运动方向信息传递给鲨鱼大脑。

牙齿

鲨鱼有成排的尖齿。因为鲨鱼撕咬猎物的过程十分猛烈,所以它们的牙齿被磨损得也很快。鲨鱼会定期长出新齿,抛弃旧齿。鲨鱼的食物主要是鱼类、螃蟹和软体动物;少数鲨鱼会捕食海豚、海狮等哺乳动物。

鲨鱼有5~7对鳃裂,水从鳃裂进入鳃后,水中的氧气被鳃中的血管吸收。一些底栖鲨鱼的眼睛后方还有呼吸孔。大多数鲨鱼需要不停游动,让水流持续通过鳃,才能维持呼吸。鲨鱼在睡眠时也会保持游动。

锯齿皮肤

鲨鱼的皮肤十分粗糙,皮表有微小锯齿。就像人的牙齿一样,这些名为肤齿的锯齿含有牙本质和珐琅质。肤齿能够切割水流,帮助鲨鱼减小在水中的阻力。

软骨

鲨鱼属于鱼类中的软骨鱼。生活中常见的草鱼、鲫鱼、锦鲤、孔雀鱼都属于硬骨鱼;鲨鱼、鳐鱼、蝠鲼等属于软骨鱼。软骨鱼除了牙齿以外的骨骼全是软骨。摸摸你的鼻尖,你会发现里面的骨头也是软骨。软骨比硬骨更柔韧,重量更轻。

侧线

鲨鱼也有鱼类标志性的压力感受器——侧线。鲨鱼身体两侧的侧线从头部一直延伸到尾部。侧线可以帮助鲨鱼探知水流的振动。

肝脏

鲨鱼没有鱼鳔,这意味着鲨鱼不必在体内储存大量空气,因此鲨鱼在深海时身体不会被水压大幅度压缩,身处浅海时也不会因为水压减小而造成体内空气大幅膨胀。

鲨鱼主要靠肝脏保持自身浮力。鲨鱼的肝脏中充满鲨烯(一种鲨鱼肝油)。鲨烯的密度比水小,能够降低鲨鱼的平均密度,帮助鲨鱼在水中悬浮。鲨鱼的肝脏巨大,其体重占比最高可到30%。

要鲨鱼命的鱼翅贸易

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长尾鲨很好辨认,其上尾鳍长度可达长尾鲨总长度的1/2。长尾鲨用长尾逼迫分散的小鱼聚集,以便捕食。此外,长尾也能鞭打一些较大的鱼。一旦被打晕,这些鱼就难逃劫数。

哥布林鲨

哥布林鲨是一种吻部很尖的深海鲨鱼,又叫欧氏剑吻鲨。它们的吻向前突起,突出部分比其他鲨鱼更长,这样方便它们感知猎物。

须鲨

须鲨是外形最不像鲨鱼的鲨鱼,它们更像是比目鱼或者鮟鱇鱼。须鲨一般生活在海底,体表有便于伪装的大块图案。须鲨嘴边的皮肤上有许多看似像植物的须,须鲨用它们来诱惑猎物。须鲨的习性很凶猛:从须鲨的胃内容物判断,它们平时也会吃其他鲨鱼。

旋齿鲨(已灭绝)

上面提到的各种奇奇怪怪的鲨鱼还不算最奇怪。鲨鱼化石向我们展示了比现代鲨鱼更奇怪的远古鲨鱼,例如旋齿鲨。旋齿鲨生活的年代距今2.8亿~2.25亿年,螺旋形的齿是旋齿鲨的标志性特征。

为什么旋齿鲨会长出旋齿?现代鲨鱼长出新牙后,旧牙会脱落,但远古鲨鱼的旧牙不会脱落。为了给下颌留出足够空间,旋齿鲨的旧牙会以螺旋的形式逐渐向外延伸。

剪齿鲨(已灭绝)

剪齿鲨同样是一种以牙齿形状命名的远古鲨鱼,它们的知名度比旋齿鲨低。剪齿鲨的上下颚各长有一排牙齿。和旋齿鲨的旧牙一样,剪齿鲨的旧牙磨损后不会脱落,因此牙齿不断向前生长,就像一把巨大的剪刀。

巨齿鲨(已灭绝)

巨齿鲨是地球上已知出现过的最大鲨鱼,能长到20米长,有250多颗巨大的牙齿。据推测,这种远古海洋霸王每天要吃掉4吨食物。巨齿鲨的理论咬合力为古今所有动物之最——为28~36吨,甚至远超霸王龙。凭如此强大的咬合力,巨齿鲨能轻易咬碎鲸鱼的骨骼。

版权声明:三分钟阅读 发表于 2021年10月31日 下午9:57。
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