“解剖”动物木乃伊

古埃及有把动物做成木乃伊的一个完整产业链,迄今为止考古学家已经发现种类繁多的数百万个动物(包括蜣螂、朱鹭和鳄鱼等等)木乃伊。这些动物中,有的是古埃及人的宠物,有的被作为死者来世的食物,有的是古埃及人崇拜的动物,但绝大多数动物木乃伊可能是被用作献给神灵的祭品。有证据表明,当时一些动物是在“木乃伊农场”里繁殖和饲养的,死后被制成木乃伊,卖给那些有需要的人。

虽然这些小小的木乃伊可以帮助我们了解古埃及人与动物之间的关系,了解这些动物在古埃及人精神生活中所扮演的角色,但想在不损坏标本的情况下研究木乃伊并不容易。在維多利亚时代(1820~1914)的英国,一些外科医生开棺解剖已有上千年历史的木乃伊,以此给观众带来欢乐。现代考古学家将这种肆意破坏重要文物的行为视为恶行,为了不损坏木乃伊,他们利用X射线成像技术来窥视其内部。但这种方法并不完美——传统的射线摄影是二维的,很难了解木乃伊的三维形状。虽然医学CT扫描是三维的,但分辨率较低。最近,考古学家采用一种非侵入性的高分辨率三维X射<b 线扫描技术——微型CT扫描来研究木乃伊,其分辨率远高于医学CT扫描。

通过微型CT扫描,生活在2000多年前的动物的“生平”和死因正在被曝光。最近,在古埃及被制成木乃伊的一条蛇和一只猫接受了微型CT扫描。

这些探测结果揭示了古埃及人如何对待用于供奉神灵的动物。通过微型CT扫描很多之前被错过,甚至看不到的微小细节都被清晰地呈现出来。

这是一条幼年埃及眼镜蛇。它的肾脏已经钙化,这是肾病和痛风的结果,在现代蛇类中也能看到。其脱臼的脊椎骨和头骨的大面积损伤,表明它是被抓住尾巴并“鞭打”后死亡的。此外,这条蛇的獠牙也不见了——埃及眼镜蛇有剧毒,可能在这条蛇死后其蛇牙被人取下,以保护木乃伊制作者。

微型CT扫描结果显示,这只猫很可能是一只被驯化的小猫,从颌骨中尚未长出的牙齿可以看出它死时还不到5个月大。它的脖子断裂,这种情况经常发生在为做木乃伊而饲养的猫当中。它的颅骨的左侧大面积缺失,可能是受钝器击打所致。

版权声明:三分钟阅读 发表于 2021年10月31日 下午9:58。
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