捕捉“太空蝴蝶”

2020年8月,欧洲南方天文台的甚大射电望远镜阵列捕捉到了NGC2899这个行星状星云的最新图像。NCC2899距离地球3000~6500光年,中心有两颗恒星,星云半径最大约为2光年,其对称的外形就像一只展翅的蝴蝶。

NGC2899的两颗恒星向四周发出大量辐射,将星云中的气体加热到最高1万℃,气体在强烈辐射下电离并释放耀眼的光辉。尽管距离地球十分遥远,但该星云发出的光辉却能盖过银河系系内的众多恒星,从而被天文学家观测到。NGC2899的红光来自于被电离的氢气,蓝光来自于被电离的氧气。

虽然名字里带有“行星”两字,但行星状星云和行星没有丝毫关系。由于早期天文观测条件有限,观测者很容易將星云外层的气体壳层误认为是行星的圆环。后来,天文学家索性将这种外层气体被电离而发光的星云统称为“行星状星云”。与许多恒星长达数十亿年的寿命相比,行星状星云只能存在数一万年。

版权声明:三分钟阅读 发表于 2021年10月31日 下午9:59。
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