面对海洋塑料之患

我們中的很多人都曾经有过这样的经历:中午叫了一堆外卖,餐后不假思索地扔掉一大堆塑料餐盒;优惠活动来了,网购了一堆喜爱的物品,然后扔掉一堆塑料包装袋……

海上塑料垃圾,令人触目惊心

在2017年10月,BBC纪录片《蓝色星球2》拍摄到的海洋环境系列片的镜头让人们触目惊心:塑料垃圾对世界海洋造成的破坏已经达到了非常严重的程度,海洋生态环境岌岌可危!

2018年11月19日晚,一头抹香鲸的尸体被海浪冲上了印尼东部的海滩。人们在这头可怜的濒危动物胃里发现了近6千克乱七八糟的塑料垃圾: 19件硬塑料、4个塑料瓶、25个塑料袋、2只人字拖鞋、3.26千克绳子,还有115个塑料杯的碎片。

2019年3月28日,一头长达8米的抹香鲸的尸体被冲刷至意大利的撒丁岛旅游区内。海洋动物研究者解剖后,在它的胃里发现了多达22千克的塑料垃圾,包括数十个塑料袋、大量塑料杯盘、渔网、鱼线,甚至还有毛巾、床单以及清洁剂瓶,占据了其胃部三分之二的空间。更令人痛心的是,这头母鲸的腹内还有一个已经成形却已腐烂的胎儿,胎儿已近3米,由于母亲无法消化食物为其提供营养而死去。

海上垃圾“陆地”现在已是法国面积的三倍,而且可能还在扩张。据2018年联合国环境署发布的一份报告警告说,除非垃圾得到遏制,否则海洋中的塑料数量将在十年内增加两倍。

长期以来,虽然环保主义者和海洋科学家们一直在关注塑料垃圾问题,但公众常常没有意识到自己的行为和这些画面之间的关系。实际上,解决海洋塑料污染这一严重问题已刻不容缓。各国政府已开始采取各种限塑措施。在英国,化妆品中的塑料微球已被禁用,从2020年春开始,塑料搅拌器和塑料吸管也被禁用。2020年初,中国也已经发布了新版“限塑令”(见相关链接:新版“限塑令”)。

目前,地球上每年生产的塑料多达3.5亿吨,其中很大一部分是一次性的,多达1200万吨的塑料垃圾最后都进入了海洋。跟踪塑料垃圾的移动路径是一项艰巨的任务,但尽管如此,科学家们还是跟踪到了大量塑料垃圾聚集的一些热点地区,如海洋环流带,并正在跟踪调查塑料垃圾的流动路径和去向。

塑料垃圾对世界海洋造成的破坏已经达到了非常严重的程度,海洋生态环境岌岌可危!

“001/B”系统:收集海洋塑料垃圾

我们如何才能将塑料垃圾从海洋中清理出去?荷兰的非营利组织“海洋清理”正在试图解决这个问题。该组织是于2013年由当时才18岁的发明家博扬·斯拉建立起来的(他发明了一种收集塑料垃圾的机器人)。该组织在五个海洋大环流带布置了塑料垃圾回收系统。2018年首次推出的系统未能成功,后经过修改和重新设计,2019年经改进后的“001/B”系统获得了极大成功,在太平洋垃圾带收集回收了大量塑料碎片。该组织称其回收系统甚至还能捕获小至1毫米的微塑料。据他们估计,这一系统将在未来五年之内清除掉太平洋大垃圾带一半的塑料垃圾。

太平洋大垃圾带看上去像是一片浮动的垃圾填埋场,但实际上它更像是一大锅菜汤,不过里面不是蔬菜,而是各式各样的塑料垃圾,<samp 其中包括那些小于5毫米的微塑料。塑料不像天然生物有机废物那样会充分降解,塑料不会消失,海洋活动和阳光作用只会让这些废弃塑料逐渐分解为越来越小的颗粒——微塑料。

海洋中的塑料袋或钓鱼线会被海鸟和海龟误以为是食物而被吞下肚去,然后造成内脏被堵塞的严重后果。这一点人们很容易理解,但对于微塑料如何影响海洋生态系统,人们还知之甚少。微塑料的危害正是科学家们目前的一个重要研究领域。由于微塑料极为细小,一些海洋中最小的生物也很容易将其误认为是美味食物而吞下肚去。微塑料不仅本身会对生物体造成潜在危害,而且附着在废弃塑料上的有害化学物质还会在食物链上累积起来。

虽然“001/B海洋清理系统”在收集大量海洋废弃塑料方面已取得明显效果,但该系统本身对海洋生态也有一定影响。因为清理系统在成功收集了大量海洋废弃塑料的同时,也不幸网住了大量漂浮在海面上的海洋生物,其中包括海蜗牛、海蛞蝓以及生活在海洋表面和海洋浅层的浮游生物。由于浮游生物是软躯体生物,只能漂浮和生活在靠近海面的区域里,如果被海洋清理系统卡住或困住,它们可能很难逃离。

“001/B 海洋清理系统”在收集大量海洋废弃塑料方面已取得明显效果,但该系统本身对海洋生态也有一定影响。

关上“水龙头”:阻止塑料从陆地进入海洋

2016年的一项研究发现,只有1%的海洋塑料垃圾漂浮在海洋表面,而94%的塑料最终都沉到了海底。事实上,塑料几乎无处不在,海边有,南极、北极的冰层中有,甚至在世界最深的海沟——马里亚纳海沟中也有。

有专家认为,我们的主要精力应该放在减少塑料生产上,而不只是清理海洋中的塑料垃圾。目前的海洋清理行动就好比试图用小小的茶匙来处理溢出浴缸的水。事实上,从根本上解决问题的办法是:立即关上“水龙头”!

防止塑料进入海洋的最好办法是从源头上遏制:阻止塑料从陆地进入海洋。陆地是海洋中塑料的最大来源,我们还需要确定塑料从陆地进入海洋的路径。科学家正在对主要河流系统进行调查,以了解塑料垃圾进入海洋的移动轨迹。

目前,“海洋清理”组织的活动已初见成效。在2019年10月,“海洋清理”组织就启动了自动拦截系统,在塑料抵达海洋之前在河流上拦截收集塑料。到目前为止,他们已经在印度尼西亚的雅加达、马来西亚的巴生和越南芹苴市设置了拦截机,第四个拦截机很快也将在多米尼加安装。虽然估计值有所不同,但专家们一致认为,高达95%的海洋塑料都是通过河流进入海洋的。据“海洋清理”组织称,现在一个拦截机每天能收集50吨废弃塑料。他们的目标是:到2025年,在全球1000条污染最严重的河流中都安装上这种系统。

有专家认为,清理河流比从海洋中收集塑料更为可取,因为与海洋系统相比,河流系统更容易维护和监测。此外,与浩瀚无边的海洋相比,河流里的废弃塑料垃圾也更为集中。

从源头上遏制:减少塑料的生产和使用

首先我们要解决的是塑料垃圾为什么会在河流中积聚起来的问题。英国政府2015年10月开始在大部分零售商店推行“五便士限塑令”——对每个塑料袋收费5便士(约合0.5元人民币),以减少塑料袋消耗。这一措施已初见成效,海滩上和海洋环境里的塑料袋已大为减少。在未来减少塑料污染的行动中,这种模式值得推广仿效。

有环保意识的好心人和有社会责任感的企业在相关宣传激励下,也会想办法减少和消除环境中的塑料。废弃塑料成灾的情况不能再持续下去,我们不能任由塑料废弃物继续污染我们的环境,然后再等着别人帮我们收拾塑料污染环境的烂摊子。

科学家认为,我们要做的是减少塑料使用量,同时还需要建立更好的废物管理设施,以确保更多的塑料可以得到回收利用。

“五便士限塑令”。

一旦我们能够成功阻止塑料垃圾从河流进入海洋,那么,开始清理海洋垃圾最有效的地方就是海滩。比如,在一些沿海地区,人们居住的地方与海距离都较近,那么这里的每一个人都能参与到清理塑料垃圾的行动中来。同时,在这里旅游度假的人也应该将使用过的塑料制品主动收集放入回收点。

版权声明:三分钟阅读 发表于 2021年10月31日 下午10:09。
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