为什么有些动物愿意哺育其他动物的后代?

動物哺育其他动物幼崽的行为已经在270多种动物中得到证实。美国蒙特利湾海洋馆中一只名叫罗莎的水獭将一只水獭宝宝抱在怀里,而这个宝宝并不是罗莎自己的孩子。除了给收养的宝宝足够的母爱,罗莎还教给它基本的生存技能,以便它长大后有能力独立活下去。在蒙特利湾海洋馆,还有很多像罗莎一样“收养”其他动物后代的“代理妈妈”。

难道这些动物是在践行“幼吾幼,以及人之幼”的道理?然而,动物通常无法从后代那里得到回报,那么它们“收养”行为的背后原因是什么呢?

研究发现,动物有哺育后代的本能,哺育其他动物的后代也是顺应本能的表现。而且,当一些雌I生动物刚刚失去自己的幼崽后,由于它们仍在分泌泌乳素,这会激发它们的“母爱”,让它们自发地去照顾其他动物的幼崽。

在一些物种中,繁殖地非常拥挤,幼崽们都挤在一起,父母无法准确分辨到底谁是自己的孩子,因此它们将身边所有幼崽一并照料。这种情况下周围的幼崽很可能是自己兄弟姐妹的后代,因此在一定程度上也算是帮助延续自己的一部分基因。又或者,当需要进行一些幼崽无法参与的活动时,比如去幼崽无法到达的地方捕猎,同类就会担起临时看护者的责任来帮助照料幼崽。而它们似乎也懂得礼尚往来,会在对方离开时代为照料幼崽。担任临时看护者还有一个好处,即通过照料其他幼崽学习如何更好地照料自己的幼崽,而这似乎是动物“收养”行为的另一个主要原因。

动物哺育其他动物的幼崽的行为看似是一种负担,实际上它们自身也获益不少。不仅如此,这也能促进某些动物栖息地的重建,对动物本身、幼崽以及生态环境可谓是三方共赢。

版权声明:三分钟阅读 发表于 2021年10月31日 下午10:11。
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