彗星摧毁古村庄

阿布胡賴拉是叙利亚的一个重要考古遗址,那里出土的物品记录着该地区的早期农业情况。考古学家2020年4月6日宣布,阿布胡赖拉也可能是已知被彗星残片间接轰炸而击毁的唯一的人类定居点。

两个遗址

阿布胡赖拉遗址如今已被阿萨德湖的湖水淹没。1972年到1973年,在一座大坝淹没该遗址之前,考古学家对该遗址进行了匆忙发掘。在这次发掘期间,考古学家意识到这里实际上有两个遗址——下面一个是旧石器时代的采集一狩猎者定居点,上面一个是农业村镇,两者的建筑风格迥然不同。

阿布胡赖拉遗址(局部)。在阿布胡赖拉遗址发现的石器。<small 阿布胡赖拉遗址复原图。

对原先掘出的土壤和物品样本进行的一项新的检测结果惊人地表明:大约1.28万年前,阿布胡赖拉村被一颗来到地球的彗星的残片间接轰炸并摧毁。科学家推测,在进入地球大气层时,这颗已经裂开的彗星很可能分解成了多块残片,其中大多数残片并未到达地面,而是在大气层中产生了一系列被称为“空爆”的爆炸。其中每次空爆的强度之大都堪比一次核爆炸,导致下面的土壤和植被瞬间气化。空爆产生的强力冲击波摧毁了方圆几十千米范围内的一切事物。阿布胡赖拉村当时被其中一次冲击波击中。

在阿布胡赖拉遗址发现的熔化玻璃。

熔化玻璃

美国考古学家莫尔说.当他的团队在1973年发掘阿布胡赖拉遗址时,他注意到其中一个区域被严重焚烧过,但当时他并未想到过这与彗星或小行星有关。莫尔也是前述新研究的第一作者。他说,现在才知道那里的严重焚烧是整个阿布胡赖拉村当时遭遇空爆的结果。

一个国际性多学科团队现在发现,来自阿布胡赖拉遗址的一些土壤样本中填充着熔化玻璃的微型碎片,也就是在爆炸后迅速固化的气化土壤碎片。他们在提取自该遗址的种子和谷物当中发现了这些碎片,也在建筑屋顶发现了熔化玻璃碎片。这些碎片中大多数的直径为1到2毫米。他们还发现了高浓度的超微型纳米金刚石(超微型碳球)和木炭,所有这些都很可能形成于一次天体撞击期间。因为熔化玻璃也散落在火炉边的骨骼残块上,所以科学家知道这些熔化玻璃是在当时村里有居民期间登陆该村的。

流星进入地球大气层后,发生爆炸(想象图)。

宁宙起源

在阿布胡赖拉遗址发现的熔化玻璃源自天体撞击这一说法,得到了熔化玻璃中所包含矿物质的支持。这些熔化玻璃中所含有的矿物质(如石英、铬铁矿和磁铁矿)熔化颗粒只可能熔化于1720~2200℃的条件下。如此高温足以在不到一分钟内把一辆汽车彻底熔化。莫尔指出,只有采用非常复杂的科学检测技术才能看清这些熔化颗粒,而这些颗粒源自天体撞击这一点确定无疑,因为形成这些颗粒所需的热量之大远远不是一群采集一狩猎者能提供的。

诸如大火或火山之类的天然火源也被排除,这是因为它们都不能提供形成熔化玻璃所需的温度条件。闪电可达到熔化土壤和石头并产生玻璃所需的温度,但闪电会产生一种磁印记,而这种印记在阿布胡赖拉熔化玻璃中并不存在。这就排除了闪电造成阿布胡赖拉熔化玻璃的可能性。科学家的最终结论是,彗星撞地或空爆很可能才是阿布胡赖拉熔化玻璃的成因。

波皮盖陨石坑——地球上最大的陨石坑之一。

追踪彗星

阿布胡赖拉遗址位于新仙女木边界散落场的最东端。在美洲、欧洲和中东地区的一系列地点都发现了在更新世末期可能发生过一次天体撞地球事件的证据,这些地点被通称为新仙女木边界散落场。这种证据中包括一个富含碳、被称为“黑垫”的地层,其中含有大量由撞击产生的纳米金刚石和金属微球,还含有明显高于通常情况下浓度的稀有元素,例如铱、铂等。黑垫中的木炭含量表明,当时的大规模野火可能焚毁了地球上森林总面积的10%。

新仙女木边界撞击假说认为,这次撞击改变了地球气候,导致寒潮持续达1300年之久。在此期间地球气温平均下降10℃,气候变得更干燥,尤其是在中东地区。一些科学家猜测,这次撞击及随之而来的气候改变可能加速了当时地球上大多数大型动物(其中包括猛犸、剑齿猫、北美野马和野骆驼)的灭绝,还可能造成了北美洲克洛维斯文明的消失。

莫尔猜测,打猎的村民躲过了灾难。

变成农民

科学家还把新仙女木边界事件与中东地区农业体系的开始联系起来。莫尔说,他们已经知道从狩猎、采集向农业的转变时间与新仙女木边界事件发生时间吻合,因此他们判断气候改变有可能促使阿布胡赖拉村居民转向发展农业。不过,新仙女木边界的形成原因仍不明朗。

对阿布胡赖拉遗址进行的放射性碳测年结果表明,该村在那次撞击后不久就由那里的村民重建,判断依据是重建所采用的骨器和燧石工具与该村第一批居民的器具相同。莫尔猜测,撞击发生前后的阿布胡赖拉村农业装备并未改变,有可能一些村民在撞击发生时正在外面打猎或采集食物,因而躲过一劫。正是他们在返回后开始重建被毁的村庄。

只不过,这一次他们对经济体系进行了大改。莫尔并不认为阿布胡赖拉村民发明了农业,但他相信该村是最早开始发展农业体系的地方之一。巨变的气候条件迫使他们开始种植农作物,开始是黑麦,接着是小麦和大麦,后来又开始养羊。最终,该村变成了有成千上万人的一个大型定居点,成为叙利亚该地区当时最重要的古村镇。

版权声明:三分钟阅读 发表于 2021年10月31日 下午10:15。
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