风滚草是怎么一回事

在好莱坞西部片中常能见到惊人的风滚草(即猪毛菜),但猪毛菜并非美国西部特有,而是在美国大部分地区都有分布。事实上。猪毛菜并非原生于北美洲。猪毛菜在100多年前从俄国偶然被引入美国,适应性很强的它很快就在美国蔓延开。

猪毛菜的花看起来很不起眼,但猪毛菜那扁豆大小的果实有奇招——每颗果实都长有薄薄的亮粉色果翼。单株猪毛菜能产生10万多个这样的果实。当果实和种子形成时,猪毛菜会长出断裂层组织,导致枝柄底部弱化。强风最终会把整枝折断和吹走。被吹走的翻滚枝就是通常说的风滚草。它是死了的猪毛菜,但它携带的种子随着它翻滚而传播到新地方。在北美洲,俄罗斯猪毛菜会与同样属于外来的澳洲猪毛菜结合。后者与前者不同种,只有前者一半数量的染色体。染色体数量不同的动物无法交配,但植物却能。当这两种猪毛菜相遇时,澳洲猪毛菜的所有DNA都会增加一个拷贝,這样两者就融合成一种新的猪毛菜。科学家通过实验发现,这种杂交猪毛菜平均每株植物量为58千克,而其每个母株只有3千克。也就是说,超级风滚草由此诞生。

版权声明:三分钟阅读 发表于 2021年10月31日 下午10:26。
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