巨鲸的个头为什么那么庞大?

在过去500万年中,鲸鱼的个头变得比以往任何时候都更大,其中蓝鲸成为地球生命史上最大的动物。科学家猜测,冰川周期、风和洋流的改变强化了海洋中一些部分的养分上涌,造就了微型甲壳纲动物、鱼和其他动物(它们是鲸鱼的食物)密度很大、但为数不多的区域。个头变大帮助鲸鱼以几种方式利用这些丰富食物。每单位体重只需花费较少能量,个头更大的鲸鱼就能游到很远之外的上涌区。更大的身体也支撑更大的肺,让个头更大的鲸鱼在下潜期间有更多时间来进食。简单地说,更大的鲸鱼被认为在找到食物方面更有效。但如果不能详细对比从食物中获得的能量与搜寻食物所花的能量。那么这种观点在很大程度上仍未得到证实。

为寻找证据,一个国际科学团队运用吸杯把高技术感应器包暂时性安装到13种共100多头鲸鱼的背上。在10年时间里,他们追踪了上万次鲸鱼觅食事件。这些鲸鱼从体重50千克的鼠海豚到150吨的蓝鲸都有。感应器包中有压力感应器、加速度感应器、水中听音器和相机等,感应器每天记录并傳回鲸鱼信息。由此,科学家就能得知滤食性的巨鲸何时张嘴扑向磷虾群,或者抹香鲸、虎鲸等有齿鲸何时通过回声定位一只章鱼。感应数据让科学家能够估算出不同类型鲸鱼每次潜水所花能量大小。感应器包数据再合并对猎物密度的声呐读数和对搁浅鲸鱼的胃部解剖(由此可了解不同鲸鱼的饮食结构)。让科学家能算出每种鲸鱼的能量预算。换句话说,科学家能由此估算出鲸鱼的能量收获与能量耗费。

科学家通过追踪发现,个头越大有助于有齿鲸潜得更深。从而得到章鱼等高热量猎物。但个头大小超过一定程度后,这些鲸鱼的觅食效率随着鲸鱼个头增加反而降低。虽然偶尔能找到一只巨型章鱼(这样的话,鲸鱼所花力气与得到的报偿就匹配),但这样的猎物不多,所以鲸鱼个头无须变得更大。与之对比,滤食性的巨鲸吃的是甲壳纲动物群,鲸鱼个头越大进食效率越高。它们每一大口都能摄入极大热量,而花费的力气相比追杀一只章鱼要少些。蓝鲸等巨鲸不受猎物数量限制,而是受自己的生理(个头大小)限制。或者说,从理论上讲,巨鲸的个头可能根本就不受限制。再过几百万年,巨鲸有可能会变成超级巨鲸。

版权声明:三分钟阅读 发表于 2021年10月31日 下午10:27。
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