宇宙的奥秘

宇宙很奇妙——从地球上生物和非生物的千姿百态、千变万化足以管窥这一点。然而,地球只是宇宙中的沧海一粟,宇宙的千奇百怪远远不只是地球可以代表的。事实上,宇宙每天都带给我们惊奇。现在,我们就来看一看科学家迄今所发现的宇宙中一些最奇特的事物,当然——它们也只是宇宙中的沧海一粟。

核“面条”

宇宙中最强大的物质形成于恒星死亡后的遗骸。科学家进行的模拟表明,死亡恒星皱缩壳层里的质子和中子可能面临极其巨大的引力压迫,从而变得像纠缠在一起的扁面条状。这种引力有多大?它是让钢铁粉身碎骨所需压力的100亿倍。

妊神星的环

位于海王星轨道外柯伊柏带中的矮行星——妊神星本来就不同寻常。它的外形为拉长的扁形,它有两颗卫星。它的一天只有4小时,这让它成为太阳系中自转最快的大天体。2017年,科学家在它经过一颗恒星正前方时发现它周围有很稀薄的环,这些环有可能是在遥远过去某个时候一次碰撞的结果。

卫星的卫星

有什么比卫星(月球是地球的卫星)還酷?那就是环绕一颗卫星运行的这颗卫星的卫星,也叫亚卫星。亚卫星如今依然只存在于理论中,但最近的计算表明亚卫星的形成绝非不可能。也许,科学家有朝一日会发现亚卫星。

没有暗物质的星系?

作为未知物质,暗物质被认为占宇宙总质量的85%。这听起来当然很奇怪,但有些科学家最近已开始确信这一点:暗物质无处不在。于是,科学家一直弄不明白这一点:他们在2018年3月发现的一个奇特星系为什么看来不包含暗物质?虽然后续研究显示该星系其实可能包含暗物质,但仍有一些科学家相信暗物质根本就不存在。

最奇怪的恒星

当科学家首次观测到恒星KIC 846285时,他们很困惑。这颗被戏称为“塔比星”的恒星会间隔时间不等、持续时间也不同地降低亮度,有时候降低幅度高达22%。为什么会这样?科学家对此提出了多种理论。其中一种猜测是,由外星超级文明建造的极其巨大的建筑在环绕塔比星。但目前更流行的猜想是,异常的尘埃环环绕塔比星,引起塔比星亮度下降。

带静电的土卫七

太阳系最怪异卫星的称号可归属许多天体,例如木星那火山活动猛烈的卫星伊娥(木卫一)或海王星那喷射地热泉的卫星特里同(海卫一)。但模样最奇怪的太阳系卫星之一是土星的卫星许珀里翁(土卫七),它是一块像火山浮石一样的不规则大岩石,其表面有很多陨击坑。在2004~2017年期间造访土星系统的美国宇航局“卡西尼号”飞船发现,土卫七表面有带静电的离子束飞向太空。

引路的中微子

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2017年9月22日袭击地球的单粒高能中微子本身并不算太非凡。南极洲“冰立方中微子天文台”的科学家至少每个月都能观测到与这粒中微子能量相当的中微子。这粒中微子之所以算得上特别,是因为它到达地球后依然保留足够的源头信息,这样一来,科学家就能把望远镜对准它到来的方向。科学家猜测,这粒中微子是在40亿年前被一颗亮度很大的耀变体(也称耀类星体,即位于星系中心、一直在吞并周围材料的超大质量黑洞)甩向地球方向的。

活化石星系

DGSAT 1是一个超发散星系。它与银河系大小相仿,但它的恒星分布很稀疏,以至于这个星系一点也不显眼,甚至都不可见。然而,当科学家在 2016 年观测看上去很诡异的DGSAT 1星系时,注意到它孑然一身,而非像其他超发散星系那样聚集成星系团。DGSAT 1星系的多个特征表明,这个暗淡天体形成于一个与其他超发散星系截然不同的宇宙时期,大约是在宇宙大爆炸之后仅10亿年。因此,这让DGSAT 1成为一个活化石。

来自太空的红外流

中子星是在常规恒星死亡后形成的非常致密天体,在正常情况下会发射射电波或诸如X射线那样的高能辐射。但在2018年9月,科学家发现了来自距地球800光年外一颗中子星的一道长长的红外光束——他们此前从未见过这样的光束。他们推测是环绕中子星的一个尘埃盘产生了这种光信号,但这一猜测不是定论。

双类星体

大质量天体会让光线弯曲到导致这些天体背后天体图像扭曲的程度。当科学家运用哈勃空间望远镜发现一颗来自宇宙初期的类星体时,他们便利用它来估算宇宙扩张速度,结果发现今天宇宙的扩张速度比宇宙初期的快。该发现与其他测量值不吻合。现在,科学家需要查明:是新测量值错了,还是正在发生不同寻常的其他事?

流浪行星有极光

被母恒星引力甩出去的流浪行星在星系中流浪。距离地球200光年的流浪行星SIMPJ013 65663+0933473很奇怪,因为它的磁场强度竟然比太阳系气态巨行星木星还强200倍以上。这足以在这颗流浪行星的大气层中产生极光,而地球上的射电望远镜能看见它的极光。

(责任编辑  程辉)

版权声明:三分钟阅读 发表于 2021年10月31日 下午10:37。
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