蝙蝠:大自然中移动的病毒库

此前,SARS(非典)、埃博拉、中东呼吸综合征等传染病的病源,都指向蝙蝠。相比其他野生动物,蝙蝠体内的病毒多得吓人,可能是多种病毒的自然宿主。这是为什么呢?

冬眠的蝙蝠散播疫情

中国科学家对新型冠状病毒和相关的蝙蝠衍生冠状病毒进行比较,然后发现两者大多数编码蛋白显示出高度的序列同源性。科学家据此推测,新型冠状病毒很可能源自蝙蝠病毒库。经过进一步的研究,科学家发现病毒源头可能是舟山的菊头蝠。

蝙蝠有些“委屈”了,为什么总是有人想让它来承担责任呢?它并没有袭击人类啊!蝙蝠一般都有冬眠的习性,冬眠的地方大多是在洞里,冬眠时新陈代谢的能力降低,呼吸和心跳每分钟仅有几次,血流减慢,体温降低到与环境温度相一致。新型冠状病毒肺炎疫情的首次报告是在2019年12月下旬,此时无论舟山还是武汉,蝙蝠都在冬眠。

因此,科学家认为蝙蝠的病毒此前可能已经寄生到其他野生动物身上,然后通过中间宿主传播给人们。目前,科学家还不清楚到底是哪种动物充当了病毒在蝙蝠与人类之间的中间宿主。这次疫情之前,同样源于冠状病毒的传染病有SARS和中东呼吸综合征,它们的病毒来源都是蝙蝠,SARS的中间宿主是果子狸,而中东呼吸综合征的中间宿主是单峰骆驼。

但是,无论蝙蝠是否在冬眠,人们都不应该指责蝙蝠,因为不少疫情的责任在于部分贪婪之人。要不是那些人滥捕滥杀并残食野生动物,就不会惹出那么多麻烦来。

新型冠状病毒可能源于菊头蝠。

蝙蝠为何那么“毒”

科学家要追溯源头,才能更好地战胜病毒。在追溯人畜共患疾病的过程中,科学家发现蝙蝠的确是动物界的“病毒王”,堪称“大自然中移动的病毒库”。

蝙蝠是一种奇特的哺乳动物,是世界上唯一能长时间飞翔的哺乳动物。或许是与众不同的生活习性,它们很难融入其他哺乳动物的生活圈中,而是隐匿地生活着。蝙蝠的生存环境极其恶劣,主要生活在阴暗潮湿的山洞和森林中,而这些地方也是病毒繁殖的最佳场所,这使得大量的病毒潜伏在蝙蝠体内。

蝙蝠是最古老的哺乳动物之一,其存在与进化史长达数千万年之久。很多古老的病毒,数千万年以来与蝙蝠共同抗争、共同进化,彼此之间有了很好的适应。从某种意义上来说,蝙蝠和病毒达到了一种微妙的平衡,双方达到了一种共生的模式。

大多数种类的蝙蝠主要生活在热带和亚热带,这些地方温暖湿润,是滋生病毒的温床。除了古老的病毒,病毒学家还0cc6297d23cf3edc7a1cd1eb533c433c在蝙蝠体内发现了许多新病毒,如狂犬病毒、尼帕病毒、马尔堡病毒、埃博拉病毒等。目前,科学家在蝙蝠体内发现了173种病毒。这些病毒毒性极大,凶险无比。其中,有61种病毒是可以传染给人类的。

蝙蝠为何自己没有中招

既然蝙蝠体内有这么多骇人的病毒,为何它们自己没有中招呢?这得益于它们和其他哺乳动物大相径庭的生理特性。蝙蝠虽然是哺乳动物,但是它们体温并不恒定。蝙蝠白天的体温和夜间的体温相差很大,它们的昼夜体温差比一般的哺乳动物大,这种生理特性使得病毒生活在时冷时热的环境中,因此病毒在蝙蝠体内难以大量繁殖。

蝙蝠还会用高体温来对抗与压制病毒,这是因为蝙蝠是唯一会飞的哺乳动物,它们在飞行时体温可高达40℃。人类免疫系统也会通过使人发烧来对抗病毒,但没有蝙蝠那么强大的抗热能力。对人类可能致命的高烧对蝙蝠来说是家常便饭,因为蝙蝠体内细胞可以抵抗这个热压力,蝙蝠细胞内的热休克蛋白可促进细胞的耐热性。

蝙蝠是唯一能飞的哺乳动物,它在飞行时体温可达40℃。

蝙蝠拥有哺乳动物中最强大的免疫系统,所以无论是细菌,还是非常厉害的病毒,在绝大部分情况下也奈何不了它们。蝙蝠的免疫系统虽然强大,但是对病毒并非冷酷无情,而是相对比较“温和”。蝙蝠体内的免疫系统以压制病毒为目的,不会对病毒赶尽杀绝。因此,蝙蝠的身体反而成了病毒的避难所,蝙蝠也因此成为了“大自然中移动的病毒库”。

蝙蝠是人类的朋友而非敌人

随着人类领地的扩张,蝙蝠的栖息地和数量也在逐步减少,人类与蝙蝠、蝙蝠的排泄物、蝙蝠病毒中间宿主接触的机会越来越多。

网络上有人说,既然蝙蝠这么可怕,将蝙蝠“团灭”了不是一劳永逸了吗?不,蝙蝠是生态链的重要一环,灭了蝙蝠,更多的灾害会接踵而至。蝙蝠是世界上数量仅次于啮齿类的第二大类哺乳动物,全世界共有1300种蝙蝠。蝙蝠的分布非常广,除了两极以外的各大洲都能见到它们的身影。作为这么庞大的族群,它们在地球上生存了数千万年,自然有着稳固的生态地位。

苍白洞蝠捕食蝗虫。

蝙蝠其实是人类的朋友而非敌人。蝙蝠并不主动攻击人类,它们在晚上出来觅食,与我们人类“井水不犯河水”,共同生存在我们这个美丽的花园——地球中。在热带和亚热带地区的原始森林中,大蝙蝠(如花蜜长舌蝠、果蝠等)很重要,因为它们可以帮助植物传递花粉或播种。

大多数小蝙蝠类则以捕食昆虫为主,而这些昆虫大多是农林害虫,或者是将疾病传播给人类的害蟲。有研究表明,夏天的傍晚是蝙蝠出来觅食的高峰期,每只蝙蝠每晚会吃掉3000~5000只蚊子或苍蝇。

况且,蝙蝠身上的病毒已经传播给了别的野生动物,比如果子狸、刺猬、蛇、兔子等。我们总不可能为了自身的健康,把野生动物全都斩尽杀绝吧?

面对疫情,我们重要的是立即自救和他救,而不要想着去找野生动物的麻烦,更不能滥捕乱食野生动物。我们还要不断反思自己,从灾害中吸取教训。我们要更好地保护野生动物,对自然抱有敬畏之心,和野生动物和平相处,保持一定的距离。否则,我们会遭到来自自然界越来越多的伤害。

版权声明:三分钟阅读 发表于 2021年10月31日 下午10:41。
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