新型冠状病毒的“身份证”信息

新冠病毒通过呼吸进入人体。

姓名:新型冠状病毒

新型冠状病毒可以简称为“新冠病毒”。冠状病毒是个大家族。这个家族目前有15个“兄弟”,其中有7个可以感染人类。

在这7种可以感染人类的冠状病毒中,新冠病毒的年龄最小,它的6个“哥哥”分别是:HCoV-229E、HCoV-OC43、HCoV-NL63、HCoV-HKU1、SARS-CoV、MERS-CoV。

新冠病毒的第一个简称是NC,源于它的英文名novel coronavirus。2020年2月11日,世界卫生组织将新冠病毒感染的肺炎命名为“COVID-19”(Coronavirus Disease 2019)。与此同时,国际病毒分类委员会将新冠病毒命名为“SARS-CoV-2”。因为他们认为,新冠病毒和SARS冠状病毒是“亲兄弟”,两者亲缘关系更近,和其他5种冠状病毒则是“堂兄弟”。

新冠病毒的电子显微照片。

“生日”:2019年12月

新冠病毒的真实“出生日期”还是个谜。在传播给人类之前,它寄居在其他动物身上,自然宿主可能是蝙蝠,中间宿主可能是穿山甲。

对人类来说,新冠病毒还是个“新生儿”,因为它在2019年12月上旬才出现在人类身上。2020年1月9日,中国科学家初步判定武汉出现肺炎疫情的病原体为新冠病毒。

对人类来说,最怕的就是新出现的病毒,因为科学家此前对它不了解,就很难找到消灭它的特效药物,也不可能在短时间内培育出抵御它的疫苗。要遏制新病毒的蔓延,最好的办法就是隔离病毒携带者。

目前,科学家采取两种方法来对付新冠病毒这个“新生儿”。一个方法是采用一些对它有抑制作用的药物,让它不会在患者体内快速繁殖并暴发。另外一个办法就是对患者采用支持性疗法,比如给患者服用增强免疫力的药物,给重症患者吸氧,通过这些方让患者利用自身的力量去对付病毒。

“身高”:100纳米

新冠病毒的“身高”(即直径)只有100纳米,也就是0.1微米。而一根头发丝的直径通常在60微米以上,是新冠病毒直径的600倍。通常50微米以上的微粒才可以用肉眼看见,因此我们用肉眼是看不到这个病毒的。

虽然新冠病毒是个肉眼看不见的小个子,但是它在病毒家族里却算是大个子,因为大部分病毒的直径是50~100纳米。也有一些病毒比新冠病毒大,目前发现的最大病毒是痘病毒,直径约300纳米。病毒界中最小的是圆环病毒,直径只有17纳米。

“体重”:1微克

新冠病毒的“体重”和其他冠状病毒差不多,每个平均1微克。也就是说,100万个新冠病毒才1克。

正因为新冠病毒很小很輕,它就可以随着病毒携带者说话、咳嗽或喷嚏产生的飞沫四处传播,还可以被吸附或包裹在比雾霾颗粒还小的气溶胶中,因此,我们要勤洗手、出门务必佩戴口罩。

飞沫是传播新冠病毒的重要途径。

“长相”:多脚异形生物

从科学家拍摄的电子显微镜照片来看,新冠病毒接近球形,但并非规整的球形。它们和其他生物一样,并非长得一模一样,也是有大有小。100纳米只是它们的平均直径。

观察照片上的新冠病毒,我们可以发现它们就像是一堆长满了小脚的异形生物。这些“小脚”被科学家称为“棘突”,是由棘突蛋白形成的。不要小看这个棘突,它真的就像生物的脚一样,是新冠病毒传播的重要工具。

科学家认为:冠状病毒的跨宿主感染能力主要取决于病毒表面棘突蛋白的变异,及其与受体相互作用的特异性改变。换句话说就是,新冠病毒是否能从动物传给人,然后再人传人,主要取决于这些棘突的性质。因此,新冠病毒的这些“小脚”是科学家研究的重要对象。如果能捆住它们的“小脚”,它们就不会“四处乱跑”啦!

新冠病毒通过呼吸进入人体。

“居住地”:人体肺部

新冠病毒引发的疾病叫作“新型冠状病毒肺炎”,简称“新冠肺炎”,英文简称是NCP。从这个疾病的名字来看,我们就可知道,这种病毒在人体内的“居住地”是肺部。2020年2月11日,世界卫生组织将新冠肺炎命名为COVID-19。

新冠病毒随着人们的呼吸,和吸入的空气一起进入人体肺部,并在肺部驻扎下来。肺部的环境温暖湿润,非常适合病毒繁衍生息。它们繁衍的方法是不断地侵入新的肺泡细胞,在其中进行自我复制。

新冠病毒感染人体肺部。

新冠病毒十分贪婪,没日没夜地利用肺泡细胞内的物质复制产生新的病毒,最终让越来越多的肺泡细胞死亡。在CT照射下,医生可以看到患者的肺部出现磨砂玻璃一样的斑块,医生称之为“白肺”。

如果患者的免疫力比较强,能够逐渐杀死这些病毒,就可以逐渐康复;否则患者可能因为呼吸障碍而死亡。当然,如果病毒过多,免疫系统“疲于杀敌”,患者可能因免疫系统杀敌产生的炎症风暴而不幸去世。这种炎症风暴就像龙卷风一样横扫一切,在杀死病毒的同时也把患者体内的好细胞给误杀了。

免疫系统在和病毒作战的过程中会消耗大量的能量,并产生大量的热量,所以患者会出现浑身乏力和发热的现象。

体外存活时间:最多5天

新冠病毒像其他病毒一样,必须在其他生物活细胞内寄生才能持续生存。当然,离开了宿主,病毒并不是立即就会死亡,而是会存活一段时间。

有科学家称,新冠病毒怕高温,只要温度高于56℃,30分钟后它就失去了活性,没有了危害性。中国工程院院士李兰娟指出:新冠病毒在干燥环境中的存活时间也只有48小时,暴露在空气中2小时以后,它的活性就会明显下降。国家卫生健康委专家组成员蒋荣猛指出:新冠病毒在光滑的物体表面可以存活数小时,在温度为20℃、湿度为40%~50%的环境中有可能存活达到5天。

版权声明:三分钟阅读 发表于 2021年10月31日 下午10:41。
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