冰人的最后行程

1991年,在奥地利和意大利交界的阿尔卑斯山奥茨山区,有人发现了一名男性的干尸,后来这具干尸被考证为5300年前(当时吉萨金字塔还没出现)的古人。这名被称为“奥茨”的古人(以下简称冰人)的遗体被冷冻保存得几乎完好,因此他的外伤和胃内物已经帮助科学家重建了他在山区的最后日子。2019年10月,对发现于冰人体内和遗体周围的苔藓和地钱进行的一项新研究结果,进一步揭示了这名铜器时代男子的最后时光。

当冰人的干尸被移出冰川时,科学家在他所躺区域发现了数千片苔藓和地钱(统称苔藓植物)。在他体内也发现一些苔藓植物。最近,科学家决定辨识这些冰山植物,看它们会揭示冰人的哪些情况。科学家惊讶地辨识了多达75种苔藓植物,其中包括10种地钱。这些植物中,只有23种是冰人干尸(也称冰尸)所在地区原生的,也就是说其他52种苔藓植物都是从其他地方运到这里的。那么,它们怎么会被运到这里?或许,它们有可能是被冰人身穿的衣物带来的,也有可能是由像野山羊这样的大型素食动物在该地区排便带来的。发现于冰人消化道中的两种苔藓植物,为他最后上山之前的情况提供了线索。

在这项新研究中,科学家在冰人肠道里发现了泥炭藓。泥炭藓只发现于湿地。科学家推测,这些泥炭藓来自意大利南提洛尔省的汶齐戈山谷,而这个山谷有可能正是冰人的家乡。因为泥炭藓很早就被知道有消毒能力,所以冰人有可能采用泥炭藓治疗手上的伤口。

科学家指出,冰人有可能用苔藓包裹食物。他在无意中吞下了一些苔藓,或者在喝溪水时喝下了苔藓。他应该不会主动吃苔藓,因为苔藓既不好吃也不营养。科学家还在冰人肠道里发现了扁枝平藓。这种苔藓所生长在的低海拔林地比发现冰人干尸的高山地区低得多。在冰人干尸周围发现的其他苔藓植物,可被追溯到许施纳托山谷西北面的库兹拉斯地区。这表明冰人一直沿着峡谷上山。这条上山路就算在今天看来也最艰险,那么冰人为什么要选择最难的上山路?科学家推测,当时冰人仓皇逃命,峡谷能为他提供最好的掩护。

对冰人的埋葬学分析(示意图)。

这项新研究支持了2007年的研究结果。后者通过检验冰人消化道中的花粉揭示,在生命的最后33小时里,冰人从低海拔林地行进到高山,最终死亡。那么,冰人为什么要沿着最险山路上山?基于他身上受的伤和嵌在他身体左侧的一个箭头,科学家推断他被箭所杀。

2017年,一组科学家根据已有的各种线索,推断了冰人之死的大致情况:冰人在死前几天卷入争斗。他在搏斗中可能拿起诸如一把刀之类的尖利物体,却导致他的右手受了重伤。他收拾起包括铜斧、食物和急救药在内的随身物品逃命,还用泥炭藓治疗伤口。他进入崎岖的许施纳托山谷,在山谷掩蔽下前往高山。在逃命途中,他想制造一副弓箭来替换自己在打斗中丢失的弓箭,但他受伤的手使他无法完成这件工作。因此,他没有武器来保护自己。他在死前曾感觉自己已足够安全,于是停下脚步吃了熏山羊肉来填饱肚子,但敌人很快就追上了他。一支在距离他大约30米处发射的箭击中他左肩,击穿他的一根主动脉,他最终因流血不止而死亡。

以上只是简介了对冰人进行最新探索的结果。多年来,科学家对冰人的持续探索揭示了这位古人的很多情况。

检验冰人胃内物

科学家当初试图检验冰人的胃内物时却找不到他的胃,于是他们通过检验他的胆结石来找他的胃。胆结石形成于胆囊中,小小的胆囊位于胃附近的肝脏下面。运用射线照相术,科学家终于找到了冰人的胃。为了取样胃内物,首先要解冻存放在-6℃条件下的冰人。接着,他们用内窥镜从冰人胃肠道取出了11小块褐黄色材料。

与糊状的直肠物质不同,易碎的胃内物呈冻干状态。科学家通过显微镜观察冰人胃内物样本,可看见未消化的植物纤维和肉食,这些食物被脂肪晕环绕。随后,科学家检测DNA、蛋白质、脂质和代谢分子等。脂质和蛋白质检测表明冰人既吃野山羊的肌肉也吃脂肪,这样才能支撑长距离爬山。野山羊脂肪味道很不好,但冰人应该需要它。不过,虽然DNA检测表明冰人也吃马鹿,但科学家无法判断他吃马鹿身上什么部分。一种可能性是他吃马鹿的脾、肝或脑。

通過把冰人所吃肉食的微观结构和化学组成与现代经过烹饪和未经过烹饪的肉食进行比较,科学家推测冰人所吃肉食的烹制温度不高于60℃。很可能冰人吃的肉食是经过干燥保存的。碳斑的存在也暗示冰人所吃的肉经过熏制。

冰人既吃了一粒小麦(一个小麦品种),也吃了有毒的蕨菜。如果动物摄入过多蕨菜,会造成牛贫血,羊致盲。蕨菜也可能含有致癌物。不过,从古到今一直有人少量摄入蕨菜。那么,冰人是否喜欢吃蕨菜?因为他有胃病,所以不排除他用蕨菜治胃痛的可能性。但这种推断有些过度。另一种可能性是,他用蕨菜包裹食物,无意间摄入了一些蕨菜。

总之,冰人的最后几餐经过了精心准备,其中有纤维,有蛋白质,也有脂肪,堪称营养全面。冰人所在人群也知道怎样制作衣物和捕猎装备。也就是说,冰人这次上山之前准备充分。因此有科学家认为冰人死前在匆忙逃避追杀之说不太站得住脚,毕竟冰人此行准备得很好。另外,他的箭袋里只有两根做好的箭,也暗示他吃的并非是现打的猎物。

版权声明:三分钟阅读 发表于 2021年10月31日 下午10:41。
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