土卫二为什么有“虎纹”

在土星的卫星土卫二南极有四道平行的裂缝,它们被称为“虎纹”。土卫二海洋中的液体从这些裂缝中喷发出来。但为什么液体只喷发于土卫二的南极,而不是土卫二其他地方?土星引力对土卫二施加潮汐力,在土卫二两极最强,由于土卫二两极地区的冰层相对较薄,而在南极地区,冰层的厚度甚至比北极还要薄。土卫二的表面温度大约是-200℃,你可能会因此认为:哪怕冰壳出现裂缝,它也很快就会冻结、闭合。但事实上,这些裂缝仍然敞開,并一直延伸到下方的液态海洋。科学家运用新模型进行模拟发现,潮汐力使土卫二南极裂缝内的液体四处流动,并释放热能,这样就能防止裂缝冻结。压力在这些裂缝中得以释放,从而阻止土卫二其他地方(比如北极)形成新裂缝。与此同时,从裂缝中喷出的液体结冰落下,形成裂缝边缘。随着裂缝边缘越积越厚,冰壳发生弯曲,引发平行裂缝,所以才会在土卫二南极出现这些“虎纹”。

版权声明:三分钟阅读 发表于 2021年10月31日 下午10:45。
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