辣椒的辣事

你是否无辣不欢?是否一看到麻辣烫、辣条、麻辣火锅就会口水直流?让人或爱或恨的辣椒你了解多少呢?一起看看辣椒那些鲜为人知的趣事吧。

辣椒的祖先并不辣

辣椒原产于中南美洲,大多是一些长得比较矮小的植物,通过鲜艳的果实将哺乳动物或鸟类引诱过来给它们“打工”。它们的思路和其他植物一样,吸引动物吃掉果实,种子就会随着动物的迁徙而传播到更远的地方。

但问题很快出现了,它们的种子没有坚硬的外壳保护,并且又小又扁,很容易被哺乳动物的牙齿磨碎,失去活性。因此辣椒在长期的自然选择中进化出了合成辣椒素的能力,让哺乳动物感觉到辣而不去取食,而鸟类对辣很迟钝,吃东西也不嚼,能够顺利取食并且不破坏辣椒的种子。就这样,辣椒依靠辣椒素,靠鸟类成功地扩张了地盘。

巧克力的祖先是辣的

生物考古学家在墨西哥特华坎峡谷山洞中发现的野生辣椒遗迹表明,人类最早采摘辣椒约在8000年前,而种植辣椒始于6000年前。生活在墨西哥一带的玛雅人最早发现了辣椒的食用价值,他们把可可豆的种子磨成糊状,往糊里面加入热水和各种香料,其中包括辣椒、香草、0b0a3e5292a0eae520da1d6ce68bc42e肉桂、胡椒、蜂蜜和鲜花等等,做出了最初的巧克力,玛雅人把它称为“诸神之美食”。

中国的辣椒来自南美

辣椒的花

在很长的一段时间里,辣椒只存在于美洲大陆。直到1492年探险家哥伦布登上美洲大陆,辣椒才开始在世界各地传播。

如今,中国的吃辣人数位居世界第一,但其实中国栽培辣椒的历史只有几百年。

明朝中晚期,辣椒千里迢迢来到了中国,却并没有被当作一种食物,它因为漂亮的花朵被人们当作观赏植物来种植。直到清朝时期,辣椒才最先出现在贵州人的餐桌上。当时贵州缺盐,辣椒的刺激让因为缺乏食盐而寡淡的食物风味浓郁,这种吃辣的风俗也在中国西南地区逐渐扩散开来。

你能忍受多高的辣度

334acb176c4407ba1259a318c640f38f紫美人灯笼椒

辣椒的辣度是有通用標准的,单位为SHU,分为10个级别。

世界上最不辣的辣椒是紫美人灯笼椒,辣度为0SHU;生活中常见的五彩甜椒的辣度一般都在0~1200SHU,属于1~2级;被誉为“川菜之魂”的朝天椒,是四川、湖南、贵州等省的家常必备佐料,它的辣度是5万~10万SHU,属于9级;号称世界第一辣的龙息辣椒,辣度为248万SHU,妥妥的10级。

能吃能用能战斗,还能助发电

经辣椒素处理过的钙钛矿太阳能电池。

在今天,辣椒除了食用价值,在其他领域还有意想不到的应用。

辣椒中提取的辣椒红素和辣椒素被应用在药物或化妆品中;将辣椒加进猪饲料,可以提高猪的免疫力和长肉量;添加进鸡饲料,能降低鸡的胆固醇;印度产出的一种魔鬼辣椒,辣度高达100万SHU,其辣椒素浓缩物被制作成了武器催泪弹;还有研究发现,将辣椒素添加进钙钛矿太阳能电池中,可以提升太阳能电池的发电效率。

喝水不解辣

人们常用水来解辣,但其实辣椒素不溶于水而溶于油,所以喝水不解辣,而像牛奶这样富含脂肪类的食物可以解辣。牛奶中的酪蛋白也能够帮助溶解辣椒素。

版权声明:三分钟阅读 发表于 2021年11月1日 上午6:57。
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