蚂蚁的宠物

人类爱养宠物,有些动物也会养“宠物”,一些蚂蚁就会养蚜虫。猫、狗等宠物可以为人类带来快乐,同时从人类这里获得居所和食物。那么,蚂蚁和蚜虫互相得到了什么益处呢?

与蚂蚁共生的动物有上千种,除蚜虫之外,还有介壳虫、树蝉以及灰蝶幼虫等。只有一部分种类的蚂蚁与蚜虫共生。

植物上的牧场

在一片生机盎然的植物中间,有一株植物的叶子卷曲枯黄,凑近去观察,你会发现一小片“蚂蚁的牧场”,牧场主人是几只威风凛凛的蚂蚁,它们谨慎地在植物上巡逻,而它们饲养的动物是蚜虫,蚜虫正挤挤挨挨地在植物茎秆或叶子上爬行。

蚂蚁养“奶牛”

蚂蚁从蚜虫这里可以获得“蜜露”, 蜜露含大量糖分,可以为蚂蚁提供丰富的营养。就像人养奶牛获得牛奶一样,只要蚂蚁用触角拍一拍蚜虫,蚜蟲的尾端就会产出一滴蜜露,供蚂蚁吸食。

蚂蚁是蚜虫的保镖

收了“保护费”的蚂蚁当然要尽保护的责任。蚜虫遭遇天敌,如瓢虫的威胁时,会释放一种蚂蚁能分辨的特殊气体,蚂蚁接收到蚜虫的“报警信号”,便开始行动,它们会立起前半身,张牙舞爪地驱走敌人。即便敌人是同类,它们也不惜发动“蚂蚁内战”来保护蚜虫。

蚂蚁和蚜虫这种互惠互利的生活习性被称为生物之间的“共生”。

蚂蚁的“宠物驯养大法”

那么,蚂蚁如何寻找和控制蚜虫群呢?当有一只蚂蚁找到蚜虫群时,它会返回巢穴,并在途中留下信息素,让同伴能够通过记号寻找到蚜虫群,同时它们会分泌一种特殊的化学物质,镇定蚜虫并且抑制蚜虫翅膀的生长,使它们变得安静且行动缓慢,从而被蚂蚁“驯养”,无法轻易逃跑。当然,只有能分泌蜜露的蚜虫才会被蚂蚁锁定。

蚂蚁是蚜虫的保育员

除此之外,蚂蚁还会将蚜虫的卵安置在蚁巢里过冬,细心照看,待到春天蚜虫孵化时,蚂蚁再小心翼翼地将小蚜虫送到嫩枝上生活。当植物因为蚜虫的吸食而枯萎时,蚂蚁也会将蚜虫转移到健康的植物上,保证蚜虫有充足的食物。

蚜虫

蚜虫是一种分布广泛的昆虫,体型很小,但繁殖能力惊人,温暖的环境中,它们4~5天就能繁殖一代。

蚜虫也是农民最痛恨的昆虫,它们喜欢吸食植物汁液,其中一部分对一些经济作物有重大危害,可以说是世界上最具破坏性的害虫之一。

版权声明:三分钟阅读 发表于 2021年11月1日 上午6:57。
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