偷听雨林的“悄悄话”

早上六点,天刚蒙蒙亮,许多人还在呼呼大睡,但如果你身处热带雨林之中,此时就该被吵醒了。猴子的尖啸传进耳中,有什么动物悄悄穿过树丛;众多昆虫和青蛙有节奏地鸣叫着,鸟儿的歌声穿插其中,像笛声一样清脆婉转。

虽然你并未待在雨林里,却仍有机会听到雨林中的这些“悄悄话”。

在雨林里装录音机

几名科学家组成小队,深入雨林探险调查……这样的故事听起来很酷,现实里却非常折磨人。雨林不仅潮湿闷热,还藏着各种危险的动植物。习惯了城市的人类要在这里生存已经很难了,何况还要工作几周乃至几个月!

放弃探险,在雨林里架几台摄像机怎么样?这能获得许多照片,却忽略了镜头之外的动物,范围太狭窄;许多动物的体型又很小,即使入镜也很难被察觉。

生物学家已经想到了新方法。在当地人的帮助下,他们穿越雨林,在一些树上安装录音机,录制雨林24小时的声音。

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动物们不仅外表各有特色,它们发出的声音也各不相同。有的低沉缓慢,有的高昂急促,从低沉的蛙鸣到蝙蝠的超声波,都逃不过灵敏的麦克风。当这些声音被记录下来,加上风声、雨声等,就组成了“声景”。

在普通人听起来,声景可能就是动物们叽叽喳喳的噪音,对生物学家而言,声景却是一幅宝贵的自然画卷。通过软件分析,声景能变成一张“频谱图”——这相当于声音的全景照片,比真正的照片包含更多的信息。

越吵闹,越健康

根据频谱图,人们可以了解动物们的大致分布、是在白天还是晚上出没等情况。

粗略地说,声景越复杂,这片地区的生物就越丰富;当声景陷入寂静,或者混入了马达声、爆炸声等大量的人为噪音,则表明这里的自然环境遭到了破坏,动物们要被赶跑了。

用“順风耳”保护大自然

比起昂贵的摄像机,录音机不仅物美价廉,监测范围也更广,十几个录音机就可以覆盖一大片地区,帮人们时刻留意自然环境的安危。我们甚至能在声景中寻找枪声,揪出鬼鬼祟祟的偷猎者。

不光是热带雨林,人们还能对海洋、沙漠、温带森林等环境进行录音,不过这需要水听器、激光振动计等更多样的采集设备。

目前,用于分析声景的电脑程序还无法识别太多动物,但随着科技进步,在未来,录音机有望成为“顺风耳”,使我们能更好地保护大自然。

版权声明:三分钟阅读 发表于 2021年11月1日 上午6:58。
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