外星球上也有极光

地球的南北两极地区有时会出现极光,它们像由光编织而成的丝带,照亮了夜空,美丽得让人挪不开眼睛。不过,极光可不是地球的独家美景,一些外星球上也会出现极光。

太阳风+磁场+大气=极光

极光的形成与太阳有关。太阳喷发出了大量的带电粒子,高速吹向四周,形成太阳风。当它到达地球时,会被地球磁场阻挡,并沿着磁场的方向流进两极地区,与大气中的分子摩擦碰撞,从而产生壮美的极光。其他一些星球也有磁场和大气层,因此也能产生极光。

木星

木星是个不折不扣的大块头,是太阳系里最大的行星。它不仅体型很大,自转也很快,从而获得了强大的磁场,磁场强度是地球的十几倍。因此木星的极光比地球上的明亮得多,像一场电闪雷鸣的蓝色风暴。

即便没有太阳风,木星也能产生极光,这是由木星的卫星激发的。木卫一的火山活动十分活跃,会向木星喷射带电粒子,激发极光。

土星

在土星上,最强的极光是紫外线,这是人眼看不到的光,因此我们要用特殊的紫外线摄像机才能拍到它,但偶尔也会出现罕见的粉红色和紫色极光。土星极光每天的活动都有不同,有时移动,有时静止;与地球上仅持续约10分钟的极光相比,它可以持續数天。

火星

火星只有一些局部磁场,大气也很稀薄,但它同样能产生极光。科学家认为,这是因为磁场只能阻拦带电粒子,而因为太阳风中有一部分带电粒子,也就是“质子”,可以绕过磁场直接撞到大气上,激发紫外光。这被称为“质子极光”,在地球上,质子极光仅出现在极点附近很小的区域内,但在火星上,质子极光可以出现在任何地方。

天王星和海王星

天王星和海王星也有极光,遗憾的是,这两颗行星过于遥远,我们很难观测到,但科学家们可以根据天文望远镜采集到的数据,合成出天王星的极光照片。

极光的颜色由大气决定

极光具有许多不同的颜色:绿色,蓝色,黄色甚至紫外线,不同气体分子与太阳风的带电粒子碰撞,会产生不同的颜色。例如,地球上最常见的绿色极光来自氧气分子,蓝色极光则来自氮气分子,两种颜色混合可以形成黄色极光。

版权声明:三分钟阅读 发表于 2021年11月1日 上午6:58。
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