灭绝恐龙的灾难会重演吗?

6500万年前的地球,从青翠的山谷,到辽阔的平原,都生活着恐龙。它们有的达十几层楼高,有的拥有锋利的爪牙、壮硕的双腿,凭借夸张的体型,恐龙成为了当之无愧的王者,没有任何一种生物能与它们匹敌。

谁也没想到,灾难会从天而降。太空中,一颗小行星高速驶来,狠狠地砸在地球上,荡起一圈致命的涟漪。爆炸、烈火、落石、冲击波、超强地震、海啸、遮天蔽日的灰尘……灾难接踵而至,无数生灵遭遇灭顶之灾,长达1.6亿年的恐龙时代就此终结。

6500万年后,我们人类在地球上繁荣昌盛,却不得不问:会不会哪一天,又有小行星撞击地球?灭绝恐龙的灾难会重演吗?

第五次物种大灭绝

遭遇小行星袭击后, 不仅是恐龙,当时地球上75%的动植物都消失了,这是地球历史上的第五次物种大灭绝,史称“白垩纪-古近纪灭绝事件”。

但仍有一些物种幸存下来:恐龙的直系后代鸟类,以及曾在恐龙的阴影下瑟瑟发抖的哺乳动物。

小行星在地球上留下伤疤

在墨西哥的尤卡坦半岛,一个神秘的环形盆地藏在地表之下。它宽约150千米,深约20千米, 名为“ 希克苏鲁伯陨石坑”。如今科学界一致认为,这正是6500万年前那颗小行星砸在地球上留下的伤疤,小行星的直径约10~15千米。

围观木星“车祸现场”

在早些年,许多科学家都觉得对于直径12742千米的地球而言,直径10~15千米的小行星实在太小了,不可能带来巨大的灾难。但很快,他们就有了亲眼见证灾难的机会。

1994年7月,天文望远镜纷纷对准木星,全世界的科学家和天文爱好者都激动不已,因为根据轨道计算预测,他们马上就能目睹一场太空“车祸”,这也是人类首次观测太阳系的天体撞击事件。

一颗名为“苏梅克-列维9号”的彗星已被引力撕成了21块碎片,正浩浩荡荡朝木星奔去。大多数科学家认为,它最多只能制造一场流星雨,结果却让人大吃一惊。

一周内,碎片陸续撞上木星,其中一块只有1000米宽,却在木星上砸出了地球大小的黑点,威力相当于地球所有核武器总和的600倍。而6500万年前的那颗小行星比这块碎片大得多,它足以给地球生物带来毁灭性的打击。

太阳系曾遭受轰炸

在38~40亿年前,早期的太阳系曾有一段非常混乱的历史,被称为“后期重轰炸期”。那时,由于天王星和海王星向外迁移,吸引了许多柯伊伯带天体,使太阳系内部的天体遭受轮番轰炸,地球也未能幸免于难,月球上的陨石坑大都形成于那段时期。

而到了近30亿年,太阳系逐渐稳定下来,如今已经安全很多了。地球受到的撞击大大减少,这才给了生命生存发展的空间。

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不速之客从哪来?

为什么会发生撞击事件?太阳系存在着数不清的小行星和彗星,有的在特定的条件下就会撞向某颗行星。

火星与木星轨道之间存在着小行星带,这是一条混乱的“高速公路”,数百万颗小行星在此奔流不息,年复一年绕太阳公转。通常,它们不会接近地球,但由于受到其他天体的吸引,或与其他小行星碰撞,一些小行星会偏离最初的方向,朝太阳飞去。

彗星则来自海王星外围的柯伊伯带和太阳系外围的奥尔特云。它们潇洒任性,在故乡与太阳之间往返。

如果这些小行星、彗星在飞行中距离地球太近,引力就会把它们拽向地球,最终发生碰撞。

天灾也分大小

小行星或彗星撞到地球,会造成多大的伤害?这与它们的大小、质量、速度等多种因素有关。在这里,我们只考虑大小,也能了解一二。

直径10米

每年,地球会接收到至少40000吨的太空陨石,其中绝大多数都处于这个等级。它们每天都造访地球,却会在大气层中燃烧殆尽,极少留下碎片,对地球来说不痛不痒。

车里雅宾斯克陨石事件

2013年2月,一颗宽约17米、重约7000吨的陨石从俄罗斯车里雅宾斯克州的上空掠过,发出比太阳还耀眼的光芒,随后发生爆炸,碎片落在一个湖泊附近。方圆100千米内的居民都看到了这一景象,大约1500人因窗户玻璃被震碎而受伤。

直径20~100米

这个等级的陨石相当于核弹,可以摧毁一座城市。大约每隔1个世纪,我们就会碰到一颗这样的陨石,最近的一次发生在1908年。

被陨石砸伤的人

美国的安妮·霍奇斯是现代记录中第一个被陨石击中的人,并且还大难不死。1954年的一天,她正躺在家里的沙发上打盹,忽然,一颗柚子大小的陨石砸穿屋顶,在室内反弹后又砸到了她身上,在她的侧腰留下了一大片伤疤。

通古斯大爆炸

1908年6月的一天清晨,俄罗斯通古斯河附近的居民看到一个巨大的蓝色火球划过天空,没过多久,森林中就传出雷电与炮火般震耳欲聋的轰鸣,冲击波杀死了林中的几个人,造成的气压变化在遙远的英国和美国都能检测到。

由于通古斯地处偏远,在事发近20年后才有科学家前来调查。他们没有找到陨石坑,却看到了骇人的一幕:方圆数十千米内,所有树木烧焦枯死,呈放射状整齐倒地,像密密麻麻的长枪躺在地上,犹如人间地狱。

此次事件被称为“通古斯大爆炸”,它的起因扑朔迷离,目前人们认为是一颗宽约100米的陨石在空中爆炸。幸好它落在了人烟稀少的地区,否则后果不堪设想。

直径500米

这样的陨石几万年才会来一颗,相当于人类现有核武器总和,足以毁灭一个国家,或引发大海啸。

直径2~3千米

如果它落在城市,将造成上百万人死亡。随后,无数灰尘和粉末在高空中扩散,使全球陷入寒冷黑暗的冬天,并持续几年甚至几十年。由于低温和缺少光照,大量农作物歉收,世界各地不断有人在饥寒交迫中死去。不过,地球每隔几百万年才会遇到一颗这么大的陨石。

直径10千米以上

地球约1亿年遭遇一次这种陨石,上一次正是在6500万年前。

陨石砸在浅海地带,并迅速爆炸分解,方圆800千米内,热浪烤干了动植物体内的所有水分。33万平方千米的岩层被炸飞,又变成致命的落石,接着,超强地震与爆炸冲击波将一切吞没。

大约一周后,昔日的蓝色星球被黑暗笼罩,绿色植被荡然无存,大火、酸雨和海啸接踵而至。即便有少数幸存者,食物匮乏、近亲繁殖与疾病也使它们九死一生。

日夜守候的“哨兵”

目前,人们已发现超过20000个近地天体,平均每周新发现30个,不断更新着小行星名录。

“哨兵”则是由美国喷气推进实验室运营的自动监视系统,它一刻不停地跟踪这份名录,并分析哪些小行星在未来100年内可能对地球造成影响。截至2021年3月,在“哨兵风险表”上有32个潜在危险小行星。

守望天空的“哨塔”

如果再次有“杀手小行星” 找上门来,地球人该怎么办?

首先,我们要及时发现它们的存在。全球科学家已团结合作,展开了多个调查项目,利用各地的天文望远镜和雷达对地球上空进行扫略,发现并研究近地天体。它们像一座座哨塔,一旦确定小行星的轨道,就可以预测其未来几十年的路径,为人类的安全保驾护航。

不过,小行星在进入大气层之前通常不会发出亮光,或者是体型较小、被阳光遮挡等等,“哨塔”们的视力和视野还很有限,时常看漏这些威胁。

谁将逼近地球?

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直径约1 .1千米的

小行星,它在“哨兵风险表”中拥有最高的危险指数,预计将于2032年靠近地球,距离约112万千米,相当于地球与太阳距离的7.5%。

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平均直径为490米,在2175~2196年间有0.037%的概率撞击地球。

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平均直径约300米,预计将于2029年到达离地球最近的位置, 仅为3.1万千米。

迎击杀手小行星

提前10年

如果我们预测到某颗小行星在10年后会撞上地球,便有充足的时间来阻止碰撞发生。只要让它偏移几厘米,它的轨道就能错开地球。以下是几种可能的方法:

只剩1年

假如距离小行星袭来只剩不到1年的时间,上面这些温和的方法就无力回天了,人类只能采取最后的王牌:让火箭携带重型核弹,高速撞入天体,从天体内部将它炸开。随后,大量碎片四处飞散,在落入大气层时会烧掉一部分,但也可能砸到城市,仍具有一定破坏力,但这可以在很大程度上减轻小行星对地面的伤害。

根据超级计算机模拟,一枚1兆吨级核弹(相当于二战期间美国轰炸日本长崎的原子弹的50倍)可以成功击碎一颗直径500米的小行星。

如果天体的体型更大,或者发现得更晚,人们就只能抓紧时间逃离撞击点,离它越远越好。

导致恐龙灭绝这种程度的灾难平均一亿多年才发生一次,迄今为止的观测更表明,在未来的几个世纪内,都不会有直径1千米以上的天体冲向地球,因此,我们不必杞人忧天。在下一次灾难到来之前,我们仍有足够的时间发展科技,从而避免遭受和恐龙一样的厄运。

版权声明:三分钟阅读 发表于 2021年11月1日 上午6:59。
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