不只哺乳动物为孩子产奶

鸽子:奶酪般的鸽乳

鴿子的乳汁和普通乳汁不一样,它并非产自鸽子的乳腺,而是来自一个叫嗦囊的结构。嗦囊位于鸽子的食管附近,平时主要用来储存食物,但在鸽子蛋产下之后,鸽子父母的嗦囊会发生一系列变化:嗦囊的上皮细胞大量增生,并开始产生大量的蛋白质和脂肪,它们逐渐充满嗦囊,变成奶酪般的黄色球体。

这种球体也叫鸽乳,其中不光有丰富的酪蛋白(哺乳动物乳汁中的主要蛋白质),还有免疫球蛋白和乳铁蛋白,可以增强免疫力;以及脂肪和各种微量元素,对雏鸟的生长发育十分重要。

火烈鸟:血红的乳汁

火烈鸟在刚出生时,喙部的滤食结构尚未完全发育,无法过滤出湖水中的小虫、小虾来吃,所以火烈鸟父母也和鸽子一样,会从消化道的嗦囊分泌鸟乳给雏鸟吃。而且火烈鸟的鸟乳也是高蛋白产品,蛋白质含量为9%,远超牛奶(3%)和人奶(0.9%)。

但火烈鸟“喂奶”的场面有点惊悚,看起来就像在喂血,因为火烈鸟的鸟乳含有角黄素(一种橙红色的类胡萝卜素),还有少量血红蛋白,呈现出血红色。

帝企鹅:奶爸的炼乳

雌性帝企鹅在产卵后会返回大海,通过觅食补充能量,并将一些食物带回繁殖地;雄性帝企鹅则负责孵化企鹅蛋,然而一旦雌鸟晚归,帝企鹅爸爸就要独自哺育孵化的幼鸟。但它们在孵化期间不吃不喝,没办法反刍出小鱼、小虾给孩子吃,这该怎么办?

雄性帝企鹅还有一招——从消化道附近的腺体分泌出一种白色炼乳状的物质,富含蛋白质和脂肪,可以确保幼鸟度过饥饿的难关。雄性帝企鹅就像一个称职的“奶爸”,既能孵蛋又能产奶,而它们也是唯一一种能分泌鸟乳的企鹅。

太平洋甲虫蟑螂:体内的奶结晶

若虫是不完全变态发育昆虫的幼体,不经历成蛹期,形态结构和生活习性与成虫相似。

大多数蟑螂是卵生动物,太平洋甲虫蟑螂却是一种胎生的蟑螂,它的胚胎直接在卵囊(类似于人类的子宫) 里发育,等胚胎发育到一定阶段,会饮用卵囊细胞分泌出的“蟑螂奶”。这种蟑螂奶富含蛋白质、脂肪及糖类,使得若虫在母体内就获得了大量营养,体重迅速增加,发育很快;同时母乳在其体内浓缩成晶体,也叫奶晶体 ,继续喂养若虫。出生后,蟑螂明显发育得更加成熟。

科学家发现,蟑螂奶的营养价值是牛奶的好几倍,纷纷开始研究人工合成蟑螂奶。说不定未来我们通过喝蟑螂奶来增加营养!

版权声明:三分钟阅读 发表于 2021年11月1日 上午7:03。
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