向火星发出“天问”

探测火星分步走

探测火星有三种方式:绕、落、巡。20世纪60年代,人们刚开始探测火星,对火星的许多方面都一无所知。为了降低风险,绕、落、巡这三种任务通常会一步步分开进行。人们先让探测器在火星上空环绕,初步探测火星大气、地形地貌等综合信息,了解充足后再派遣新的探测器,依次展开着陆、巡视任务。

如果一开始就想让探测器携带着陆、巡视设备在火星落地,无异于一步登天。万一在环绕阶段就失败,探测器没能绕火星运行,冲向了茫茫宇宙,那么大量的昂贵设备也就跟着一去不回了。

出师未捷的萤火一号

萤火一号是中国的第一个火星探测器。2007年,中国和俄罗斯决定联合探测火星,2011年11月,小而精悍的萤火一号被装载在俄罗斯的福布斯-土壤号探测器上,搭乘俄罗斯运载火箭发射升空。遗憾的是,飞行过程中出现了意外,福布斯-土壤号无法启动引擎,未能脱离近地轨道。2012年1月,萤火一号刚刚迈出第一步,就与福布斯-土壤号一起落入太平洋。

这次失败让中国航天人十分惋惜,但他们并未气馁,而是分析失败原因,努力研发深空探测技术与运载火箭。

探测火星有三种方式:

繞:让探测器像人造卫星一样,在火星上空长期环绕。

落:探测器在火星地表着陆,但无法移动,探索范围很有限。

巡:派遣火星车,在火星上移动巡视,这能更全面、深入地研究火星。

三合一的超难任务

经过60年小心翼翼的摸索,人类对火星已有了多方面了解,中国科学家也获得了前人给予的宝贵知识与经验,探索火星,不再是从零开始。科学家们研制出天问一号,并决定进行一个前所未有的挑战:让天问一号同时肩负绕、落、巡三项任务,仅通过一次发射完成它们。

截至2021年2月,天问一号第一步的环绕任务已成功执行,有望展开着陆、巡视任务。天问一号能为人类带来怎样的新发现?让我们拭目以待!

版权声明:三分钟阅读 发表于 2021年11月1日 上午7:04。
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