鼠王之谜

“鼠王”是不祥之兆

从16世纪起,关于鼠王的记载便零散出现。在历史上,鼠王常常预示着大规模的灾难即将到来,比如地震、海啸或瘟疫。这与老鼠传播疾病、偷食粮食、破坏衣物的恶名有关。除了文字记载,鼠王还有标本留存下来,至今保存在各个博物馆里。

骇人的鼠王标本

全球共有6个鼠王标本被完好保存着,其中最大的标本位于德国阿尔滕堡市的一家博物馆,可追溯至1828年,组成该鼠王的老鼠竟多达32只。这些鼠王标本看上去有些恐怖,因为老鼠们表情狰狞,似乎正在为逃生而挣扎;有些老鼠的头或腿部还有残缺,据说是被其他老鼠啃掉的。

自然界的鼠王证据

2005年,一名爱沙尼亚农夫在沙地里发现一团活体鼠王,当时有十几只老鼠尾巴互相缠绕,其中有几只已经死亡,剩下的老鼠还在挣扎。他用棍子打死了这些老鼠,并放在一块木板上供人参观。后来有媒体和动物学家来访,这个鼠王便出名了,被称为“萨鲁鼠王”,并被送往爱沙尼亚塔爾图大学博物馆收藏。

经过鉴定,一些动物学家认为它并非后期伪造。在较寒冷的地区,老鼠们会报团取暖,加上它们的尾巴又软又长,很容易打结;而且老鼠身上的血液、皮脂分泌物、粪便等也能使它们的尾巴粘在一起。

人为造假,还是真实现象?

尽管如此,还是有动物学家对这一现象表示怀疑。因为在19世纪早期,一些商人为了利益伪造奇异的生物,比如将幼猴的上半身与鱼的后半身缝合,制成诡异的斐济美人鱼。鼠王标本会不会也是贪婪的商人所为?爱沙尼亚的农夫只是看到了缠绕在一起的鼠王,并没有看到鼠王真正的形成过程,如果他人事先将老鼠的尾巴缠绕在一起,那也是有可能的。所以动物学家们至今依旧无法确定鼠王到底是真是假,鼠王究竟是否能自然形成。

收藏在哈佛大学博物馆的斐济美人鱼

版权声明:三分钟阅读 发表于 2021年11月1日 上午7:04。
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