为什么要保护大熊猫?

2020年12月,陜西佛坪自然保护区的工作人员发现了一只受伤的野生大熊猫,它正一瘸一拐地在山上缓慢地爬行。他们立即联系专家赶来救护,十几个人轮流将大熊猫抬下山,为它疗伤、喂食,日夜陪伴,悉心照顾。经过40多天的治疗,大熊猫终于康复。

据统计,为了保护大熊猫及其栖息地,中国每年都要花费十几亿元人民币,这次救助,只是其中的一个缩影。为什么人们对大熊猫这么关心?它们为什么那么重要?

独一无二的国宝

大熊猫的形象你或许已经见惯了,但对外国人而言,这种动物真是太神奇了:它明明属于食肉目动物,却吃素;明明是熊,却不像北极熊、棕熊那般彪悍,而是一副憨态可掬、慢慢悠悠的样子。当大熊猫第一次出现在照片上时,人们的眼睛都瞪直了。

19世纪,一位法国传教士在中国四川遇到了大熊猫。那是西方人第一次知道这种“黑白熊”的存在,此后,不管是野心勃勃的猎人,还是热爱自然的学者,都纷纷奔赴中国,寻找这一神秘的动物。现在,全球各地都有大熊猫的粉丝,许多国家还想方设法从中国“租借”大熊猫,迎合民众对大熊猫的喜爱。

正因大熊猫拥有独特的外表,又是中国的特有物种,它当之无愧地获得了中国“国宝”的称号。

大熊猫的祖先以肉为主食

人类起源于30万年前的非洲,大熊猫可比我们古老得多。

800万年前,大熊猫的祖先始熊猫出现在中国云南等地的森林地带,它最初也和熊类近亲一样,以肉食为主。漫长的岁月里,许多食肉动物都坚持着吃肉的道路,始熊猫却发现了新的食材——它到处都是,四季常青,又很少有动物会吃,那就是竹子。以竹为食,就不用再愁找不到食物或与其他动物竞争了。于是,始熊猫越来越适应竹林中的生活,逐渐进化成大熊猫。

经过800万年,大熊猫一族发展壮大,北至北京,南至越南,到处都曾遍布它们的足迹。

如今,许多曾与大熊猫同期生存的动物,如剑齿象、巨貘等都早已灭绝,而大熊猫仍然顽强地生活着,简直就是“活化石”。

传说中的“食铁兽”

大熊猫虽然憨态可掬,但它的咬合力惊人,与老虎相近,能把坚硬的竹子像薯条一样轻松咬断。在古代,它还有一个霸气的名字——食铁兽,并且还是传说中战神蚩尤的坐骑。

山林的保护伞

人们保护大熊猫还有一个重要原因在于,它是“伞物种”,在大熊猫生活的自然环境中,同时可以栖息许多其他生物

如今,卧龙国家级自然保护区是大熊猫最后的家园之一,但大熊猫也只是这里的一小群住民。

卧龙保护区位于四川盆地西缘,这里群山绵延,生机勃勃。茂密的森林覆盖峡谷,河流从中淌过。从寒冷的雪峰到温暖的山脚,海拔落差达4000米,从高山草甸到亚热带树木应有尽有;岩羊、雪豹、棕熊、扭角羚、金丝猴、横斑锦蛇等,各种各样的动物在此繁衍生息。

而大熊猫就像一把保护伞,当人们努力保护这把“伞”的家园,生活在其周围的450多种脊椎动物、1700多种昆虫、4000多种植物也得到了庇护。

越幼稚,越招人爱

大熊猫长得非常可爱,即便是成年大熊猫,也拥有圆圆的大脑袋、大眼睛和短鼻子,看起来呆呆的,就像一个胖娃娃,这也是人们保护大熊猫的一个原因。

在动物学上, 这被称为“ 幼态延续”,具有这些幼稚特征的动物往往更容易引发其他成年个体的护幼行为。除了大熊猫,考拉、墨西哥蝾螈、许多宠物狗也是“幼稚化”的典型,受到了我们的喜爱。

实际上,无论濒危动物长什么样,我们都应该保护,但如果把一些长相怪异、甚至丑陋的动物照片摆在你眼前,你恐怕很难泛起爱护之心。而大熊猫凭借自己的外表,成为动物保护行动中的“旗舰物种”,吸引你乃至更多人关心动物们的生存。

人类使大熊猫濒危

史前时代,人类用斧头与农具打破了大熊猫的宁静生活。考古发掘表明,在3~5万年前,河南还是大熊猫的乐园,但由于它们体型庞大、皮毛漂亮,遭到了人们的大量猎杀。不仅如此,人们为了开垦土地、种植庄稼,砍伐了大片森林,使大熊猫失去了住所和食物。再加上地球气候变化,不喜炎热的大熊猫被赶出了低海拔地区,最终退居至四川盆地周边的山区和陕西秦岭一带,一度濒临灭绝。

1963年,中国开始注重对大熊猫的保护,但这条道路充满艰难险阻,人们用了几十年的时间,才摸索出正确的方法。

圈养不是最好的保护

20世纪80年代,卧龙保护区的箭竹全都开花了,竹子开花意味着它们即将枯萎。这令人们产生了恐慌:大熊猫要饿死了!

随后,全国掀起了拯救大熊猫的热潮。人们认为,把大熊猫关进笼子里,给它们提供食物就万事大吉。然而,由于当时对大熊猫了解还不够,无法给它们提供舒适的生活环境,许多大熊猫停止繁衍后代,在牢笼里郁郁终老,野生大熊猫种群的延续也出现危机。

大熊猫经历了几百万年的风雨,肯定也经历过多次竹子开花。山上的竹子有很多种,如果某种竹子开花,它会选择其他品种,甚至吃一些小动物。在这个过程中,老弱病残的大熊猫可能会被淘汰,但竹林恢复后,留下的将是健康强壮的大熊猫,对整个种群反而有好处。所以,大熊猫不会因竹子开花而饿死,只会因人类的捕捉和对林区的破坏而丧命。

现在我们已经知道,要保护某个物种,必须先了解它们的生活习性;动物们最好的庇护所不是牢笼,而是它们原本的自然栖息地。

大熊猫难以回归自然

为了增加大熊猫的数量,中国科学家和饲养员开始人工繁育大熊貓,许多大熊猫宝宝降生,在亲生母亲与人类“奶爸奶妈”的共同抚养下长大,变得健康强壮。那它们是不是可以回归山林了?

遗憾的是,山林已成为回不去的家。

圈养大熊猫每天饭来张口,不曾遇到过天敌,难以自己觅食,遇到猛兽都不会躲避;而且,野生大熊猫是独居动物,拥有各自的地盘,不允许其他同类入侵;圈养大熊猫却从小与伙伴们同吃同睡,缺乏领地意识,很容易被野生大熊猫攻击。让这样的大熊猫回到山林,等同于将它们推入绝境,还不如一生都待在园区里。

经过许多惨痛的教训,大家才明白,过度依赖人类的圈养动物是难以回归自然的,除非从小接受野化训练,获得独自生存的能力。

“淘淘”的归乡行动

大熊猫“淘淘”是第一只成功放归自然的圈养大熊猫。它的母亲保留了一定的野外生存本能,淘淘出生后不久,就随着母亲在山林里生活。人类饲养员们不再做过多干预,只是偶尔给它们送食物,让淘淘慢慢适应野外生活。

两年后,淘淘成为了一只机警、有攻击性的大熊猫,能独立寻找食物和水源,并躲避捕食者。确定它身体健康、具备在野外生存的能力后,人们将它送往四川雅安的栗子坪自然保护区,希望它能在这里安家,繁衍后代,它可能是拯救栗子坪大熊猫种群的最后希望。

经过了几十年的努力,目前,中国野生大熊猫已增至1864只。保护大熊猫的同时,许多人成为了动物保护领域的专家,他们的知识与技术不仅能用于保护大熊猫,还能运用到保护更多的动物上。

还有更多动物有待保护

有人认为,大自然是弱肉强食的,濒危动物自己无法适应环境,它们理应被淘汰,我们没必要保护。地球上的物种确实曾经历过数次大灭绝,但变化往往以万年为单位,这给了生物们足够的时间去适应,大自然的平衡不会被破坏。现代人类活动却可以让自然环境在几十年内发生剧变,许多物种在这段时间里濒危或者消失。

而人类生产食物、药物、衣物等的原料都来自于自然界,我们无法在地球上独自生存,必须与万物共生。自然界是一个极其复杂的系统,每个物种都有着独特的地位。当某些动物岌岌可危时,如果我们熟视无睹,在它们消失后,就会有更多的物种濒危,使生态环境更加脆弱。这些恶果层层叠加,如果不及时阻止,人类自身也会成为受害者。

因此,保护濒危动物,是为了保护生态环境;保护生态环境,终归是为了保护人类自己。

几种受保护的濒危动物

在中国乃至世界各地,有的动物得到了有效保护;有的则处于困境,正等待我们伸出援手。

美洲鹤

美洲鹤是北美大陆最高大的鸟类,18世纪前它们的数量超过1万只,由于栖息地遭到破坏和过度捕猎,1941年时仅剩十几只。

在多年的人工圈养下,美洲鹤数量有所恢复,却没有年长的美洲鹤能带领幼鹤。好在人们对美洲鹤已有了相当的了解,他们利用鸟类的“印记”行为,穿上模仿成年美洲鹤的衣服,播放美洲鹤的录音,并给幼鹤喂食,让它们把人类当成父母。

为了让它们学会迁徙过冬,人们驾驶滑翔机,让幼鹤跟着慢慢起飞,逐渐增强飞行能力。2001年10月,一群美洲鹤在滑翔机的带领下,从美国中北部起飞,经过48天1960千米的长途迁徙,最终抵达了美国南部。次年春天,它们不再需要飞机引导,自己凭借本能飞回了北方。经过十几年的努力,野生的美洲鹤群得以重现。

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岛屿灰狐

它们是美国最小的狐狸,生活在加利福尼亞州海峡群岛上。它们不惧怕人类,但长期的岛屿生活使它们对大陆的寄生虫缺乏抵抗力,人类带来了狗、猫、猪、绵羊等动物,也给岛屿灰狐带来了致命的犬瘟热;家畜还引来了金雕,它们以岛屿灰狐为食。另一方面,美国海军为了保护一种濒危鸟类,曾大量捕杀岛屿灰狐,让后者也变成濒危动物。

为了挽救它们,人们开始人工养殖岛屿灰狐,运走家畜,赶走金雕,研发犬瘟热疫苗。经过近二十年,岛屿灰狐族群数量增加了三倍,并恢复野生,是人工辅育濒危动物并重建野生种群最成功的案例之一。

弯角剑羚

弯角剑羚生活于干旱的平原和沙漠地带, 它们适应了干旱,几个星期不喝水也能生存。它们弯刀般的美丽长角却引来了贪婪的人类,弯角剑羚被猎杀,在野外灭绝,但在北非等多个国家有养殖。目前,人们正在努力将它们重新引入野外。

中华白海豚

中华白海豚因其珍稀,素有“水上大熊猫”之称。在中国,它们多栖息于广东珠江口海域,皮肤下的血管使它们呈现出可爱的粉红色。然而,人类的捕鱼活动使食物匮乏,中华白海豚在遍布垃圾的水中苦苦觅食,体内积累了大量重金属元素,小海豚很容易中毒死亡;轰隆隆的引擎声干扰了回声定位系统,令它们时常迷路;渔网与螺旋桨还在它们身上留下了几乎致命的伤痕。

虽然人们已建立了一些海洋保护区,却无法阻止污染物随着洋流在大海中扩散。该如何更好地保护这些海洋生灵,仍是一个有待解决的难题。

版权声明:三分钟阅读 发表于 2021年11月1日 上午7:04。
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