火山创造的自然奇景

间歇泉

间歇泉即间断喷发的温泉,常产生于火山活动较活跃的地带。炽热的熔岩会使地层下部的水温度升高并转化成水蒸气,水蒸气沿着岩石裂缝一直往上升,直到温度下降至凝点便会凝结成水,水在抵达地表时喷发。

间歇泉每隔一段时间喷发一次,喷发高度可达几十至几百米;在不喷发时可以看到彩色的泉口,那是地下水携带的矿物质所致。全球有上千个间歇泉,其中比较著名的有美国黄石公园的老实泉、冰岛间歇泉等。中国西藏也有间歇泉。

巨型火山口

火山口是火山噴发时形成的一个圆形洼地,像碗一样。它可以非常大,大到容纳几万只野生动物生存。位于非洲的恩戈罗恩戈罗火山口直径达18千米、深约610米,底部面积相当于500个标准篮球场那么大。那里的火山停止喷发已有200万年,外部有一条溪流源源不断地流入火山口,并在底部形成一个中心湖,滋养了众多植物与3万余只野生动物,包含斑马、火烈鸟、狮子、犀牛等。当地人在此建立了恩戈罗恩戈罗自然保护区,它是非洲最重要的野生动物保护区之一。

火山弹

当火山爆发时, 会喷射出大量的熔岩, 移动速度可达200~400米/秒,可飞到距离火山口5千米远的地方。这些熔岩在高速飞行中发生挤压、旋转,并快速冷却形成固体或半固体的岩石,最后撞击地面,形成火山弹。火山弹的形态多种多样,有流弹状、瓜子状、麻花状、面包状等,直径从2厘米至6米不等。

火山弹对喷发地点附近的居民与游客来说十分危险,人们一旦被火山弹砸中非死即伤。不过,火山弹储存着熔岩的成分信息,并且造型独特,具有一定的科学价值和收藏价值。

熔岩湖

滚烫的熔岩慢慢溢出,在火山口内汇聚并保持流动状态,便会形成熔岩湖。由于地表温度较低,大多数熔岩湖会逐渐凝固,形成冻结熔岩湖;还有一些熔岩湖因为火山活动十分活跃而长期存在。它们数量稀少,目前全球只发现了7座,其中尼拉贡戈火山熔岩湖是世界上最大的一座,它也被称为地球的“魔鬼肚脐眼”。这个熔岩湖直径达250米,深约400米,常年保持翻滚沸腾的状态,若是夜幕降临,红色的火光能把四周照得通亮。

枕状熔岩

当一座火山在海底爆发,由于海水温度低,熔岩一冒出火山口就会迅速冷却凝固,加上水流作用,熔岩在附近形成一个个外形浑圆的枕头状固体,即枕状熔岩。新的熔岩不断冒出,会将先前冷却凝固的枕状熔岩向两边推开,逐渐延伸,形成长条状的枕状熔岩,直径通常不超过1米。

由于地壳运动,部分海底会升至海平面以上,如果这里曾发生过火山喷发,枕状熔岩便出露于水面,人们也可以据此判断,这里曾是一片海洋

浮石筏

2019年8月,一艘澳大利亚船只不小心驶入一片“灰海”,原来那是一片巨大的漂浮岩石层,由花生至篮球大小的碎石组成,总面积超过150平方千米,相当于2万个足球场。

经科学家考察,这些漂流的岩石其实是浮石,由水下火山喷出的熔岩冷却形成,因为在冷却时捕获了大量的火山气体,故而形成低密度的多孔结构,能在海面上漂浮。浮石形成的这片“灰海”也叫浮石筏,据推测,它正向着澳大利亚漂移。有人担心它会影响海洋生态,但科学家认为,浮石的孔洞可供海洋生物在其中生存,能为大堡礁带去新的健康珊瑚。

柱状玄武岩

一根根柱状的岩石紧密相连,看上去方方正正、整齐划一,让人不禁怀疑它们是人工开凿的产物。然而,这种岩石名为柱状玄武岩,是由火山喷发的玄武岩冷却、收缩形成的。当玄武岩熔岩在地表溢流时,受温度影响会逐渐冷却,加上热胀冷缩,凝固的玄武岩会产生向内收缩的趋势,致使岩石裂开,形成一个个多面柱体。如果玄武岩成分比较均匀,那么各个方向的收缩距离相同,截面会形成比较规则的六边形,否则会形成三角形、四边形、七边形等。世界上著名的柱状玄武岩有爱尔兰巨人堤、美国魔鬼塔和冰岛雷尼斯岩等。

版权声明:三分钟阅读 发表于 2021年11月1日 上午7:05。
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