奇奇怪怪的卫星们

土星的卫星

地球只有一颗卫星——月球,而土星共有82颗卫星,真是一个大家庭,成员一多,怪异的也多。

土卫二 星环之源 直径:月球的1/7

月球的岩石是裸露在外的,而土卫二则像一颗雪球,外表全部被冰覆盖。正因为此,当阳光照射到它时,它会反射几乎所有的阳光,导致它的表面非常寒冷,夜间温度只有-198℃。而冰面之下,是遍布全球的海洋。这让科学家充满期待,因为生命诞生的第一条件就是水。

土卫二更特别之处在于,它是土星环的一个材料源。土星拥有巨大而美丽的“光环”,“光环”实际上是围绕着土星旋转的各种碎石、水冰、尘埃等。土星环并非均匀分布的整体,而是有若干间隙,看起来像有多个环套在一起。最外侧的环被称为“E环”,极其宽大,宽度可能达100万千米,但又非常稀薄,是由细小的冰晶和粉尘组成,这些物质就来自于土卫二。土卫二上的冰火山活动会抛射出大量的水气、水冰和其他物质,抛射发生时就像从地面升起的一根根光柱。一部分抛射物逃离了土卫二的引力,进入土星轨道,成为了土星环的一部分。

土卫六 第二个地球 直径:接近月球的1.5倍

土卫六更为人熟知的名字是“泰坦”。它是土星最大、太阳系中第二大的卫星,它的特殊之处在于它是太阳系唯一一颗拥有厚实大气的卫星,以氮气为主要成分,这正好也是地球空气的主要成分。泰坦呈橙色是因为大气中含有少量甲烷,令人惊奇的是,泰坦上的条件正好适合甲烷在气体、液体和固体之间相互转换,形成甲烷循环,这就如同地球上的水循环,泰坦因此有了季节循环。在泰坦橙色的大气下还分布着河流、湖泊和柔软的土壤,也像地球一样。

泰坦与地球如此相似,成为了科学家们寻找外星人的目标星球。

土卫七 混沌的“海绵” 直径:月球的百分之八

土卫七的外表看起来非常怪异,像一块海绵或珊瑚,岩石边缘如刀口般锋利;大多数卫星近似圆形,而土卫七则是个不规则的形状;它绕母星旋转的轨道很不稳定,难以预测,完全不似大多数卫星那样有固定轨道,并有固定的一面面向母星。这可能跟它不规则的形状有关。

土卫八 半黑半白 直径:月球的3/7

土卫八是土星的第三大卫星,它最突出的特征是半黑半白的外表,“黑脸”面向土星,似乎布满了尘土。科学家们一开始以为这些尘土来自于外星陨石,后来推测大部分黑色物质来自于土卫八的内部。

土卫八的另一个特点是核桃形的身体,一条高大的赤道山脊环绕球体半圈。土卫八还有一个醒目的巨大陨石坑,直径达580千米,面积相当于7.5个海南岛。

木星的卫星

木星是太阳系中最大的行星,卫星也为数众多,共79颗。由于木星很大,有科学家认为,如果它继续变大,就可能发生核聚变,从而变成一颗恒星,而79颗卫星会变成它的行星,这样一来,一个新的星系将在太阳系内部形成。

木卫一、木卫二、木卫三和木卫四这四颗卫星的体积明显大于木星的其他卫星,被统称为“伽利略卫星”。

木衛一 火山星球 直径:比月球稍大

木卫一是伽利略卫星中最内侧的一颗,其他三颗都是由水冰与岩石包裹的寒冷而平静的世界,而这一颗却火山肆虐,据观测有400座活火山,是太阳系中火山运动最活跃的星球。火山喷涌出大量的硫化物,使它的表面成为独特的黄色,火山抬起的山峰有的比珠穆朗玛峰还高。表面上深色的斑点也是火山运动造成的。

剧烈的火山运动源于木星与卫星之间的引力拉锯战,引力的拉扯使得木星的运行轨道有轻微的变化,这种变化又产生了巨大的潮汐力,冲击着木卫一的内部,内部岩石之间摩擦升温,从而熔化,并向地表喷涌。

尽管火山爆发频繁,但这颗星球表面的平均温度也只有-160℃。

天王星的卫星

目前已知天王星有27颗卫星。

天卫五 被凿过的卫星

直径:略小于3d47R2mIjWrhygWvZWNNMi6IrWS5N/H8YkhkHubwaHE=月球的1/7

天卫五的怪异之处在于地表仿佛被利器凿过,留下深深的凿痕;有一些同心椭圆形结构像巨型矿井。至于是什么造成了这一独特的表面景观,科学家们猜测也许跟极端的潮汐力有关。

木卫三 拥有磁场 直径:月球的1.5倍

木卫三是太阳系中最大的卫星,比水星都大,它也是太阳系中唯一拥有磁场的卫星。磁场导致南极和北极都出现了极光现象。科学家推测,磁场可能由木卫三内部富含铁的内核旋转产生,与地球类似。

木卫四 陨石轰击重灾区 直径:月球的1.4倍

卫星围绕行星旋转,常常被流星或小行星撞击,月球上就留有很多陨石坑,而木卫四是太阳系中遭受陨石撞击最多的一颗卫星,陨石坑布满表面,如果再发生新的撞击,新坑只能覆盖旧坑了。

陨石钟爱木卫四的原因首先在于木星巨大的质量,经过的流星、彗星等星体的运行轨迹常常被木星引力扰动,改变路径,而较大的卫星就直接成了这些星体的靶子。木卫四是处于最外侧的大型卫星,遭受的撞击应该也最多。加上内侧的几颗大型卫星经历过较大的地质运动,表面的陨石坑已被抹去,只有木卫四的地表在45亿年里都没有变化,因此保留着重重叠叠的陨石坑景观。

火星的卫星

火星已知的卫星有两颗。

火卫一 离母星最近 直径:月球的千分之六

火卫一是与母星距离最近的卫星,离火星表面只有6000千米,而且它还在以每100年1.8米的速度继续向火星靠近。科学家推测,再过大约5000万年,火卫一要不就分崩离析成碎片,围绕火星轨道旋转,形成火星环;要不就直接与火星相撞。

艾达的卫星

艾达是位于太阳系小行星带的一颗小行星,而科学家通过探测器发现它居然带着一颗卫星。

艾卫 小行星也有卫星

直径:月球的万分之八

艾卫可能是在10亿年前的小行星撞击中形成,最终在各方引力的拉扯下进入了环绕艾达的轨道。

版权声明:三分钟阅读 发表于 2021年11月1日 上午7:05。
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