消失的“霍比特人”

在奇幻电影《指环王》中,有一个叫“霍比特人”的神奇种族。他们身材矮小,却温和善良、机敏勇敢,为保护世界而踏上艰苦卓绝的冒险之旅。

电影是虚构的,但在现实中,小矮人居然真的存在。他们在郁郁葱葱的丛林中漫游,甚至能与巨兽搏斗,后来却因为种种原因而绝迹。究竟发生了什么?

传说中的小矮人

在印度尼西亚的弗洛勒斯岛,村落间有个流传了几百年的传说。相传,岛上最可怕的动物有三种:大象,老虎,还有住在丛林里的小矮人。他们前额倾斜,鼻子又宽又扁,下巴很短,像猴子一样浑身长毛,却会直立行走,有自己的语言,还能学说“人话”。

2003年,一个考古团队来到弗洛勒斯岛,在一个山洞中找到了一具古人类骨架。骨架身高只有1.1米,队员们本以为它来自孩童,但辨认了头骨特征与牙齿磨损情况后,他们惊讶地发现:这具骨架的主人死时至少有30岁了。随后,又有7具相似的骨架被发现,明显也是成年人。

大家终于意识到:这可能是传说中的“小矮人”。 这是一群与我们现代人类颇为不同的人族近亲,被命名为弗洛勒斯人,因为与《指环王》中的霍比特人身形相似,考古团队也给它们起了“霍比特人”这个绰号。

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为了生存而变小

弗洛勒斯人并非一开始就这么矮小,而是在與世隔绝的岛屿上慢慢进化而来的。

弗洛斯人与现代人类有着共同的祖先——早期人类。据科学家推测,在大约100万年前的冰河时代,海平面很低,早期人类中的一部分得以通过陆桥,抵达弗洛勒斯岛。可当冰川融化,海水将陆桥淹没后,他们便被困在岛上。

小小的岛屿资源非常有限,如果动物或人类长得太高大,就需要更多的食物,更容易被饿死。于是,这些早期人类一代一代逐渐“缩水”,最终成为身高只有1米的小矮人,是迄今发现的人类家族中最矮的成员。

危机四伏的海岛

弗洛勒斯岛并非世外桃源,而是遍布野兽的险境。作为同样被困在岛上的动物,剑齿象进化成了身高仅1.5米、体重不到600千克的侏儒剑齿象,但也有动物由于缺少天敌和竞争者,反而变得更加巨大。

弗洛勒斯巨秃鹳高约1.8米,它们长而坚硬的喙足以让人当场丧命。科莫多巨蜥是这里的霸主,体长可达3米,它们会用血盆大口撕咬猎物,甚至将其一口吞下。

尽管危机四伏,弗洛勒斯人却是身手矫健的优秀猎手。考古团队在山洞内发现了石器与篝火的痕迹,以及侏儒剑齿象、巨鼠、巨秃鹳和科莫多巨蜥等动物的骨骸,这说明弗洛勒斯人懂得用火和打造石器,他们在密林间灵活穿梭,合力战胜了凶猛的野兽,在孤岛上顽强地存活下来。

然而,弗洛勒斯人的生活到距今5万年前左右便戛然而止了。

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真凶是现代人类?

有人猜测,印尼处于火山地震带,可能是猛烈的火山爆发夺走了众多弗洛勒斯人的性命。但更多人认为,他们的灭绝跟我们现代人类脱不了干系。

大约5万年前,现代人类乘着竹筏抵达这座海岛,与弗洛勒斯人相遇。身高、体力和智力都处于上风的现代人类并没有对这些矮小的“亲戚”心慈手软,很快就将弗洛勒斯人屠戮殆尽,连侏儒剑齿象、巨秃鹳等动物也一同消失了。

岛屿规则

在岛屿上,由于环境资源的变化,许多动物的体型也会发生改变,这被称为“岛屿规则”。通常来说,由于食物变少,大型动物会倾向于变小,比如侏儒剑齿象、侏儒河马;而由于捕食者变少,食物又较为充足,小型动物会倾向于变大,比如米诺卡巨兔、弗洛勒斯巨鼠。

不仅是弗洛勒斯人,世界上其他许多岛屿的住民也发生了矮化,比如马来半岛的塞芒人、安达曼群岛的安达曼人等。

现在还有小矮人吗?

经过检测,考古团队发现的弗洛勒斯人的骨架距今起码有5万年的历史,但弗洛勒斯的民间传说却表明,他们或许苟延残喘到了18世纪。

传说中,这些小矮人有时会从丛林里出来,偷走村民的粮食和家禽,让村民们苦恼不已。直到小矮人偷走了村民家的婴儿并将其吃掉,村民们的愤怒达到了极点,决定设计将他们赶尽杀绝。

一天,村民们找到小矮人,将棕榈树纤维制成的礼物送给他们。当小矮人把棕榈树纤维带进洞穴后,村民们扔入火把,将纤维点燃,烧死了所有小矮人。小矮人就此销声匿迹,但也有人说,那时仍有一些小矮人侥幸逃脱,他们的后代至今生活在茂密的丛林深处……

真相究竟如何,还有待更多的发现。

版权声明:三分钟阅读 发表于 2021年11月1日 上午7:05。
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