半是机械半是人

人类器官或部位能否更换成机器部件?半人半机械的人类是否会出现?机械战警是否会成为现实?

人类用科技改造着周围的一切,但还不满足,期望着改造自己。无数科幻作品向我们展示了人机合体实现后的种种奇妙世界。在现实中,也出现了许多将机器纳入身体的人,甚至有人正在将自己的身体部位一个个地改造成机器。

让我们一起了解他们的故事,并通过科幻作品欣赏未来机械人类存在的奇妙情景。

用机械取代血肉之躯

以目前的科技,即便是超级疯狂的科学家,也不敢把自己健康的身体部位更换成机械部件,然而,对于一个将死的科学家而言,机械改造成为了现实。

绝境之下的惊人决定

浴室里,彼得·斯科特-摩根刚洗完澡,正准备甩走脚上的水珠,脚却挪不动了。随后几天,他的手脚越来越不听使唤。他去医院检查后得知,自己患上了“渐冻症”,这种病会让四肢、器官接连失效,使人无法走动、进食、排泄,直至无法呼吸而死,而且没有任何治愈方法。医生告诉他,他只剩下两年的生命。

就在亲朋为他感到难过时,彼得没有让自己陷入绝望。他是个机器学博士,对人工智能充满热情,而且相信科学能够使人类变得更强大。于是,他做出了一个惊人的决定:用自己做实验,把自己变成“半机械人”,即便没有延长生命,也能够为人类贡献出宝贵的研究资料!

彼得·斯科特-摩根

彼得2.0,改造进行时

改造的过程看起来有些残忍,但这都是为了延续生命,保留彼得身体的基本功能。

插入管道,改造吃饭和排泄功能

彼得首先将一根喂食管插入胃中,这样不用通过食道,就可以用机械将食物输送至胃部,防止彼得以后无法控制吞咽;再将另一根导管插入膀胱,用于导出尿液;最后在肚子上开一个口子,将一段肠管拉出来,缝于开口处,接上收纳容器,完成排便功能的改造。如此一来,彼得以后吃饭和上厕所的问题就解决了。

彼得完成了结肠口手术。

切开喉咙,连接呼吸机

彼得与为他实施切喉术的医生。

彼得改造的第二步更加残忍,那就是切开自己的喉咙,将食道和气管彻底分开,减少唾液掉入肺部的危险。因为渐冻症患者的舌头和喉咙肌肉无力,不能将喉咙产生的唾液自动吞咽,反而越积越多,唾液容易顺着食道流进气管,造成窒息,或者带有病菌而导致肺部发炎。

打造交流互动“三件套”

被切掉喉咙的彼得虽然不会窒息了,但也不能说话了,他该如何与外界交流?曾经为霍金提供交互技术支持的科研团队为彼得制作了一套智能交互系统。

用眼睛控制电脑

为了在全身瘫痪后能继续使用电脑工作,彼得首先接受眼部激光手术,提升了视力,使他能在摘掉眼镜后看清70厘米远的电脑屏幕;同时,团队为彼得研制了一套眼球追踪系统,通过这套系统,彼得可以用眼球活动控制电子设备。

用人工智能说话

团队事先收录了彼得朗读的成千上万个单词和句子;他们研发的人工智能系统(以下简称AI)会根据彼得的说话习惯,自动发出实时回应;当彼得不满意回应内容时,可以对其进行标记,帮助AI不断学习,更加完善;AI还能使他的声音富有情感,甚至能切换多种语言。有时,AI给出的回答比彼得自己想到的更风趣。

用3D形象与他人互动

研究团队还为彼得创建出一个和他几乎一模一样的3D形象,彼得在与他人交流时,他胸前屏幕上的这个3D形象也会与他人互动,做出各种表情,比如微笑、皱眉、点头等等,当彼得因面部肌肉失去运动功能而面无表情时,这个形象能使与他交流的人感觉自在一些。

现实中彼得的自我改造也许看起来并不那么奇妙,但这已经是人类机械化最大尺度的尝试了。接下来,科幻作品会让我们脑洞大开。

未來的“彼得X.0”

彼得的2.0改造已经完成,他存活的时间也超出了医生预计的两年。他与研究团队开始进入下一轮升级的研发当中。

假如未来连眼球也无法动弹,那就通过脑机接口,用脑电波来控制各种交互系统,比如控制电视和其他家用电器、呼叫电梯或开门等;为了方便彼得出行,需要开发更加智能的电动轮椅,以适应各种复杂环境,例如爬楼梯、在冰面上行走等等,同时增加超级自动功能,如“一键到家”服务;为了让彼得与他人进行更生动的交流,团队科学家们准备开发更智能的语音系统,使话语更接近真实人类,带有悲伤、激动、温和等更丰富的情绪。

机械人类的未来世界

半机械人的时代

2077年,一座名为“夜之城”的繁华大都市坐落于美国的西海岸。各种飞行器穿梭于高楼之间,五光十色的霓虹灯照耀夜空。走在城市的街头,你会发现,这里的人看上去非常与众不同:有人长了猩猩般粗壮的胳膊,能单手扛起一辆汽车;有人双腿被钢铁包裹,身体比姚明还高;有人甚至没有眼睛和上半张脸,取而代之的是冒着红光的摄像头……他们都是接受了机械改造的市民。

这就是科幻题材动作游戏《赛博朋克2077》的背景。虽然对今天的我们而言,半机械人仍是个十分遥远的存在,但随着科技的发展,在未来,夜之城的奇景或许就会走进现实。

定制你的身体

游戏《赛博朋克2077》里的半机械人

在游戏里,半机械技术不再局限于给残障人士提供辅助,而成为了极其普遍的存在。几乎每个人都会找义体医生进行机械改造,就像今天的拔牙一样常见。

作为游戏主人公,你扮演的雇佣兵“V” 是一位胸怀大志的青年,你可以让他接受改造,用机械义体替换原本的器官。从皮肤、四肢、五官到五脏六腑,改造的程度越深,身体能力越强。

未来,我们或许也能定制自己的身体,甚至给自己换上动物造型的义体,像骏马一样在草原上驰骋、像雄鹰一样于天空中翱翔。

游戏《赛博朋克2077》的主人公“V”

超强义体让你无所不能

身体改造完毕后,我们的体能将大大提升。新的体育赛事应运而生:和汽车赛跑、徒手打穿钢板、扔飞镖击中500米之外的靶子……这些普通人类必败无疑的项目,半机械人却能夺得胜利。

游戏《赛博朋克2077》人体改造界面

也许连学习都会变得轻而易举。语文数学、天文地理,一切知识都能在网络中获得,通过脑机接口传输进大脑里,你再也不用天天上学、补课,只需将下载到的知识慢慢理解消化就好了。

你甚至可以下载各种动作程序:电影里的“跑酷”动作潇洒酷炫?下载对应程序,你就能化身跑酷大师,在高楼间灵活穿行;钢琴演奏娓娓动听?不用再去兴趣班,你靠程序就能成为音乐家,弹出美妙的音乐。

不过,其他半机械人也能实现类似的升级,那时,你的创造力将成为最珍贵的宝藏,这是机械与程序无法模仿的。

电影《超验骇客》的主角成为了数据,进入到全球网络中。

实现永生

人类脑细胞的寿命是有限的,当大脑衰老,人们依旧要面对死亡。但在未来,或许会出现将大脑信息提取、转换成电子数据的技术。

在游戏《少女前线》中,一个小女孩濒临死亡,科学家扫描她的大脑,把获得的数据植入机器人的身体中,机器人复杂精密的处理器就相当于大脑。小女孩就这样在机器中“复活”了,她既拥有机器人卓越的运动能力,又保持着人类的情感,成为完全机械化的改造人。只要定期修理、更换受损的零部件,她就可以一直运行下去。

我们甚至可以抛弃身体,只保留意识,成为电子世界的住民。在科幻电影《超验骇客》中,科学家威尔生命垂危,他让同事全面扫描自己的大脑,将转换成的数据上传到网络中。通过网络与远超人类的电脑计算速度,威尔不但拥有了全人类的巅峰智慧,还能把自己复制进任意一台计算机中,从而实现永生。

来自电子世界的杀手

在机械和程序的辅助下,人们的生活将变得更加轻松。但别高兴得太早,半机械人也将面临许多问题。

医护人员正在抢救感染病毒的半机械人。

保留了部分生物器官的半机械人仍会受到病菌、病毒的威胁,但他们可能更害怕另一种病毒,那就是計算机病毒。

普通人类可以待在家里来远离病毒,而半机械人即便足不出户,计算机病毒也能通过数据线或网络进入脑机接口,攻击控制身体的程序,导致失明、失聪或瘫痪等症状,甚至致人死亡。它们可能比真正的生物病毒更加凶恶,传播和变异速度极快,半机械人必须经常“打疫苗”,即更新防护程序,才能避免被感染。

身体必须不断升级

手机、电脑经常会更新换代,要想玩更好的游戏、用更高级的软件,每过两三年,人们就得购买新款手机或电脑。而半机械人的义体部件也会不断推陈出新,我们能靠它们实现更丰富的功能,但反过来说,如果不及时升级自己的身体,我们就会逐渐落伍,无法运行更高级的程序。

但是,并不是所有人都有能力购买这些新产品。今天有许多人买不了新款手机,未来也会有人因为经济拮据,只能使用旧款甚至被淘汰的义体部件,在生活中可能会遭遇许多不便。

像机器一样自律

有人将自己改造成巨型机器人。

你或许曾下定决心:明天一定要早起;一定不能再吃这么多零食了;周末一定要和小伙伴出去打球……但由于嘴馋、犯懒又或是怕热等等原因,你安逸地躺回被窝,吹着空调啃薯片,然后又开始后悔。不过,如果你是半机械人,就能变得超级自律。

为了操纵半机械的身体,我们需要在脑机接口中安装各种智能程序。只要设置好计划,程序就会不断提醒你,甚至控制义体,强制你睁开眼睛、闭上嘴,完成设定的目标。

程序帮助我们控制自己,但另一方面,我们或许也被程序控制了。也许你真的想休息,程序却让身体继续工作;也许你想大哭一场,程序却关闭了你的声带,甚至删除了让你不开心的记忆。这时的我们,究竟是有机器辅助的人类,还是残留着人类情感的机器呢?

混合动力型人类

半机械人可以在身上安装太阳能电池板用于应急。

如今,有同時消耗电力和汽油的混合动力汽车,而半机械人也与今天的人类不同,他们也成了混合动力人类。大多数义体部件都要依靠电力运行,因此半机械人不仅需要呼吸、进食,还要定期给自己充电。说不定以后的充电宝不是为手机充电,而是给人充电呢!

但这又会带来一个问题。如果人人都成为半机械人,全球对电力的需求量就会暴增;要生产那么多的电能,就要消耗更多的自然资源。要是现在突然停电,你可能就郁闷一会儿,生活还能正常进行;可如果你是半机械人,就该惊慌失措了。

一动不动,畅玩游戏

电影《头号玩家》中,人们在一辆面包车里,依靠体感设备就能玩游戏,而半机械人连这些体感设备都不需要了,通过脑机接口就能让意识进入无限广阔的游戏世界。无论是浩荡的银河系舰队,还是藏在海底的龙宫,不用任何显示器,一切虚构的游戏场景都能投射在你的脑海中,你可以让身体一动不动,仅凭意识就能在游戏里畅玩。

另一方面,法律也会因此而发生变化。对于犯人,他的身体不一定需要被关在监狱中,只需把他的意识关进一个空无一物的“游戏世界”里——这就是他的牢房。不到规定的年限,他的意识就无法从这个虚拟空间中脱离。

看来,半机械化技术在使人们的生活更加便捷、丰富多彩的同时,也可能存在一些弊端。因此,我们在期待科学技术发展的同时,也要保持警惕。或许健康的人没必要舍弃原本的身体、成为半机械人,但残障人士一定能从中受益。

各怀绝技的半机械人

那么,在现实中,除了彼得·斯科特-摩根,还有哪些人接受了怎样的机械改造呢?

用耳朵“听”色彩

来自英国的尼尔·哈比森在头部植入一个永久固定的天线,专门用来“听颜色”。尼尔原本患有全色盲,只能看到黑色与白色,但他植入的天线能探测各种颜色,并将其转换成不同频率的声音,通过头骨将声音传到尼尔耳中。尼尔为了能“听懂”颜色,记下了360种不同色彩所代表的音调,其中红色音调较低,蓝色音调较高。

头骨上的照相机

这是帕特里克手部的X光片,白色的圆点和条状物即磁铁和芯片。

史蒂夫·曼是一位加拿大工程师,他发明了一款头戴式智能眼镜,这副眼镜被永久固定在他的头骨上,成为他身体的一部分。这副眼镜能实时拍摄他看到的画面,并合成理想的照片。

带磁性的手

来自荷兰的帕特里克在自己的手掌和手指上一共植入了9个感应芯片和5块磁铁。帕特里克手指尖的磁铁可以吸起瓶盖、硬币、钉子、回形针等小物体,同时能感应周围磁场和电磁场的存在;依靠手掌上的感应芯片,他不需要密码和钥匙,手一挥即可解锁自己的智能手机、门锁。

在眼睛里滴入

夜视药水

一个美国生物学组织从治疗夜盲症的药品中,提取出一种混合物,将它滴入人眼后,人眼可以在几乎全黑的环境下看清10米外手掌大小的物体,甚至能指出50米外树林中藏身之人的位置。夜视能力可以持续几十天,不过会逐渐降低。

半机械人的现在与未来

有不少科技团队正在研发各种机械部件,希望增强人的能力,比如美国“神经连接”公司研发的大脑芯片,可以通过大脑控制应用程序;中国香港科技大学研发的仿生眼,能让人的视力增强,还有夜视功能;美国卡内基梅隆大学开发的电子皮肤,可以植入传感器,监测人的健康情况;法国一家实验室研制的机械外骨骼,可由大脑控制,目前也正在测试阶段。美国军队则设想一种半机械士兵,他们拥有超强视力的机械眼和能听到更多声音频率的人造耳,并被植入了脑机接口,可以远程遥控武器,这种士兵的战斗力将大大升级。

科学技术之间是息息相关的,科学家们在研究如何改造人类时,也可以制造更灵活、更智能的程序与机械设备,如机械臂、外骨骼、机器人等;从为病人做外科手术,到探索、改造外星球,都少不了机械改造技术的贡献。毫无疑问,它是人类科技的一大进步。

未来究竟会怎么样?让我们拭目以待。

版权声明:三分钟阅读 发表于 2021年11月1日 上午7:06。
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