稀有而脆弱的白色精灵

全身雪白是种病

白化动物实际上是患了白化病或白变症,由父母的隐性基因遗传而来。白化病患者体内一种黑色素合成酶出现异常,无法合成黑色素;白变症患者会局部缺乏黑色素。

黑色素是負责让毛发、瞳孔等呈现正常颜色的色素,当身体无法合成黑色素时,动物或人体的皮肤、毛发便呈现白色;眼睛呈现红色,那是眼睛血管中血液的颜色。

黑色素除了为身体上色,还能在一定程度上阻挡紫外线,保护皮肤。失去了黑色素的保护,白化病患者的皮肤更容易被太阳晒伤,患皮肤癌的概率更高。

白色带来危险

因为这种隐性基因遗传的概率较小,白化动物在自然界中较为罕见,一旦出现,由于颜色过于独特,它们可能会被家庭或族群抛弃,更容易被天敌盯上;珍稀的皮肤和毛发也让偷猎者们虎视眈眈。

白化海龟

白化海龟

平均在10万只海龟中才出现一只白色海龟。

白化座头鲸

白化座头鲸

在鲸界有一头鲸非常出名,它的名字叫“米伽罗”,是一头全身雪白的座头鲸。当它于1991年首次在澳大利亚水域被发现时,人类就对它爱护有加,后来还专门设定了法律保护它。

每一万头座头鲸中可能出现一头白化鲸,世界上已知的白化座头鲸只有3~4头。

白化大猩猩

白化大猩猩

世界上唯一一只已知的白化大猩猩名为“雪花”,1966年10月首次被非洲几个村民抓获,后来被送到西班牙巴塞罗那动物园,便一直在那生活。2003年11月,雪花因皮肤癌而死,终年40岁。

白化蛇

白化蛇

患白化病的蛇也被称为“白蛇”,所有蛇类都会出现白化病现象。

白化鳄鱼

白化鳄鱼

鳄鱼擅长伪装,能与周围环境融为一体,等待时机将猎物一举拿下。但白化的鳄鱼很显眼,因此它们在野外很难捉到食物,不久就会饿死,而且极易被偷猎者猎杀以取得鳄鱼皮。全球已发现的白化鳄鱼不超过20只,一些幸运的白化鳄鱼被送去动物园保护起来。

白变长颈鹿

白变长颈鹿

2017年6月,肯尼亚当地居民在一个自然保护区发现了两只白色长颈鹿,它们的肤色是由白变症所致,全身雪白,但眼睛的颜色和普通长颈鹿一样。随后,肯尼亚又发现了第三只白色长颈鹿,后得知这三只长颈鹿是母亲与两个儿子。然而,在2020年3月,人们在保护区里发现了两只白色长颈鹿的尸骨,经确认它们是被偷猎者杀害。目前世上可能仅存最后一只白色长颈鹿,即两个儿子中的一个。

人类也有白化病

人类也有白化病

白化病同样是人类常见的遗传病之一,发病率约为2万分之一。白化病患者在生理和智力发育上几乎和普通人一样,只是因为体内无法正常合成黑色素,导致皮肤与毛发呈浅白色,眼睛也偏浅红色。因为皮肤之下是血管,所以白化病患者全身看上去偏粉白色。由于没有黑色素阻挡紫外线,白化病患者更容易被晒伤,视力也普遍较差,眼睛比较害怕强光。

版权声明:三分钟阅读 发表于 2021年11月1日 上午7:07。
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