中国古代的“快递”有多快

古代的“快递网点”

一位驿使正骑快马寄送官府的物件。

为了寄送较远的物品,古代也像今天一样开设多个站点,供接力的人、马快速休整,这就是“国家驿传系统”,出现于秦朝,供人马休整和换马的站点就被称为“驿站”。 驿传是国家的寄送系统,只为政府服务,即使是官员也不能寄送私人物品。

日行上百里的汉朝快递

在汉朝,最快为“日行四百里”,这是官府的明确要求,相当于每天跑160千米,从广州到北京需要13天左右(本文中所有时间都按今天的公路距离计算)。而在此之前,官府甚至不要求时限。

这是因为古代没有机动的交通工具,用来寄送信件和物品的交通工具只有马,但马的骑行距离有限,人们往往需要中途休整或换马;另外,古代的道路也非常崎岖,可没有今天的高速公路、国道等等,所以一般情况下,寄送速度非常有限。

日行五百里为刀下留人

到了唐朝,快递的速度最高可达“ 日行五百里” , 即每天要跑250千米,从广州到北京的时间减少到8天左右。这种速度一般只在皇帝颁布赦令(赦免死刑犯的命令)时出现,因为一旦赦令没有及时送达,人就被处死了。当时,唐朝政府开设了专门的驿道,是快递官员专属的“ 高速公路”,不仅陆地上有驿道,河道上也有,方便快遞官员乘船走水路。

古代的 “生鲜速递”

除了文书,古代的寄送物品中偶尔也有水果生鲜,比如汉朝皇帝刘邦专门给妃子运送家乡的大米,南方一些省份为皇帝进贡荔枝、龙眼等新鲜水果。而最有名的故事当属“一骑红尘妃子笑,无人知是荔枝来”,说的是唐玄宗为满足杨贵妃吃荔枝的心愿,特命快递官员快马加鞭,将刚采摘的荔枝在几天内从岭南(现中国南部地区)送至都城长安(今天的西安)。但这些情况都属于特例,只有在皇帝亲自下令时才会出现,因此,其他人都难以享受到这种快递服务。

日行八百里的代价

到了清朝,驿传系统打破了以前的记录,甚至能“日行八百里”,后者相当于每天跑450千米,从广州到北京只需5天左右,与现代快递相差无几。

不过,“八百里加急”的快递会耗费巨大的人力、马力,跑死几匹马、跑伤几批人是常有的事,只有在皇帝颁布赦令或重要军令时才会使用。

会功夫的镖师

古装电视剧《天下第一镖局》剧照

如果你看过古装电视剧,应该见过一些专门负责押送金银财宝的人,他们擅长武功,能在运送途中击退各路劫匪。这些人在古代也真实存在,被称为“镖师”,而他们所在的机构便是镖局。镖局在清朝出现,他们不仅运送东西,还有保护人身安全的业务,是古代的保镖。而这些业务因为要求较高,收费自然不菲,通常只有富人才负担得起。

另外,明清时期针对普通人的邮寄业务也出现了,靠船运和脚夫步行来寄送信件、货物等,这种速度可想而知,这种机构被称为“民信局”。而明清以前,百姓要想寄信只能通过熟人捎带,非常不便。

现在,你是不是庆幸自己生活在如此方便的时代?

版权声明:三分钟阅读 发表于 2021年11月1日 上午7:08。
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