谁说现在看不到古生物

今天的生物与远古时期的大为不同,我们再也看不到恐龙、猛犸和剑齿虎这样的古生物,它们都已灭绝。但是,依然有那么一些生物种群,就算经历了多次物种灭绝事件,依然存留至今,保持着当时的外貌和体型。这些古生物仿佛穿越了时空,来到了现在。

能吸血、重生的七鳃鳗 

根据化石研究显示,七鳃鳗出现于3.6亿年前,比恐龙还要早,恐龙则出现于2.3亿年前。与3.6亿年前的七鳃鳗祖先相比,如今的七鳃鳗不仅外貌几乎没有变化,体型也几乎保持不变,体长都在10厘米左右。

七鳃鳗因寄生吸血而出名。它的外表跟鳗鱼相似,但它的口器却极其恐怖,里面布满密密麻麻且有倒钩的牙齿。这些牙齿帮助它固定在动物的皮肤上,吸食动物身体中的血液。七鳃鳗还具有两项特殊能力:脊椎断裂后,能完全恢复;能切换自己的呼吸、心血管和肾脏系统,以适应淡水或海水。七鳃鳗原来生活在海里,不过由于人类的引入,它们如今已经入侵到北美洲五大湖当中。

或许是能寄生吸血、断骨重生,以及能很快地适应不同水体这三个原因,使得七鳃鳗种群无需改变自己就能存留至今。

脊椎动物的祖先——文昌鱼

文昌鱼的名字里虽然有“鱼”,但它并不是鱼类 ,而是一种带有脊索的海洋无脊椎动物,比脊椎动物更加原始。它们体长3~5厘米,外表看起来像鱼,身体半透明。它们分布在全球的温带、亚热带和热带地区的浅潮沙滩中,经常把自己大半个身子埋进沙地里,头部留在外面,以浮游生物和水中的硅藻为食。

古生物学家在北美洲落基山脉的伯吉斯页岩中找到了文昌鱼早期的化石,外貌跟如今的文昌鱼几乎一模一样,化石年龄有5.3亿年之久。而最早的脊椎动物出现于5.25亿年前,因此科学家推测文昌鱼很可能是脊椎动物的祖先。

能一口吞掉猎物的老鲨鱼

哥布林鲨鱼又名欧式短吻鲛,是一种生活在温带和热带海域的深海鲨鱼,体长一般在3.5米左右。哥布林鲨鱼主要出没在200米以下的深海,以鱿鱼、螃蟹和深海鱼等为食,当它进食的时候,细长扁平的额头和鼻子下的嘴巴会突然伸出,把整条鱼包进嘴里并吃下。

哥布林鲨鱼早在1.25亿年前就已经诞生了,不过由于生活在深海,较少被人类遇到,保留着一丝神秘感。这种一口吞掉猎物的进食方式,可以很好地防止猎物逃脱,再加上它们较少到处游,能节省很多能量,或许正因为这样,哥布林鲨鱼才至今未被大自然淘汰。

可以断食3年的大蝾螈

中国大蝾螈是体型最大的两栖动物,体长1.15~1.8米,重达25~50千克,主要栖息在中国长江和黄河流域的低温溪流和天然溶洞中。中国大蝾螈的头部宽阔且平坦,眼睛小,呈黑色,以淡水螃蟹、虾、鱼等生物为食。由于大蝾螈的叫声酷似婴儿啼哭,所以它也被称为“中国娃娃鱼”。

目前世界上最早的中国大蝾螈化石出土于内蒙古,化石年龄约有1.65亿年之久,形态与今天的中国大蝾螈无异。

中国大蝾螈具有减缓自己新陈代谢的能力,因此,它3年内不吃东西也能存活,这或许是它没有演化成其他形态的原因。

受人类帮助的银杏

植物界也有从远古“穿越”至今的角色,它就是银杏。银杏通常会长到20~35米高,直径可达4米,叶子呈扇形,寿命可达3000年。

银杏的历史最早可追溯到2.7亿年前。在那时,银杏分布在全世界,它们的种子传播者主要是恐龙。银杏果实被恐龙吃掉后,种子不被消化,随着恐龙的粪便落在他处,完成传播。但恐龙灭绝之后,种子传播量大不如前,加上自然环境的改变,银杏的数量一直在下降,到了距今两百万年前,就只有中国地区才有银杏了。

到了现代,银杏原本只留存于中国浙江一带的小部分区域,面临灭绝的命运。但由于人类发现了银杏的医用价值,如银杏种子能改善血液的循环、眼睛的健康和老年人的记忆力,如今它们重新乘上了时代的大船,被人类广泛种植。

什么都吃的福鱷

福鳄也叫“鳄雀鳝”,主要栖息在美国和墨西哥的河流当中,已经在地球上生活了1亿年。虽然名字有个“鳄”字,但它其实是一种鱼,因为它的外表和肤色跟鳄鱼相似,头部扁平,嘴巴有两排如匕首般锋利的牙齿,皮肤呈暗绿色,所以被误认为鳄鱼的一员。福鳄身长2.4~3米,体重至少有91千克,鱼身呈长筒形,密布菱形暗绿色的鳞片。

小鱼、水蚤和小型哺乳动物都是福鳄的盘中餐,而且它能呼吸空气,在陆地上能存活2个小时之久。这些本领应该是它没有改变的原因。

子孙多、又长寿的鹦鹉螺

早在2亿年之前,鹦鹉螺就已经在地球上生活了,如今的外貌也保持了当初的模样。鹦鹉螺的直径最大可长达26.8厘米,一般可达20厘米。鹦鹉螺外壳华美、光滑,呈螺旋形,且形似鹦鹉嘴,故得名“鹦鹉螺”。

鹦鹉螺生活在印度洋和太平洋50~300米的深海中,日间躲在珊瑚礁里,夜晚才出来活动,捕食小蟹和小虾等动物。

鹦鹉螺的寿命长达80年,且能大量繁殖,也许这就是鹦鹉螺几亿年不变的秘诀。

尽管以上的古生物经过几亿年,安然度过了自然界的各种危机,但是七鳃鳗、文昌鱼、中国大蝾螈和鹦鹉螺如今却在人类的影响下,濒临灭绝,谁能躲过人类的洗劫呢?

版权声明:三分钟阅读 发表于 2021年11月1日 上午7:59。
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