用生物开发黑科技

菠菜爆炸探測器

植物一直是个非常厉害的“化学家”,它们大多数在土壤中拥有广泛的根系,不断吸收地下水,并将水分输送到每一张叶片中,这时的叶片也有了水分的各项信息。来自美国麻省理工学院的研究团队就利用这一点,在菠菜的叶子里植入一种碳纳米管,当叶子通过地下水或空气吸入微量爆炸物质时,纳米管就会发射出荧光信号。一台对准叶子的小型红外摄像机便可捕捉到这一信号,并将其传递到相连的电脑系统上,系统会自动发送一封电子邮件进行提醒。菠菜爆炸探测器已经开发完成,研究团队正努力将这一技术商业化。

海洋生物荧光灯

如今城市一到晚上就灯火通明,但过量的光线给人们带来不小的伤害,比如频繁的闪光会造成人眼视网膜的损伤,影响视力。法国设计师桑德拉·雷伊决心利用海洋生物发光,制造出“活灯”,这样不用电就能发出令人舒适的光晕,还能减少二氧化碳的排放。她与技术人员将夏威夷短尾乌贼体内的发光基因提取出来,然后插入大肠杆菌的基因中,对这些细菌进行喂养,制出可以持续发光六天的荧光灯系统。这个荧光灯可以捏成任意形状,如果你想点亮商店的橱窗,在上面贴一张荧光灯做成的窗纸就行了。

蜜蜂农田监测员

现代的农业不像传统农业“靠天吃饭”,许多国家开始使用携带传感器的无人机,自动采集农田周围的温度、湿度、光照等数据,让人们能快速了解土地是否“口渴”等情况。然而无人机需要频繁充电,并且难以应对复杂多变的风向。一些昆虫早已进化出应对各种复杂情境的飞行方式,并且能自己给自己供能,于是美国华盛顿大学的工程师们研究出了一种装备小背包,用来安在熊蜂身上。这个小背包仅重0.1克,有传感器、位置追踪器和电池,传感器可以测量温度和湿度,当熊蜂飞回蜂巢时,数据会自动上传系统,电池则可以进行无线充电。

山羊灾难探测员

在发生自然灾害时,许多动物如大象、狗、蚂蚁等都表现出十分怪异的举动。动物学家马丁·威克尔斯基认为,动物可能具有感知即将发生的灾难的能力。他和团队去到意大利埃特纳火山附近,寻找是否有动物能够预测火山爆发。当地人向他们推荐了山羊,于是威克尔斯基为附近农场中饲养的17只山羊佩戴了项圈,记录它们的位置和行为变化。2012年1月4日,他们观测到山羊的一些数据急速飙升,过了6个小时,火山果然产生一次不小的喷发。在接下来两年的研究中,他们依靠这些山羊记录了共27次火山爆发。

版权声明:三分钟阅读 发表于 2021年11月1日 上午8:06。
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