恐龙问与答

远古时期最多有多少只恐龙?

野牛群

首先,科学家们推测一共可能有1800种不同种类的恐龙。而对于恐龙的数量,科学家无法进行直接的计算,因为并不是每种恐龙都会变成化石,而且变成化石的也只是极少数个体。不过科学家倒是可以进行粗略的推测。

18世纪的北美大陆上共有约2千万头野牛,它们也是体型较大的动物,高2米,体长3.5米。这一数字代表着,在没有人类农业和工业的干扰下,较大型动物在北美这么大的陆地上所能达到的数量水平。以此为参照,根据全球陆地面积、当时植物种类、恐龙大小等,科学家估计,在侏罗纪晚期,即恐龙的顶峰时期,恐龙数量约为6千万只。但准确数量还有待考证。

恐龙为什么能长那么大?

这是自然选择的结果。对于许多动物而言,在具有生存压力的情况下,体型越大,意味着越安全。一种动物体型越大,就越能从掠食者口中存活下来,并繁衍生息。另外,一只体型比同类还要大的动物更能在食物竞争中获取更多的食物,更能在繁衍的过程中获得交配权,而且,对于种族而言,它还能帮助同类获得更多的食物,从而保证族群的生存。

而恐龙壮大的那个时代,由于第四次物种灭绝帮它们扫清了全部的大型天敌,所以恐龙的生存压力只来自于自己族群本身,而这个生存压力的程度刚刚好。适度的生存压力加上丰富的食物,以及越大的恐龙越有可能获得交配权,这使得恐龙的体型越来越大。古生物学家根据恐龙化石发现,在侏罗纪后期,有一些原本用两只脚走路的恐龙大到得用四只脚走路了。

统治了地球那么久,恐龙为什么没能进化出更高的智力?

实际上,恐龙极有可能进化出了非凡的智力!就拿来自恐龙时代的幸存者——鸟类为例,科学家在日本观察到,乌鸦学会把坚果扔在电车轨上,利用电车来帮它们破开坚果的壳,随后根据红绿灯来辨别是否安全,并在安全的情况下取回坚果。因此,我们至少可以据此肯定,一部分恐龙的智力其实没我们在电影中看到的那样低。

另外,动物的任何演变都是为了自己的生存。鸟类之所以没能进化出人类般的智力,那是因为更发达的大腦将会消耗它们更多的能量,这样反而会影响它们生存。动物进化的道路并非只有智力这一条,而且,智力的极致也许并不总是进化的最优选择。毕竟,人类拥有高智力也就几百万年,真正统治地球也才几千年,然而恐龙却统治了地球1亿多年。所以智力进化这一条道路是否比身体进化好,还要等待时间的检验。

恐龙是冷血还是温血动物?

目前,我们还无法确定恐龙究竟是冷血动物还是温血动物。刚开始,恐龙一度被认为是冷血动物,因为它们跟蜥蜴很像。随着越来越多的恐龙化石被找到,古生物学家发现,恐龙体型的变化规律跟鸟类和哺乳动物比较相似,成年之前,恐龙体型加速增大,成年后,恐龙的大小虽然不像鸟类和哺乳动物一样停止变化,但生长速度也比较缓慢了。这意味着恐龙很可能跟鸟类和哺乳动物一样,是温血动物。

兰氏龙以发现者的名字“兰伯”命名。

另外,一些恐龙生活在寒冷的地区,如果它们是冷血动物,那么光靠从环境吸收热量可能难以维持自己的生存。不过,一些古生物学家提出了不同的观点。一些较大的恐龙,例如阿根廷龙,它有着很长的脖子,如果阿根廷龙是纯粹的温血动物,那么它必须拥有一颗超级强大的心脏,要不然它很难把大量血液输送到头部,以维持自己的生存,这对于其他恐龙而言也是如此。所以,恐龙或许既能自己代谢产热,也能跟冷血动物那样,从环境吸收热量。

恐龙的各个名字是怎么得来的?

在大多数情况下,古生物学家会根据恐龙显著的身体特征或行为来命名。例如三角龙的头骨有着很显眼的3个角,于是得名为“三角”。那么古生物学家又如何知道某一恐龙的显著行为?通过恐龙化石。例如一只恐龙的头骨比其他恐龙大得多,且有尖牙利齿,同时它还有粗壮的后腿骨,前肢却异常短小,加上体型也比其他恐龙大得多等等,这些线索都预示着这只恐龙是掠食者,并且还是恐龙当中的霸主,于是,古生物学家就将其命名为“霸王龙”。

另一些恐龙的名字则来自于它首次被发现的地方,例如阿根廷龙和丹佛龙。也有一些恐龙以发现者的名字来命名,例如兰氏龙。跟其他动物一样,恐龙的名字在正式确定下来之前,必须得到国际动物委员会的批准,以保持名称的一致性,同时避免名称重复。

版权声明:三分钟阅读 发表于 2021年11月1日 上午8:07。
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