与狮子最亲密的人

当狮子向理查德森冲过来时,理查德森通常会半蹲下来,伸出双手适当撑住狮子的头,这样能减缓狮子造成的冲击力,不容易被撞翻,而且他会顺势将狮子抱在怀里,尽可能抚摸狮子的毛发,亲吻它的脸颊,展示爱意而非恐惧。

从小喜欢照顾动物

年轻时的理查德森与他养的两只狗。

理查德森出生在南非,他很喜欢和动物玩耍,在3岁时,他抚养了一只小蟾蜍,还给它起名“小青蛙”;4岁时,理查德森和他的父亲展开了一场“营救行动”,成功救下一只从巢里掉下来的幼鸟,并抚养它长大;后来,理查德森照顾动物的本领出名了,邻居还会把受伤的小鸟带给他照顾,给他起了个外号叫“小鸟男孩”。长大后,因一次偶然的机会,他获得一位动物园老板的帮助,得以进入南非一家动物园当志愿者,开始了照顾动物的工作。

丛林之王的人类朋友

理查德森和獅子在河里玩水。在南非一家动物园,人们付费来抚摸幼狮。理查德森会定期带狮子在保护区里散步。

1988年,在这家动物园的安排下,理查德森成为了一名小狮子抚养员。刚开始,他抚养了两只6个月大的小狮子,和它们朝夕相处,不厌其烦地拥抱、亲吻它们,和它们说话,抚摸它们的皮毛,和它们一起在地上打滚闹腾,逐渐和狮子们建立了很好的感情。即使在小狮子们长大后,体重达到200千克,直立身高近2米高,理查德森还能和它们亲密无间地玩耍,一起散步、游泳,甚至和狮子一起蜷缩着睡觉。

恐怖的狮子交易

理查德森和狮子的奇妙互动吸引了很多游客,他们也想体验一把和狮子亲密接触的感受。于是动物园开了一个游客与小狮子的互动区,让游客尽情抚摸、拥抱小狮子。当然,这项服务是付费的,所以其他动物园纷纷效仿,为游客提供抚摸幼狮的服务,但随着游客需求的增加,动物园里的小狮子渐渐不够用了。有一天,理查德森发现他抚养的两只狮子不见了,原来它们已经被送往狮子繁殖场,这是一个大量“生产”小狮子的地方,人们把成年狮子配对在一起,在它们生下孩子后强行夺走幼狮,然后继续让雌狮怀孕、生崽、再夺走。

残忍的猎狮活动

理查德森与保护区里的鬣(liè)狗也十分亲近。南非一家狩猎场,一头雄狮被三名猎手射杀。

刚出生的小狮子被带到动物园,供游客抚摸和拍照,等6个月大之后,它们体型增大,游客抱不动了,许多动物园便开设“与狮子同行”的活动,供游客与狮子一起散步。长到2岁的狮子则很危险,不能和游客有任何接触,于是它们被安排在游客自驾区,让人们透过车窗观看。但成年狮子开销大,不比小狮子赚钱,于是它们一部分被带去繁殖场,被迫繁殖,另一部分则被卖给狩猎场,供富人打猎。每打死一只雄狮要花4万美元,雌狮8千美元,这在南非是一项非常赚钱的产业。

理查德森与狮子们亲昵。

目前世界上只剩下2~3万头野生狮子,而1950年的数量是现在的10倍,半个世纪以来野狮数量减少了90%以上。在野外,狮子受到的威胁主要来源于以下几点:人类为了发展农业和畜牧业,抢占了野生动物75%的栖息地;因为动物栖息地与人类生活区域的重合,有一些狮子进入农场猎杀牲畜,农民为了报复每年都杀死数百头狮子;当地人也会偷猎狮子,并拿到黑市上售卖,卖一头狮子赚的钱相当于他们一年的收入。

建立狮子保护区

理查德森在得知真相后,强烈要求动物园的老板把那两只狮子要回来,老板同意了。理查德森意识到,这是一条让无数动物陷入折磨的黑暗链条,他决心救下更多动物,在向老板提出辞职后,他一共救出32头狮子,外加15只鬣狗和4只黑豹。2011年,在朋友的帮助下,他将动物暂时安置在一个私人公园,这个公园是曾经为拍摄纪录片《白狮》而建的;到了2013年,在众多捐赠者的帮助下,理查德森建立了“凯文·理查德森野生动物自然保护区”,面积约6.5平方千米,相当于900个足球场这么大。在保护区里,狮子、鬣狗和黑豹可以自由地活动,而不是被禁足在铁笼里,也不会遭受鞭打。

保护和培养狮子

親吻会增加人狮之间的感情

既然把狮子救下,为什么不将它们放归野外?因为这些狮子从小就失去父母,根本没有机会学习捕猎和生存,而送去繁殖场的狮子也慢慢失去了原有的野性,一旦与野生狮群打斗起来,必定不是对手,而野生狮群的领地意识很强,它们会攻击出现在自己领地的其他狮子。理查德森在保护区外设置了围栏,狮子们只能在园区内活动,他还会追踪野生狮子的位置,在散步时尽量带狮子去不会发生冲突的地方。他发现,狮子们在散步的过程中开始学会跟踪潜在的猎物,并逐渐展现出它们与生俱来的野性。

目前世界上只剩下2~3万头野生狮子,而1950年的数量是现在的10倍,半个世纪以来野狮数量减少了90%以上。在野外,狮子受到的威胁主要来源于以下几点:人类为了发展农业和畜牧业,抢占了野生动物75%的栖息地;因为动物栖息地与人类生活区域的重合,有一些狮子进入农场猎杀牲畜,农民为了报复每年都杀死数百头狮子;当地人也会偷猎狮子,并拿到黑市上售卖,卖一头狮子赚的钱相当于他们一年的收入。

拍摄团队在保护区中跟拍理查德森与狮子散步。

爱护和尊重狮子

虽然保护区里的狮子越来越“野”了,但理查德森照样和它们一起玩闹,即使狮子有时会将他的手臂咬在嘴中,也不会真的伤害他。理查德森之所以能和猛兽们如此亲密无间,一是因为他从这些动物小时候就开始照顾它们,刚出生的动物对人类还没有敌意,很容易与人类产生亲密感;二是他会根据动物的情绪变化行动,当他察觉一个动物情绪不稳定时,便不会轻易靠近它;三是他随时保持冷静和镇定,因为像狮子、鬣狗这些动物都有一种察觉恐惧的本能,一旦它们发现对方有恐惧、紧张的情绪,很容易将其当成猎物,发起攻击。

为狮子发声

曾经和狮子的互动给狮子们带来了杀身之祸,2020年满46岁的理查德森希望能用自己的影响力,再次改变人们对狮子的看法,他与电视台合作拍摄了多部纪录片,其中很多都谈到了南非动物园里狮子的真实处境;2014年,他在网上开通了视频账号,向全世界介绍他和狮子每天的生活,吸引了上百万人的关注;他还参加了许多有关狮子保护的演讲活动,呼吁人们停止在动物园里抚摸小狮子,希望政府关闭狮子繁殖场以及禁止猎狮运动;2018年,理查德森还成立了“凯文·理查德森基金会”,旨在保护和扩大狮子的自然栖息地,为狮子谋取更多福祉。

版权声明:三分钟阅读 发表于 2021年11月1日 上午8:07。
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