破茧成蝶的残酷童话

毛毛虫在蛹中溶化

毛毛虫变成的蛹

一天,贪吃的毛毛虫放开了它最爱吃的树叶,倒挂在树枝上。它脱下自己的毛毛虫“外衣”,露出嫩绿色的身体。

随着表皮逐渐变硬,毛毛虫变成了一动不动、不吃不喝的虫蛹。此时,在我们看不见的虫蛹内部,一场翻天覆地的變革正在悄悄上演。

3236ebe5a20fe89bb994296cf1136274d561686d88b4f2ef6cbe038fcc577695被摔坏的蛹,可以看到洒出来的液体,即毛毛虫变成的营养液。

在蛹之中,毛毛虫会释放胱天蛋白酶,使自己的身体逐渐溶解。除了呼吸管等关键结构得以保留之外,绝大多数体细胞都凋亡,毛毛虫就这样变成了一团营养丰富的“浆糊”。

潜伏在体内的蝴蝶细胞

与此同时,在毛毛虫体内,几小团沉睡已久的细胞苏醒了,它们被称为“成虫盘”。在毛毛虫还是早期胚胎的时候,成虫盘就已经存在了,与毛毛虫几乎可以说是两个不同的个体。

一开始,成虫盘的细胞数量很少,但它们早已安排好了一切。成虫盘一旦苏醒,就会快速增殖,分化成蝴蝶的消化系统、腿、翅膀、眼睛等不同的组织器官。这种发育被称为“完全变态发育”,完全变态发育的昆虫种类极多,占据了地球上所有动物物种的45%~60%。

沦为养料的毛毛虫

一些种类蝴蝶的蛹在发育后期会变得透明,这时你就会发现蛹内的蝴蝶已经成型,翅膀反射出鲜艳的色彩。而毛毛虫的体细胞并没有成为蝴蝶的机会,它们早已沦为养料,几乎被蝴蝶消化殆尽。

破蛹而出

蝴蝶刚出来时,它的翅膀湿润柔软地卷曲着。随着翅膀慢慢干燥,蝴蝶的“血液”——血淋巴会泵入其中,使翅膀伸展、变硬。接下来,它就能在花丛中翩翩起舞了。

不过,当蝴蝶成形时,它就步入了生命的最后阶段,平均寿命仅有一个月。在这段宝贵的时间里,它要找到自己的伴侣,交配产下虫卵。

毛毛虫只是一颗会动的蛋

毛毛虫孵化出来后,会先吃掉卵壳,接着开始不停进食树叶,不断长大。直到化蛹之前,它的身体可以比刚孵化时大100倍以上。而这一切努力,都是为了在化蛹后成为蝴蝶的养料。换句话说,毛毛虫就像一个长了脚、会吃会爬的蛋,成虫盘和成虫细胞才是“蛋”里的新生命。

蝴蝶可能会保留毛毛虫的部分记忆

研究人员曾对飞蛾进行过实验,他们对飞蛾的幼虫释放某种气味的同时又施加电击,而当它变成成年飞蛾后,仍对这种气味“心有余悸”,一旦闻到就会马上飞走。作为飞蛾的近亲,蝴蝶或许也会保留毛毛虫时代的一些记忆。

版权声明:三分钟阅读 发表于 2021年11月1日 上午8:08。
转载请注明:破茧成蝶的残酷童话 | 三分钟阅读-杂志精选

相关文章